Un voyage à reproduire pour les Remparts

Philippe Boucher adore l'énergie que ses protégés dégagent... (Le Soleil, Caroline Grégoire)

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Philippe Boucher adore l'énergie que ses protégés dégagent à l'étranger. Leur fiche de 6-2-1-1 loin du Centre Vidéotron en est une bonne indication. Mais la commande s'annonce lourde avec des arrêts à Halifax, à Saint-Jean et à Charlottetown en fin de semaine.

Le Soleil, Caroline Grégoire

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(Québec) Les Remparts de Québec prennent la route des Maritimes, ce matin, avec une certaine dose de confiance, la victoire en prolongation, dimanche, leur permettant de grimper à bord de l'autocar avec le sourire. Ils ont aussi en mémoire leur dernier périple de trois matchs en autant de jours qui s'était soldé par un tour du chapeau victorieux.

Le signal du départ était fixé à 8h, mercredi. Des arrêts sont prévus à Halifax (jeudi), Saint-Jean (vendredi) et Charlottetown (samedi), trois clubs occupant les plus hauts échelons de la division Maritimes de la LHJMQ.

Lorsqu'on fait remarquer à l'entraîneur-chef Philippe Boucher que ses équipes ont déjà connu du succès dans ce genre de voyage, il précise qu'il ne tient rien pour acquis.

«Est-ce qu'on veut répéter ce qu'on a fait dans notre premier trois en trois? Oui, car j'aime l'énergie que l'on dégage sur la route, où l'on est dédié, mais il ne faut pas vivre dans le passé non plus», a-t-il confié mardi au terme de l'unique séance complète d'entraînement de la semaine.

Les siens montrent une fiche de ,700 (6-2-1-1) sur les patinoires adverses cette saison. À la fin d'octobre, ils ont remporté trois victoires successives à Drummondville, Sherbrooke et Gatineau.

«Si je me fie sur notre dernier trois en trois, ce n'était que du positif et on va essayer de reproduire ça. Même si ce n'est pas facile, un voyage dans les Maritimes est toujours le fun parce qu'on a toujours eu un bon nombre de joueurs qui viennent de là-bas», disait-il.

Boucher a d'ailleurs pris le temps de parler un peu à Andrew Coxhead, Ethan Crossman, Derek Gentile, Christian Huntley, Ross MacDougall et Jesse Sutton après l'entraînement du jour, ces joueurs étant tous originaires de l'Atlantique. Il prévoit le faire aussi avec ses vétérans au retour à Québec, où le club a connu quelques ratés malgré une fiche de ,500 au Centre Vidéotron.

Sur une note positive

«La victoire contre Chicoutimi peut nous permettre de partir sur une note positive, mais on veut être plus constant. Dimanche, on a eu ce qu'on voulait, mais il a fallu attendre les 23 dernières minutes pour aller le chercher.»

L'entraîneur-chef ne s'attend pas à des parties de plaisir contre les Mooseheads, les Sea Dogs et les Islanders. Déjà, il se disait impressionné par leur jeu et ne parlaient pas encore des Sea Dogs, installés au premier rang de leur division et détenteurs de la troisième place au classement général en date de mardi matin.

«Il s'agit de trois clubs qui n'ont pas de misère à trouver le fond du filet dans une bonne soirée», illustrait-il en ayant en tête la récolte de 10 buts dans le même match des Mooseheads... dans une défaite de 11-10 contre Bathurst, dimanche.

«Les Mooseheads ont fait un bon job de repêchage. Ils l'avaient aussi déjà fait dans le passé. Ils ont eu [Nathan] MacKinnon, ils s'étaient avancés pour [Jonathan] Drouin, et le reste est de l'histoire ancienne... Halifax a bien compris ce qu'était un cycle de hockey junior, ils l'ont accepté. Il s'agit déjà d'un bon club pour leur jeunesse, j'ai hâte de voir ce qu'ils auront l'air dans deux ou trois ans», a ajouté l'entraîneur-chef.

Attention aux gardiens

Pendant les 75 minutes d'entraînement, mardi, au Pavillon de la jeunesse, les deux gardiens ont été mis à rude épreuve. En l'espace de quelques minutes, Evgeny Kiselev a reçu un puissant lancer sur l'épaule, tandis que Callum Booth était atteint de plein fouet sur son nouveau masque pour ensuite voir un coéquipier glisser dans ses jambières. Philippe Boucher a ressenti le besoin de dire à ses joueurs de faire un peu attention à ses portiers, qui verront tous deux de l'action dans ce périple dans l'est du pays. «On veut faire attention dans les pratiques et leur rappeler quand ça arrive, car ce sont souvent les mêmes», a confié l'entraîneur-chef des Remparts au terme de l'effort quotidien.

En vitesse...

Le Biélorusse Dmitry Buynitskiy disputera les trois matchs... (Le Soleil, Caroline Grégoire) - image 4.0

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Le Biélorusse Dmitry Buynitskiy disputera les trois matchs du voyage avant de rejoindre son pays pour le Championnat mondial junior du groupe A...

Le Soleil, Caroline Grégoire

L'état de santé d'Igor Larionov Jr sera évalué de semaine en semaine en raison d'une blessure au haut du corps. Le jeune attaquant ne sera pas du voyage dans les Maritimes... Quatrième joueur de 20 ans, pour l'instant, le défenseur Aaron Dutra n'accompagnera pas ses coéquipiers sur la route. Son nom a été rayé de l'alignement, dimanche, pour faire place à Jonathan Bourcier, qui complétait un trio avec Matthew Boucher et Derek Gentile... Parlant de Gentile, il a redoré son blason, dimanche, après avoir failli rater le match en raison d'un rendement en deçà des attentes. «Même si ce n'est pas plaisant, ça fait partie de notre travail de passer des messages. J'ai aimé son match, dimanche. Derek va faire des points, on le sait, et on va le mettre dans des situations pour le faire, mais il y a une manière de faire les choses et peut-être était-il un peu fatigué», a indiqué Boucher... Le Biélorusse Dmitry Buynitskiy disputera les trois matchs du voyage avant de rejoindre son pays pour le Championnat mondial junior du groupe A... Le Suisse Philipp Kurashev est toujours dans l'attente de son invitation au camp de sélection de son équipe nationale.

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