Un jeu blanc sans le patron

Evgeny Kiselev a repoussé 23 tirs pour récolter... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Evgeny Kiselev a repoussé 23 tirs pour récolter son troisième jeu blanc de la saison.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) En l'absence de leur patron qui se trouvait en mission d'observation à Drummondville, les Remparts de Québec l'ont emporté 2-0 aux dépens du Drakkar de Baie-Comeau, vendredi au Centre Vidéotron, offrant ainsi une seconde victoire à l'entraîneur adjoint Daniel Renaud.

À l'approche de l'ouverture de la période des transactions dans la LHJMQ, Philippe Boucher n'était pas derrière le banc des Remparts. Le directeur général assistait plutôt au match entre les Voltigeurs et les Foreurs de Val-d'Or en compagnie de son bras droit, Christian Vermette.

Les joueurs ont été mis au courant de son absence à leur arrivée à l'aréna, en fin d'après-midi. «Je ne suis même pas sûr que Philippe savait ce matin [vendredi] qu'il ne serait pas là, ça s'est dessiné en cours de journée. Mais nous, ce qu'on fait, c'est la continuité de ce qu'il fait depuis le jour 1 qu'il dirige l'équipe, on n'a absolument rien réinventé et les mêmes concepts étaient véhiculés», expliquait le porte-parole du jour.

Renaud admettait même avoir été plus nerveux de préparer son point de presse que de diriger la circulation pendant le match. «Je vous aime bien le matin, les médias, mais quand la caméra est là, c'est différent un peu...», rigolait celui qui montre une fiche parfaite de 2-0 lorsqu'il mène la parade.

L'entraîneur adjoint remettra un rapport positif au Diable rouge en chef. Après une première période plus lente, les Remparts ont dominé la deuxième et poursuivi leur bon travail en troisième.

«On avait challengé les joueurs [après la défaite de 8-1 contre Gatineau, lundi]. Ils doivent réaliser qu'on a une bonne équipe lorsqu'on travaille pendant 60 minutes. J'ai de la misère à identifier un joueur qui n'a pas offert son meilleur jeu, en deuxième», disait-il sur cet engagement dominé aux buts (2-0) et aux lancers (17-5) par les Remparts.

Derek Gentile a ouvert la marque en milieu de deuxième en s'échappant devant Antoine Samuel. Son but permettait aux amateurs de lancers de toutous sur la patinoire. Et 72 secondes plus tard, Olivier Garneau doublait l'avance à la faveur d'une touche en désavantage numérique. Trois combats, dont deux entre Alexandre Drapeau et Mikaël Sabourin, ont pimenté la soirée.

Kiselev rebondit

Evgeny Kiselev a repoussé 23 rondelles pour signer son troisième jeu blanc de la saison. «Après un match difficile où rien ne va, c'est important de rebondir. Tout le monde a bien joué, je pense que c'était un match parfait pour nous», avouait le nouveau gardien numéro 1.

De l'autre côté, le Drakkar s'inclinait une première fois après deux victoires de suite. L'entraîneur-chef Martin Bernard n'a pas compris la baisse de régime des siens après 20 bonnes minutes.

«On a bien commencé le match, mais ensuite, pour une raison inexplicable, on est tombé dans la mollesse en perdant les batailles le long des rampes, en créant des revirements, notamment sur les deux buts, et on n'a pas été capable de revenir à ce qu'on faisait de bien. On est sorti un peu des choses simples qu'on faisait dernièrement, et on a payé le prix.»

Aaron Dutra quitte les Diables rouges pour Ryerson

Le défenseur Aaron Dutra a quitté les Remparts, vendredi, pour se joindre aux Rams de l'Université Ryerson, à Toronto. Il était le joueur de 20 ans de surplus depuis quelque temps à Québec. Il avait déjà eu des discussions avec Ryerson, l'été dernier, et prévoyait se joindre à eux à l'automne 2017, une fois son stage junior terminé. «Ils surveillaient ce que je faisais, cette année, et m'ont proposé de devancer mon entrée à l'Université parce qu'ils avaient besoin d'aide en défensive et que je ne jouais pas ici. Si j'avais eu un poste régulier, je serais resté, mais ce n'était pas le cas.

«Je ne suis pas amer, même que je remercie Philippe [Boucher] et Christian [Vermette] de m'avoir donné ma chance. J'ai réalisé, l'an passé, à quel point j'avais passé une belle saison en 2015 avec la finale de la Ligue et la Coupe Memorial», disait celui qui prévoyait assister aux matchs de la fin de semaine avant de partir pour Toronto. Les Rams sont classés troisièmes au classement canadien U Sports. Les trois joueurs de 20 ans des Remparts sont pour l'instant Raphaël Maheux, Yanick Turcotte et Jonathan Bourcier.

Troop a bien mûri sa décision

Le gardien Oliver Troop a passé plus de temps que les autres sur la patinoire, vendredi, à l'occasion de son premier entraînement avec les Remparts. La veille, le choix de neuvième ronde en 2016 a accepté de se joindre à l'équipe, renonçant du coup à son admissibilité dans la NCAA, même s'il n'avait séjourné que 48 heures au camp, en août, afin de ne pas la perdre. «Je me trouvais jeune pour me fermer des portes à ce moment, mais j'ai réalisé dans les dernières semaines que les Remparts me convenaient très bien. Mon développement sera plus rapide dans le junior majeur que dans la NCAA, où j'aurais dû attendre à 18 ou 19 ans avant d'être à ce niveau. Je vais rejoindre mon équipe de Newbridge Academy, dimanche, et finir ma saison là-bas», confiait le jeune homme de la Nouvelle-Écosse qui était l'adjoint d'Evgeny Kiselev, vendredi, et qui le sera encore, samedi. Son club se trouve présentement à Sherbrooke dans un tournoi.

En vitesse

Tenu à l'écart du jeu dans l'attente de la transaction l'envoyant à Saint-Jean, le gardien Callum Booth a eu droit à une ovation en se pointant au centre de la patinoire pour recevoir son prix de joueur défensif de la deuxième tranche de la Coupe Budweiser chez les Remparts. Le capitaine Matthew Boucher a été nommé joueur offensif de celle-ci... Le défenseur Russ MacDougall a effectué un retour au jeu après avoir raté deux matchs... L'entraîneur-chef Martin Bernard sur l'actuelle reconstruction du Drakkar : «Si je compare avec celle des Cataractes, quand j'étais là, on est avancé»... À quoi ressemblera la période des transactions à Baie-Comeau? «Steve [Ahern, le dg] ne sera pas trop occupé», estimait Bernard... Les Remparts reçoivent les Cataractes, samedi, tandis que le Drakkar jouera à Chicoutimi.

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