Boucher passe à l'action et recrute Bourcier

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«C'est vraiment une bonne nouvelle pour moi. Ça va me donner la chance de jouer, en espérant finir la saison à Québec» - Jonathan Bourcier

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(Québec) Les Remparts ont créé la surprise jeudi en faisant l'acquisition de l'attaquant de 20 ans Jonathan Bourcier, du Titan d'Acadie-Bathurst, en retour de l'espoir Justin Ducharme, des Vikings de Saint-Eustache. Un premier mouvement de personnel qui en annonce d'autres, a confirmé Philippe Boucher.

Fidèle à son habitude, le dg des Remparts n'aura pas attendu que la caravane passe avant de poser un premier geste visant à améliorer son équipe à un mois et demi de l'ouverture du marché des échanges, le 18 décembre.

Jugeant nécessaire d'enlever un peu de pression sur sa jeune attaque, notamment sur les Côté, Gentile et Kurashev, Boucher a jeté son dévolu sur Bourcier qui, avec ses 30 buts et 44 passes à Chicoutimi en 2015-2016, aurait été «le meilleur marqueur des Remparts la saison dernière», a-t-il fait remarquer.

«Offensivement, on demande beaucoup à des jeunes joueurs. D'ajouter de l'expérience à l'attaque, ça va leur enlever un peu de pression. C'est quand même un gars qui a fait 74 points, l'année passée! C'est aussi se vieillir un petit peu à l'attaque. Et il faudra peut-être poser d'autres gestes à Noël pour continuer la reconstruction...» a prévenu Boucher.

Se sachant sur le marché des échanges en raison d'un surplus de joueurs de 20 ans à Bathurst, Bourcier n'a pas été étonné d'apprendre la transaction qui l'amène à Québec, mais s'est dit heureux de poursuivre sa carrière dans l'uniforme des Remparts.

«Je m'y attendais un petit peu parce que Bathurst avait quatre joueurs de 20 ans et qu'ils m'avaient dit qu'ils allaient bouger, mais je ne savais pas où je me retrouverais. J'ai attendu toute la semaine pour ça. C'est vraiment une bonne nouvelle pour moi. Ça va me donner la chance de jouer, en espérant finir la saison à Québec», a laissé entendre le Gatinois, qui a rallié la capitale en voiture, jeudi soir.

Avec l'arrivée de l'ailier gauche «petit format» (5'8" et 162 livres), les Remparts se retrouvent cependant avec un surplus de joueurs de 20 ans, puisque leurs trois postes sont déjà occupés par Aaron Dutra, Raphaël Maheux et Yanick Turcotte. La formation devra éventuellement régulariser sa situation. D'ici là, Boucher entend utiliser son quatuor en alternance.

Gestion à la semaine

«On va gérer la situation des quatre joueurs de 20 ans à la semaine, pour un petit bout de temps. On va voir ce qui va arriver avec ça», a indiqué l'entraîneur, laissant deviner que Dutra pourrait écoper, en fin de semaine. Il faut dire que le Torontois connaît un début de saison difficile. Pendant ce temps, plusieurs jeunes défenseurs s'illustrent.

«On pense qu'on a certains jeunes en arrière qui sont prêts à prendre de plus grosses minutes, notamment Kielb et Verrette, qui jouent tous les deux du bon hockey, et Huntley, qui est régulier soir après soir. Quant à Ross, depuis qu'il a eu la menace de jouer à l'attaque, il est revenu le MacDougall qu'on a appris à aimer», constate Boucher.

Il faut donc s'attendre à voir Bourcier, qui en sera à sa quatrième équipe après Gatineau, Chicoutimi et Bathurst, être inséré dans l'alignement des Remparts à Blainville, samedi. «Je veux aider l'équipe à gagner et faire mon possible avec mes habiletés. Je veux être un bon leader, avoir une bonne éthique de travail et donner de l'énergie à l'équipe avec mon éthique de travail», a fait savoir l'attaquant, qui affrontera son ancienne formation dès mercredi.

En plus de quatre saisons dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec, Bourcier a inscrit 62 buts et 73 passes en 215 matchs. En retour, les Remparts ont sacrifié l'espoir Justin Ducharme, un choix de troisième ronde (41e au total) en 2016. L'attaquant a cumulé 7 buts et 5 passes en 15 rencontres avec les Vikings de Saint-Eustache, cette saison.

La clé contre l'Armada

Si les Remparts (9-6-1-1) peuvent maintenir pendant 60 minutes l'intensité affichée lors de la deuxième période du match de mercredi à Shawinigan, ils se donneront une chance de l'emporter contre l'Armada (12-4-0-1) samedi, à Blainville, et dimanche, à Québec. «Contre les puissances de la ligue, il faut que tu crées tes chances et c'est en travaillant qu'on va le faire contre l'Armada. Parce qu'en plus d'être talentueux, ils ont le meilleur gardien de la ligue [Samuel Montembeault] et l'une des meilleures défensives de la ligue», a convenu Philippe Boucher. Callum Booth (aine), Igor Larionov Jr (hanche), Jérémy Laframboise (oeil) et Bryce O'Brien (réserviste) ont été les seuls à fouler la glace du Pavillon de la jeunesse, jeudi. Malgré l'imminence du retour de Booth, Evgeny Kiselev obtient le départ de samedi. Laframboise, lui, devrait pouvoir reprendre l'action lors de la visite du Titan, mercredi. Quant à Larionov, il en a encore pour deux semaines.

Kurashev impressionne

Philipp Kurashev... (Photothèque Le Soleil) - image 4.0

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Philipp Kurashev

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Le Suisse Philipp Kurashev n'aura pas mis de temps à s'acclimater au hockey nord-américain! Après des débuts timides avec les Remparts, l'attaquant de 17 ans s'est vite mis en évidence, inscrivant sept points à ses quatre derniers matchs, dont un but. «Ce que j'aime et que je trouve encourageant depuis longtemps, c'est de le voir se promener dans l'aréna», a noté l'entraîneur-chef Philippe Boucher. «De voir son sourire, de le voir avoir du fun, être content d'être ici. C'est comme ça depuis le début de l'année. Il est de plus en plus à l'aise avec ses coéquipiers, avec nous autres, avec tout le monde. On l'a vraiment vu lors de la séquence de trois matchs en trois jours, à notre dernier voyage. Chaque soir, il a été un joueur important pour nous autres. On l'a encore vu à Shawinigan, mercredi. Il distribue la rondelle comme peu de joueurs peuvent le faire. Son lancer est aussi très bon.»

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