Booth ignoré par Équipe Canada junior

Callum Booth n'a pas obtenu d'invitation au camp... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Callum Booth n'a pas obtenu d'invitation au camp de sélection d'Équipe Canada junior, même si son patron Philippe Boucher croyait qu'il y avait sa place.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Un excellent début de saison, combiné à une performance impeccable à la série Canada-Russie, n'auront pas suffi au gardien des Remparts, Callum Booth, pour mériter une invitation au camp de sélection d'Équipe Canada junior, dont l'alignement a été dévoilé mardi midi.

Malgré la solidité du portier de 19 ans depuis le début de la saison (10-4-1-1), les dépisteurs de Hockey Canada lui auront finalement préféré Carter Hart, des Silvertips d'Everett (WHL), Connor Ingram, des Blazers de Kamloops (WHL) et l'espoir du Canadien, Micheal McNiven, de l'Attack d'Owen Sound (OHL).

Déjà cet été, les décideurs de la fédération nationale avaient envoyé un signal en ce sens, alors qu'ils avaient décidé de ne pas inviter Booth à leur camp d'excellence annuel. Le Montréalais entretenait pourtant jusque-là une bonne relation avec Hockey Canada, ayant fait partie de sélections québécoises U16 et du programme de développement national U18, en plus d'avoir représenté le Canada au Tournoi invitation Ivan Hlinka.

«Depuis que je suis jeune, ça a toujours été un rêve, mais depuis le premier jour de la saison, je vise tout le temps un match à la fois. Mon plan, c'était de tout donner à chaque match et je suis content parce que ça va bien pour l'équipe, en ce moment. Et je n'ai aucune intention d'arrêter ça», a commenté Booth, peinant toutefois à dissimuler sa déception.

Présentant le deuxième meilleur pourcentage d'arrêts (,920) et la cinquième meilleure moyenne de buts alloués (2,74) chez les gardiens ayant disputé plus de 10 matchs dans la LHJMQ cette saison, l'espoir des Hurricanes de la Caroline avait pourtant bien plaidé sa cause, dans un blanchissage de 4-0 d'Équipe LHJMQ sur la Russie, dans le cadre de la série Canada-Russie, le 13 novembre. Il est alors devenu le premier gardien de l'histoire de la LHJMQ à réaliser pareil exploit.

Booth jure malgré tout ne pas avoir fait d'une sélection par Équipe Canada junior l'un des objectifs de sa saison. «En début de saison, je me suis dit que j'allais me donner à fond, mais c'était aucunement pour faire Équipe Canada, c'était pour donner une chance à mon équipe de gagner chaque fois que j'ai la chance de jouer. Mon plan ne change aucunement. On a un match mercredi et je vais me préparer de la même façon», a assuré le fils d'immigrants britanniques.

Boucher y voyait son gardien

Plus tôt dans la journée, l'entraîneur-chef des Remparts, Philippe Boucher, avait estimé qu'en vertu de son jeu actuel, Callum Booth méritait une invitation au camp de sélection d'ÉCJ, qui se déroulera dans la cour arrière du Montréalais, au centre d'excellence Sports Rousseau de Boisbriand, du 10 au 14 décembre.

«Si je me fie à la façon dont Callum joue présentement, et en sachant qu'ils vont amener trois gardiens de but au camp de sélection, je pense que ça pourrait être mérité de sa part, même s'il n'a pas été au camp d'été. Parce qu'avec Samuel Montembeault, qui joue bien dans un système très étanche à Boisbriand, Callum est l'un des gardiens de but très dominants dans notre ligue», a-t-il jugé.

Cela n'empêchera pas le directeur général d'écouter les offres qui lui seront faites pour son portier lors de la période de transactions des Fêtes, qui se mettra en branle le 18 décembre.

«Quand je regarde le classement, à part Blainville qui doit être à 100 % à l'aise avec son gardien de but, je pense que tous les clubs ont probablement des interrogations sur leur gardien. Nous autres, on en a deux excellents et on va être à l'écoute, c'est certain», a-t-il terminé au sujet d'Evgeny Kiselev et de Booth, dont le nom s'est retrouvé mardi sur la liste des neuf grands oubliés d'ÉCJ établie par le réseau Sportsnet.

Croissance exponentielle pour Troop

Dans l'éventualité d'un échange mettant en cause Callum Booth, les Remparts pourraient rappeler quelques-uns de leurs espoirs, dont les Néo-Écossais Lucas Fitzpatrick et Oliver Troop, des choix de deuxième et de neuvième rondes, en juin. Le deuxième, un portier format géant évoluant à la Newbridge Academy, souhaite toutefois préserver son admissibilité aux collèges américains. «On l'a repêché à 6'3", on l'a eu au camp à 6'6" et il est rendu à 6'7"! Alors je ne peux pas dire qu'il ne nous intrigue pas... [...] Mais il faut respecter son choix et ne pas mettre trop de pression. Si jamais notre gardien de but s'en va, on va toutefois avoir une certaine conversation avec la famille», a indiqué Philippe Boucher, qui a procédé à un échange mineur, mardi, en envoyant l'attaquant de 18 ans Lucas Thierus aux Tigres de Victoriaville en retour d'un choix de sixième ronde en 2017.  

Hischier vaut le déplacement

Philippe Boucher ne tarit pas d'éloges au sujet des Mooseheads d'Halifax, qui s'amènent à Québec mercredi. «Ils ont une équipe très jeune, très dynamique, surtout avec André Tourigny derrière le banc, qui fait une bonne job. Nico Hischier vaut le déplacement à lui tout seul! C'est l'un des bons joueurs que j'ai vus dans notre ligue depuis longtemps. Et avec les Benoît-Olivier Groulx, Jared MacIsaac, un jeune de 16 ans qui joue déjà pratiquement 30 minutes en arrière, Alexis Gravel devant le filet et de bons vétérans comme Maxime Fortier, qui est le premier scoreur de la ligue, c'est une belle équipe, qui est le fun à regarder. Ce serait le fun que ça donne le même genre de spectacle ici mercredi soir», a souhaité Boucher, qui espère voir sa troupe connaître un bon début de match, à l'occasion de cette visite. Chose certaine, l'attaquant Fortier, premier marqueur de la LHJMQ avec 15 buts et 32 passes en 26 matchs, risque de s'amener à Québec motivé, lui qui n'a pas reçu d'invitation de la part d'Équipe Canada Junior.  

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