Booth échangé à Saint-Jean

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Le gardien Callum Booth aura la chance de remporter un championnat avec les Sea Dogs de Saint-Jean, qui occupent présentement le premier rang du classement général de la LHJMQ.

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(Québec) L'un des joueurs les plus populaires en vue de la prochaine période des transactions après Pierre-Luc Dubois, le gardien de but des Remparts, Callum Booth, a été échangé aux Sea Dogs de Saint-Jean en compagnie de l'attaquant Matthew Pietroniro, a appris Le Soleil, mardi.

Aimant boucler ses transactions tôt, le directeur général des Remparts, Philippe Boucher, n'a pas fait exception à la règle avec son joueur vedette, pour qui il avait confirmé avoir reçu de nombreuses offres, dans les jours précédents.

En retour, il a mis la main sur le portier de 19 ans Alex Bi­shop, l'attaquant de 16 ans Olivier Mathieu, ainsi que des choix de première ronde en 2017 et de troisième ronde en 2019, atteignant son objectif d'aller chercher des joueurs capables d'aider l'équipe immédiatement et à l'avenir, ainsi qu'une sélection de premier tour pour la très prisée séance régulière de 2017.

À chaque bout de la transaction, les directeurs généraux Philippe Boucher et Trevor Georgie se sont bien gardés de confirmer ou de commenter l'échange, mardi. Ce dernier devrait être officialisé, lors de l'ouverture du marché, le dimanche 18 décembre.

Alex Bishop, un gardien de but ontarien de 6'3˝ et 205 livres, a été mis sous contrat comme joueur autonome par les Sea Dogs en 2014. En 20 matchs cette saison, il a conservé une fiche de 11-9, ainsi qu'une moyenne de buts alloués de 2,82 et un pourcentage d'arrêts de ,888. 

Espoir bien coté

Quant à Olivier Mathieu, il s'agit d'un espoir bien coté, qui avait été repêché en première ronde (11e au total) par les Sea Dogs, en juin dernier. En 22 matchs avec les Cantonniers de Magog cette saison, le Drummondvillois de 5'9˝ et de 154 livres a inscrit 13 buts et 13 passes.

«Les Remparts, c'est une grande organisation avec beaucoup de possibilités. Philippe Boucher est un excellent entraîneur et le Centre Vidéotron est l'une des meilleures places pour jouer au hockey. Ce sera plaisant d'évoluer dans un gros marché, mais ça vient avec le revers de la médaille. Il y a beaucoup de pression qui vient des partisans et des médias», a commenté Mathieu au journal L'Express, mardi.

À Québec, Callum Booth a été avisé qu'il poursuivrait sa carrière avec les Sea Dogs après l'entraînement des Remparts, en matinée. Il ira rejoindre une équipe qui aspire aux grands honneurs et était à la recherche d'expérience devant le filet. Il y a donc fort à parier qu'il ait disputé son dernier match dans l'uniforme des Diables rouges, qui voudront sûrement éviter un échange avorté en raison d'une blessure, comme ce fut le cas d'un pacte pour Jacob Sweeney avec les Wildcats de Moncton, qui était tombé à l'eau après une blessure au genou à Cody Donaghey, en décembre 2014.

En trois saisons et demie à Québec, Callum Booth a maintenu une fiche de 63-51, en plus d'avoir conservé une moyenne de buts alloués de 2,99 et un pourcentage d'arrêts de ,906. Cette saison, le Montréalais (13-8) figure parmi les meilleurs portiers de la LHJMQ, avec une moyenne de 2,87 et un taux d'efficacité de ,918. Il s'est en outre vu décerner la première étoile de la semaine dans la ligue, au début du mois de décembre.

Booth avait été repêché par Patrick Roy en troisième ronde (52e au total), en 2013. L'organisation avait convaincu le portier de poursuivre sa carrière à Québec, lui qui lorgnait du côté des collèges américains. Deux ans plus tard, il était sélectionné en quatrième ronde (93e au total) par les Hurricanes de la Caroline, dans la Ligue nationale.

Réclamé en huitième ronde par les Remparts en 2015, Matthew Pietroniro a pour sa part récolté 8 buts et 9 passes en 22 matchs jusqu'à maintenant cette saison, avec les Lions du Lac St-Louis.

Les cadeaux de Noël attendront!

Au lendemain d'une humiliante défaite de 8-1 face aux Olympiques de Gatineau, les Remparts, plutôt que de profiter du congé planifié, ont eu droit à un entraînement sur glace où le patinage était à l'honneur, au Centre Vidéotron, mardi.

«Dans d'autres circonstances, ça aurait été un entraînement punitif. Mais il faut leur donner. Ils ont travaillé toute l'année, alors ce qu'on a fait, c'est des exercices où il fallait compétitionner, ce matin. J'aurais aimé beaucoup plus avoir une journée de congé pour pouvoir aller acheter mes cadeaux de Noël, mais ce n'est pas le cas...» a laissé entendre d'entrée de jeu l'entraîneur-chef Philippe Boucher.

Ce dernier admet que l'imminence de la période des échanges a un effet palpable chez ses joueurs, qui se veulent moins concentrés au boulot. Tout comme l'absence de plusieurs bons éléments offensifs, dont Kurashev, Buynitskiy, Coxhead et MacDougall, a un impact sur l'équipe. Mais c'est d'abord et avant tout leur incapacité à bien contrôler la rondelle qui a fait mal aux Remparts, lundi.

«On a couru après la rondelle, lundi. On ne l'avait pas. Quand Kurashev joue, il a la rondelle. Buynitskiy, c'est la même chose. Coxhead a tendance à l'avoir régulièrement aussi. Et Ross, c'est notre général à l'arrière», a poursuivi Boucher.

Appelé à évoluer dans le premier trio, Olivier Garneau ne croit pas que la fatigue liée à la charge de travail supplémentaire soit responsable de la contre-performance. «Peut-être qu'on est un petit peu fatigué, mais je pense qu'hier, c'était vraiment juste l'effort et le travail qui n'étaient pas là.»

De son côté, le vétéran Yanick Turcotte ne digérait toujours pas le revers, 24 heures après le match. «On dit souvent que ce n'est pas les victoires ou les défaites qui comptent, mais la manière qu'on perd ou qu'on gagne. Hier, le 8-1, on ne peut pas être fiers de ça. C'est vraiment embarrassant. Même humiliant. Il va falloir qu'on se reprenne vendredi contre Baie-Comeau.»

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