Direction Arizona pour Matthew Boucher

De samedi à mercredi en Arizona, Matthew Boucher... (Le Soleil, Erick Labbé)

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De samedi à mercredi en Arizona, Matthew Boucher espère tirer son épingle du jeu parmi les recrues des Coyotes et ainsi recevoir une invitation au camp principal de l'équipe qui se met en branle le 22 septembre.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) S'il est vrai que l'avenir appartient à ceux qui se lèvent tôt, Matthew Boucher devrait bien faire au camp des recrues des Coyotes, lui qui doit quitter Québec en direction de l'Arizona, par le premier vol de 5h, vendredi!

Ignoré lors du dernier repêchage de la LNH, le centre de 18 ans des Remparts avait été convié au camp de développement de la formation arizonienne en juillet. Là-bas, il a suffisamment bien fait pour obtenir une invitation au camp des recrues des Coyotes, qui se déroulera de samedi à mercredi.

«À la fin du camp de développement, j'avais rencontré le directeur général [John Chayka] et un dépisteur. Ils m'avaient dit qu'ils avaient aimé ce qu'ils avaient vu. Ils m'avaient parlé de ma saison de l'année passée et de ce que je voyais pour la saison qui s'en venait. Comme ils ne m'avaient pas donné une invitation tout de suite, j'étais quand même content de voir que j'avais laissé une bonne impression. Je considérais que ça avait bien été. Je vais essayer de ramener cette expérience-là au camp qui s'en vient et espérer en mettre plein la vue», a indiqué le numéro 91.

Pendant son séjour à Glendale, Boucher participera, avec les 28 autres joueurs invités, à deux matchs contre les recrues des Kings de Los Angeles. Pour l'attaquant, il s'agira d'une nouvelle occasion de convaincre l'organisation de l'inviter au camp principal de l'équipe, qui se mettra en branle le 22 septembre. Et ce, même s'il aura dû se lever à 3h, dans la nuit de jeudi à vendredi, pour se rendre à destination!

«Ce n'est pas moi qui m'occupe des réservations d'avion! J'ai pris le vol qu'ils m'ont donné! [Rires] Cela dit, je ne peux pas demander mieux. Je suis content d'aller là-bas et j'ai hâte de voir ce qui m'attend», a fait savoir l'attaquant de 5'9" et de 175 livres, qui avait connu un début de saison fulgurant à sa première campagne chez les Remparts en 2015-2016, avant d'être blessé à une épaule en janvier.

Douleur persistante au poignet

Malgré une douleur persistante au poignet, Boucher croit être en mesure de se faire valoir devant le personnel de dépisteurs de l'organisation, ainsi que l'entraîneur-chef du club-école de Tucson Mark Lamb qui dirigera les séances sur glace. Dave Tippett est retenu auprès d'Équipe Amérique du Nord à la Coupe du monde.

«Je n'arrive pas là-bas à moitié. Je veux donner la meilleure impression possible. Je veux avoir une invitation au vrai camp. C'est sûr que mon poignet n'est pas à 100 %, loin de là!, mais peut-être qu'à ce temps-ci, l'année prochaine, je n'en aurai pas d'invitation à un camp de la LNH. Ça fait que je veux arriver là et donner tout ce que j'ai», a noté Boucher, qui n'a pas été en mesure d'obtenir une infiltration de cortisone avant le départ.

L'auteur de 30 buts et de 30 passes en 59 matchs la saison dernière n'arrivera pas en terrain inconnu chez les Coyotes, une organisation comptant deux anciens en Louis Domingue et en Anthony Duclair, en plus d'être dirigé par Tippett, l'ancien entraîneur de son père Philippe avec les Kings de Los Angeles et les Stars de Dallas.

«Au camp de développement, il me disait que la dernière fois qu'il m'avait vu, je n'étais vraiment pas gros et que j'avais changé! De pouvoir parler à ces gens-là, c'est réconfortant. Tu n'arrives pas là complètement dans l'inconnu. Je sais dans quoi je m'embarque», a fait savoir Boucher, qui se dit également remis d'un épisode de migraine survenu plus tôt au camp d'entraînement des Remparts.

Olivier Garneau... (Le Soleil, Erick labbé) - image 2.0

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Olivier Garneau

Le Soleil, Erick labbé

Congé pour Garneau et Dutra samedi

Philippe Boucher donnera congé à ses vétérans Aaron Dutra et Olivier Garneau (photo), lors du dernier match préparatoire des Remparts, face au Drakkar de Baie-Comeau, au Complexe multidisciplinaire de L'Ancienne-Lorette, samedi. Le retrait du second permettra notamment au pilote d'observer le travail des recrues. «On va reposer Garneau. Il ne jouera pas samedi. [...] On a des jeunes à qui on veut donner du millage. Olivier, c'est un vétéran. Il sera là au premier match», a assuré l'entraîneur-chef. Garneau était le premier surpris de se retrouver hors de l'alignement. «Ce n'est pas moi qui l'ai demandé. Je suis arrivé ce matin et c'était comme ça! C'est sûr que j'aurais aimé mieux jouer, mais ça fait partie de la game. Ça va me permettre d'être plus reposé pour le premier match de la saison», a estimé le Charlesbourgeois de 18 ans, qui aimerait améliorer sa production offensive, cette saison. En 67 matchs, il avait inscrit 8 buts et 8 passes, en 2015-2016.

En vitesse...

Le gardien de but Callum Booth a pris mercredi la direction de Raleigh, en Caroline du Nord, où il participe au camp des recrues des Hurricanes... Le joueur affilié Samuel Cardinal sera l'adjoint d'Evgeny Kiselev, lors du match préparatoire de samedi, face au Drakkar. Alexandre Drapeau ne participera pas à ce dernier match présaison, afin de purger une suspension d'un match pour une infraction commise la saison dernière... Les blessés Yanick Turcotte (côtes) et Igor Larionov Jr (aine) ont repris l'entraînement avec contact. Ce dernier sera de l'alignement samedi. «Larionov, on ne l'a pas vu beaucoup. On va voir ce qu'il peut faire dans le top 6», a laissé entendre Philippe Boucher... Les Remparts effectueront leur présentation officielle à la Cage Brasserie Sportive de Laurier Québec, le jeudi 22 septembre, à 18h30.

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