Rôle accru pour Larionov Jr

Blessé plus souvent qu'à son tour, Igor Larionov... (Photothèque Le Soleil, Yan Doublet)

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Blessé plus souvent qu'à son tour, Igor Larionov Jr vient de disputer 13 des 15 derniers matchs des Remparts depuis le début de 2017. Il présente un dossier de trois buts et trois aides en 19 parties cette saison.

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(Québec) L'absence à long terme de Matthew Boucher ouvre la porte à certains joueurs des Remparts de Québec pour avoir un rôle accru au cours des prochaines semaines. C'est notamment le cas pour les recrues Igor Larionov Jr et Olivier Mathieu.

Vendredi, à l'entraînement matinal de l'équipe au Pavillon de la jeunesse, Larionov se retrouvait sur l'unité principale du jeu de puissance, tandis que Mathieu remplaçait le capitaine et meilleur compteur sur le premier trio en compagnie de Philipp Kurashev et Mathieu Ayotte.

À la fin de la séance, l'entraîneur-chef Philippe Boucher a discuté avec Larionov, histoire de lui confirmer que sa période d'adaptation était terminée et qu'il pouvait dorénavant prendre la place qui lui revient dans la formation. «Avec Igor, le plan avait toujours été de lui donner une vingtaine de matchs pour qu'il puisse se prouver à lui-même qu'il pouvait rester en santé, qu'il pouvait jouer dans cette ligue. Il devait franchir une certaine barrière, il est rendu là.»

Blessé plus souvent qu'à son tour depuis quelques années, Larionov vient de disputer 13 des 15 derniers matchs depuis le début du mois de janvier. Il montre une fiche de trois buts et trois aides en 19 parties, cette saison.

«Igor est présentement sur la première vague de l'avantage numérique, il fait des choses que peu de joueurs sont capables de faire. On le voit dans les pratiques depuis un bout de temps : il est prêt à devenir le joueur qu'il peut être même s'il n'a pas un gros bagage», estimait l'entraîneur-chef des Remparts.

Malgré la perte du numéro 91, le moral n'est pas à plat dans la formation québécoise, qui cherche à se maintenir au milieu du peloton au classement général de la LHJMQ. «Une blessure, c'est toujours plate pour le joueur qui se fait mal, mais pour les autres, c'est une opportunité qui se présente. C'est plate, mais il n'y a pas lieu d'être démoralisé.

«À tous les jours, vous me questionnez sur les blessures, et je réponds, mais ce n'est pas un sujet avec lequel je me casse la tête. Pour un joueur blessé, c'est malheureux, et je sais de quoi je parle parce que j'ai été en masse, mais ça fait partie du hockey.»

Match important contre les Tigres

Les Remparts disputent un match important à Victoriaville, samedi, contre les Tigres, puisqu'ils ne sont qu'à deux points de ceux-ci. Québec occupe le 10e rang au classement tandis que Victoriaville pointe en huitième place.

Pour l'instant, Boucher mise sur la filière russophone pour prendre l'attaque en main. Il parlait de l'Américain Larionov, du Suisse Kurashev et du Biélorusse Dmitry Buytniskiy, trois joueurs qui maîtrisent la langue parentale.

«J'ai beaucoup plus confiance en moi, je provoque des occasions de marquer. La grande différence avec mes premiers matchs, c'est que je cherche à avoir la rondelle au lieu d'attendre qu'elle vienne à moi. Je veux faire ma part offensivement, j'aimerais apporter les buts que Matthew ne pourra pas marquer pour nous dans les prochaines semaines. Ce n'est jamais facile de voir un ami s'absenter, et je suis bien placé pour en parler car je n'ai pas été épargné à ce niveau», notait Larionov, qui se disait d'accord avec l'entraîneur-chef à l'effet qu'il était prêt à jouer un plus grand rôle.

Une touche offensive à ne pas négliger

Olivier Mathieu a marqué dans deux de ses... (Photothèque Le Soleil, Yan Doublet) - image 3.0

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Olivier Mathieu a marqué dans deux de ses trois derniers matchs.

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Avant les Fêtes, il jouait avec les Cantonniers de Magog, dans la Ligue midget AAA. Vendredi, Olivier Mathieu se retrouvait à la gauche de Philipp Kurashev et Mathieu Ayotte, les deux piliers de l'attaque des Remparts de Québec.

«Je vais faire tout mon possible pour faire marcher les deux autres, mais ça risque plus d'être le contraire. Je vais tenter de les suivre plus que les faire produire», disait en riant le volubile jeune attaquant acquis dans la transaction de Callum Booth.

Mathieu a touché la cible dans deux de ses trois derniers matchs. Choix de première ronde de Saint-Jean en 2016, il a joué sept matchs avec les Sea Dogs en début de saison avant d'être retourné à Magog. «C'est triste que Matthew soit blessé, c'est le coeur de l'équipe qui manque à l'appel, mais je ne suis pas inquiet parce qu'on a d'autres très bons leaders. Pour ma part, je prends les opportunités qui passent. Le dernier match, j'étais sur la quatrième ligne, et parfois, je suis dans les estrades, ça fait partie du job d'un 16 ans.»

Selon l'entraîneur-chef Philippe Boucher, Mathieu avait fait le tour du jardin dans le midget AAA. «J'avais jasé avec Félix Potvin [l'ancien gardien qui dirige les Cantonniers] et il m'avait donné l'heure juste sur lui. Ça fait toujours mal de perdre un joueur de premier plan, mais il n'avait aucune objection à ce qu'il vienne avec nous. Ça été une bonne chose de l'amener ici après Noël, je pense qu'il était prêt.»

Boucher a remanié ses cartes afin de répartir l'attaque. «On ne veut pas mettre tous nos oeufs dans le même panier, on pense avoir un peu d'attaque sur chaque trio. Olivier possède une touche offensive qui n'est pas à négliger.»

Mathieux estime avoir bénéficié de son renvoi à Magog, en début de saison. Il apprécie maintenant la confiance que lui porte Boucher. «Avec Félix à Magog, Danny Flynn à Saint-Jean et Philippe, ici, je suis bien servi cette année au niveau des entraîneurs.»

NOTES : Les Remparts feront appel au gardien Jean-Félix Bussières, samedi, pour agir comme adjoint à Evgeny Kiselev... Les Tigres souligneront leur 30anniversaire, samedi, avant le match contre les Remparts.

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