Nouveaux Remparts: une invitation dans l'histoire

Les joueurs des Remparts, dont Ethan Crossman, Louis-Filip... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Les joueurs des Remparts, dont Ethan Crossman, Louis-Filip Côté et Raphaël Maheux, ont été présentés officiellement aux amateurs jeudi à La Cage Brasserie sportive à Laurier Québec.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) L'engouement n'est pas le même qu'il y a un an, mais un match d'ouverture reste un moment important dans la carrière d'un joueur. «Tu as le droit de prendre le temps de regarder autour de toi», suggère à ses jeunes troupiers l'entraîneur-chef des Remparts de Québec, Philippe Boucher.

En septembre 2015, l'ancien défenseur de la LNH avait pris ce temps pour savourer l'inauguration du Centre Vidéotron et admirer les anciens joueurs des Nordiques et des Remparts. Vendredi, plusieurs nouveaux joueurs de l'équipe découvriront une partie de l'histoire de la seconde génération des Remparts à l'occasion du premier match de leur 20e saison.

«L'an passé, je pense que le match avait commencé à 21h30... C'était le fun, et moi le premier, j'étais content de vivre cela. Nos jeunes pourront voir ce que c'est de jouer à Québec, constater le privilège qu'ils ont d'évoluer dans un tel amphithéâtre. En même temps, ils découvriront ceux qui ont marqué l'histoire des Remparts et la possibilité d'en faire partie à leur tour. Pour nos jeunes, c'est quelque chose de spécial», soulignait Boucher à la veille du match contre les Saguenéens de Chicoutimi.

L'entraîneur-chef n'a pas dirigé la séance d'entraînement, jeudi, puisqu'il est arrivé à Québec en fin d'avant-midi. Il rentrait de Phoenix, où il a assisté à la participation de son fils Matthew au camp des Coyotes. Retranché, mercredi, le jeune Boucher devait se pointer en ville, la nuit dernière.

En après-midi, le paternel et ses adjoints devaient finaliser le choix du capitaine et des assistants, une annonce devant être faite vendredi matin. Pour le reste, il anticipait le premier match de la saison avec les hauts et les bas qui attendent n'importe quelle jeune équipe.

«J'ai aimé comment s'est déroulé le camp et j'ai hâte que ça commence, de voir la réaction des jeunes dans notre building, devant nos partisans. J'ai hâte comment on va faire les choses en équipe à partir de demain [vendredi]», disait celui qui entreprend sa quatrième saison à la barre de l'équipe.

Six nouveaux visages

L'an passé, Boucher a amorcé une reconstruction complète de l'alignement, ouvrant la porte du vestiaire à plusieurs jeunes et en échangeant de nombreux vétérans. Le processus se poursuit, cet automne, puisque l'on compte six nouveaux visages dans la formation qui sera dévoilée aux amateurs, vendredi, en présence d'une trentaine d'anciens joueurs des Remparts.

«Lorsqu'on va à la Coupe Memorial, le processus de reconstruction est incontournable. On le fait, Shawinigan l'a fait, ils le vivent aussi dans l'Ouest. La réalité, c'est ça, parce que les règlements ont changé et ce qui permettait à certaines organisations d'être compétitives, année après année, n'est plus possible. On est là-dedans, et on fait tout pour accélérer le processus. C'est pour cela qu'on a un deuxième joueur européen de 19 ans.»

Bien pourvus en défensive et devant le filet, les Remparts possèdent le potentiel pour marquer des buts, croit Boucher. «Je pense que oui, il y a des soirs où ce sera plus difficile, comme tout aspect de notre jeu, mais j'ai beaucoup moins de points d'interrogation à ce niveau parce que sur toutes nos lignes, on a des gars qui seront capables de la mettre dedans.»

Kiselev au poste

En l'absence de Callum Booth, invité à participer au camp principal des Hurricanes de la Caroline, c'est Evgeny Kiselev qui sera devant le filet des Remparts pour le premier match de la saison, vendredi au Centre Vidéotron. «Peu importe que Callum soit ici ou non, je veux jouer le plus souvent possible. Je veux surtout bien jouer. J'ai gagné en confiance depuis l'an passé, j'ai travaillé fort et mon invitation au camp [des recrues] des Blackhawks m'a montré ce que ça prenait pour appartenir à une équipe de la LNH. Il y a une compétition saine entre Callum et moi, chacun veut bien faire et ça ne peut qu'aider l'autre à être meilleur», disait le gardien russe de 19 ans, qui se réjouit à l'idée que l'attaque ait le potentiel pour toucher le fond du filet avec régularité.

Coxhead et Kurashev excités

Andrew Coxhead et Philipp Kurashev, deux joueurs d'avenir chez les Remparts, se disaient plus excités que nerveux à l'idée de vivre leur baptême de la LHJMQ, vendredi. «Ce sera différent d'un match hors-concours, j'ai hâte de voir ce que je peux faire. Pour l'instant, je dois apprendre à mieux me servir de mon corps et à réagir plus rapidement avec la rondelle», disait Coxhead, choix de première ronde en juin. Pour sa part, le Suisse Kurashev n'avait qu'un souhait à l'approche de ses débuts : «Je veux juste aider l'équipe, le succès personnel suivra ensuite», notait le joueur européen qui possède les aptitudes «pour être un joueur de premier plan dans la Ligue avec le temps», selon Philippe Boucher.

En vitesse...

Suspendu pour un match à la suite d'un double-échec au visage d'un adversaire lors du dernier match de la saison, l'an passé, le défenseur Alexandre Drapeau ne sera pas en uniforme pour l'ouverture locale, vendredi... Le gardien Samuel Cardinal rejoindra l'équipe à temps pour agir comme réserviste à Evgeny Kiselev, en fin de semaine... Les cérémonies soulignant le 20e anniversaire des Remparts devraient durer une douzaine de minutes... Trois équipes de la LHJMQ ont trouvé refuge dans le top 10 de la LCH en ce début de campagne, soit Saint-Jean (2), Shawinigan (5) et Rouyn-Noranda (9)... Il faudra dorénavant écrire Dmitry Buynitskiy lorsqu'on parlera de l'autre joueur européen des Remparts, comme on le lira sur son chandail... Les matchs hors-concours ne veulent plus rien dire à ce stade-ci, mais les Remparts auront amassé 13 points sur une possibilité de 16 pendant le camp d'entraînement.

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