Le banc des pénalités à éviter face aux Saguenéens

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Nicolas Roy avait marqué un but dans la victoire de 5-4 des Saguenéens contre les Remparts, le 2 octobre à Saguenay.

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(Québec) Les Remparts devront faire de leur mieux pour éviter le banc des pénalités, lors de leur deuxième visite de la saison à Chicoutimi, dimanche. Défaits 5-4 le 2 octobre, les hommes de Philippe Boucher ont vite appris qu'avec Nicolas Roy et Frédéric Allard aux commandes, l'attaque à cinq des Saguenéens n'était pas à prendre à la légère...

Derniers au classement général de la LHJMQ, les Sags n'avaient empoché qu'une seule victoire avant celle acquise aux dépens du Phoenix de Sherbrooke samedi, soit ce gain face aux Remparts découlant en grande partie d'une performance dominante de Roy.

«On avait quand même bien joué là-bas, c'est vraiment Nicolas Roy qui avait pris le contrôle de la game en troisième période. Et il y a peut-être un but que Callum [Booth] aurait aimé ravoir. Les Saguenéens, on les a vus quand même assez régulièrement depuis le début du camp des recrues. Contre eux, il faudra démontrer de l'effort», a estimé l'entraîneur-chef Philippe Boucher, après l'entraînement des siens, samedi après-midi.

Meilleure exécution

De l'effort, ce n'est pas ce dont manquent les Remparts, cette saison. Même épuisés par un aller-retour à Baie-Comeau en milieu de semaine, ces derniers ont réussi à avoir le meilleur du Drakkar à Québec, vendredi.

«Hier, on était une équipe qui jouait avec le réservoir à moitié vide, mais je salue tout de même l'effort des gars. On a travaillé fort. On a bloqué des lancers. On a fait ce qu'on avait à faire. Et on a trouvé un moyen de gagner.

«Demain [dimanche], avec la fatigue moins présente, j'aimerais que notre exécution soit meilleure. Parce qu'elle était bonne, jusque-là, notre exécution. C'est pour ça qu'on marquait des buts avec plus de régularité, en début de saison. Et c'est d'ailleurs sur ça qu'on a travaillé aujourd'hui», a raconté Boucher.

En plus d'une exécution améliorée, le pilote espère que ses hommes feront preuve de discipline contre une formation qui est capable d'avoir du punch offensif. «Idéalement, contre les Saguenéens et Roy, il va falloir rester à cinq contre cinq. C'est un avantage numérique qui est dévastateur, qui a beaucoup d'options et qui vire beaucoup autour de Roy et Allard. Jouer à cinq contre cinq, ça va nous aider. Et puis, en tant que joueur, tu dois toujours savoir contre qui tu joues, spécialement contre un joueur comme celui-là...»

Cardinal devant le but?

La bonne nouvelle pour les Remparts, c'est qu'ils n'auront pas à affronter le vétéran gardien de but Julio Billia, blessé. Boucher ne serait d'ailleurs pas surpris de voir Samuel Cardinal, que les Sags ont acquis des Remparts cette semaine, devant la cage chicoutimienne pour l'occasion. 

«C'est sûr que la perte de Billia, ça fait mal à un club. On parle souvent de clubs à maturité dans le junior, mais on parle aussi de joueurs à maturité dans la Ligue. Et comme gardien de but, il fait partie de l'élite...»

Il se défend d'ailleurs d'avoir transigé Cardinal parce qu'il ne l'aimait pas. Même qu'il croyait le produit des Nordiques du Collège Lionel-Groulx prêt à faire le saut dans le junior majeur. «D'un côté, on a deux autres jeunes dans l'organisation qu'on aime beaucoup. Oui, pour Lucas Fitzpatrick, ç'a été plus dur au camp, mais on a aimé Oliver Troop... De l'autre, ça donne la chance à un jeune. Je pense qu'il n'était pas loin d'être prêt à jouer junior majeur. Il va avoir son opportunité là-bas.

«C'est bon pour les deux clubs et c'est bon pour le jeune aussi. Dans ce temps-là, c'est tant mieux», a jugé Boucher, qui a obtenu des choix de 4e et 5e rondes en retour de Cardinal, lui-même un choix de 12e ronde, en 2015.

Gentile et O'Brien seront là, Drapeau est suspendu

Derek Gentile... (Photothèque Le Soleil, Patrice Laroche) - image 3.0

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Derek Gentile

Photothèque Le Soleil, Patrice Laroche

Quand les Remparts ont quitté le Centre Vidéotron vendredi, ils étaient inquiets de devoir se passer de quatre attaquants et d'un défenseur en vue de l'affrontement de dimanche face aux Saguenéens, à Chicoutimi. La participation des attaquants Derek Gentile et Sean O'Brien, tous deux blessés au haut du corps, à l'entraînement de l'équipe samedi après-midi a toutefois rassuré.

«C'était une bonne nouvelle d'avoir eu Gentile sur la glace, sans fracture. Même chose pour Sean O'Brien. Ce sont quand même des gars qui ont des rôles importants avec nous autres, l'un en avantage numérique et l'autre en désavantage», a noté Philippe Boucher. 

Blessé lors d'un contact à Baie-Comeau mercredi, Gentile s'est lui-même mis à l'épreuve en se plaquant dans la bande! «J'ai été frappé entre deux pièces d'équipement, mercredi. J'ai grandi depuis l'année passée et j'ai négligé de changer mes épaulettes, ce que je viens de rectifier. Pendant l'entraînement, je vérifiais pour voir si tout allait bien. Je préfère me frapper moi-même que de laisser "Turk" [Yanick Turcotte] le faire!»

Bénéficiant d'un congé, l'attaquant Jesse Sutton a quant à lui été traité pour des douleurs à l'épaule gauche, lui qui a été frappé solidement par Matteo Pietroniro, alors qu'il avait la tête basse, en deuxième période, vendredi. Il demeure un cas incertain pour dimanche. Quant à Igor Larionov Jr (hanche), il se déplace désormais sans béquilles et devrait recommencer à patiner cette semaine.

À la défensive, les Remparts devront se passer d'Alexandre Drapeau, suspendu deux matchs pour un geste posé à l'endroit d'Antoine Girard, alors qu'il venait à la défense du coéquipier Étienne Verrette, vendredi. «C'était un coup tardif, mais mon instinct protecteur a pris le dessus. [...] J'aurais pu me calmer, mais c'est arrivé dans le feu de l'action. Je n'ai pas pensé.»

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