Un miraculé chez les Remparts

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Andrew Picco n'a pas mis de temps à s'acclimater à son nouvel environnement.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Le nouveau défenseur des Remparts Andrew Picco revient de loin. Pas de Rimouski, où il jouait avec l'Océanic, ou même de Campbellton, où il a passé les trois dernières semaines dans le junior A. Le jeune homme a frôlé la mort. Et s'estime chanceux de ne pas y être resté.

«C'est un miracle que je sois encore en vie!» a admis tout bonnement le grand blondinet, mardi matin, au sortir de sa première séance d'entraînement avec sa nouvelle équipe, au Centre Vidéotron de Québec.

Fin juin, le natif de Marystown, à Terre-Neuve, a fait une chute d'une centaine de mètres dans un ravin du lieu historique Signal Hill, à Saint John's. «Je suis tombé sur une bonne distance, raconte-t-il. Des 9 ou 10 personnes qui sont déjà tombées là, je crois que je suis le seul à avoir survécu. C'est miraculeux, vraiment.»

Picco a entendu dire qu'un muret de sécurité a depuis été érigé à cet endroit touristique surtout «dangereux la nuit», fait-il valoir. Lui et ses copains célébraient la sélection de Nathan Noel au repêchage de la LNH et s'y étaient arrêtés en limousine.

Picco s'en est tiré avec des fractures à la mâchoire, comme en témoigne le protecteur fixé à son casque vis-à-vis de la bouche, et aux orteils, ce qui lui vaut une plaque de métal dans le pied au moins jusqu'à la fin de la saison.

«J'ai été opéré, je n'ai pas pu marcher dessus durant six à huit semaines et j'ai porté une botte orthopédique, alors je n'ai pas travaillé mes jambes beaucoup et mon cardio en a souffert aussi. Je n'ai recommencé à patiner qu'à mon retour à Rimouski, en septembre, et ma forme n'était pas au mieux», admet-il.

Cette méforme conjuguée à un différend sur son temps d'utilisation avec le nouvel entraîneur des défenseurs de l'Océanic, Pierre Rioux, l'a convaincu de prendre un pas de recul à la mi-octobre et de retourner dans le junior A pour retrouver forme et confiance, durant six matchs. Jusqu'à l'appel des Remparts, qui l'ont acquis lundi en échange d'un choix de troisième ronde en 2017.

Beaucoup d'expérience

Le gros arrière de 19 ans s'amène à Québec avec 169 matchs d'expérience dans la LHJMQ, une bague de la Coupe du président et une participation à la Coupe Memorial.

Il évalue sa forme à 85 % et conservera le statut de joueur affilié jusqu'à Noël. Ce qui implique des allers-retours entre Québec, où il pourra jouer au plus 10 matchs dans le prochain mois et demi, et Campbellton, dans le nord du Nouveau-Brunswick.

Débarqué dans la capitale lundi soir, il retrouve quelques chums des Maritimes en Ross MacDougall, Jesse Sutton et Derek Gentile, avec qui il a «déjà parlé». «Je connaissais aussi un peu Matthew Boucher, on s'est bagarrés quelques fois pendant les matchs Québec-Rimouski et on a blagué là-dessus en se revoyant. J'ai reçu un bon accueil ici.»

Picco mesure 6' 3'' et pèse 216 lb, Boucher fils 5' 9'' et 175 lb. «Ça arrive comme ça, c'est le hockey», ne peut que répondre en souriant celui que l'entraîneur-chef Philippe Boucher compte utiliser pour la première fois samedi, contre son ancienne équipe.

Les Remparts (10-7-2) ont toutefois deux autres rendez-vous au Centre Vidéotron avant l'Océanic de Rimouski (9-9-1), soit le Titan d'Acadie-Bathurst (8-8-2), mercredi, et les Huskies de Rouyn-Noranda (13-3-2), vendredi.

Coxhead au poste, Booth incertain

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Andrew Coxhead sera de retour dans l'uniforme des Remparts mercredi, contre Bathurst.

Le Soleil, Yan Doublet

Absent deux semaines pour participer au Défi mondial des moins de 17 ans, le centre recrue Andrew Coxhead sera de retour dans l'uniforme des Remparts mercredi, contre Bathurst. Absent de l'entraînement de mardi matin, Coxhead profitait d'un peu de repos. «On l'a laissé dormir pour qu'il fasse comme un vrai ado. Il ne faut pas oublier qu'il n'a que 16 ans», insiste l'entraîneur-chef, Philippe Boucher, qui espère aussi retrouver son gardien numéro un, Callum Booth. Le statut du portier pour la rencontre sera décidé mercredi matin. Jérémy Laframboise (oeil) et Igor Larionov fils (hanche), absents depuis trois et six semaines, ont connu leur premier entraînement sans restriction, mardi, mais ne joueront pas mercredi. Aaron Dutra demeure hors de l'alignement jusqu'à nouvel ordre comme quatrième joueur de 20 ans.

Bourcier dans son élément

Jonathan Bourcier s'est mis en évidence avec trois aides... (Le Soleil, Erick Labbé) - image 5.0

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Jonathan Bourcier s'est mis en évidence avec trois aides dans ses deux premiers matchs avec les Remparts.

Le Soleil, Erick Labbé

Placé à l'aile droite d'un trio complété par le centre Philipp Kurashev et Matthew Boucher, Jonathan Bourcier se réjouit de sa mission offensive. L'attaquant de 20 ans s'est mis en évidence avec trois aides dans ses deux premiers matchs avec les Remparts, samedi et dimanche, contre Boisbriand. Ce trio poids plumes - aucun des trois n'atteint six pieds ni ne dépasse 180 lb - a inscrit deux des quatre buts et six des 11 points pour Québec en fin de semaine. Bourcier a toutefois raté une chance en or à 20 secondes de la fin, dans la défaite de dimanche. «On sait que ce n'est pas notre job de frapper. On utilise notre vitesse et nos habiletés et ça va bien», résume celui qui affronte mercredi son ancienne équipe. Après deux saisons complètes à Gatineau et une à Chicoutimi, Bourcier a amorcé la présente campagne à Bathurst, avant d'être échangé aux Remparts la semaine passée. «C'est une motivation personnelle de montrer qu'ils auraient dû me garder, mais ce que je veux le plus, c'est la victoire», insiste le nouveau numéro 26.  

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