Raphaël Maheux veut assumer du leadership positif

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Raphaël Maheux, l'un des candidats au poste de capitaine chez les Remparts, note déjà une amélioration du côté des jeunes espoirs de l'organisation comparativement à ceux de la saison dernière.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Après une saison difficile, le défenseur de 20 ans Raphaël Maheux n'a qu'une chose en tête pour sa dernière campagne avec les Remparts de Québec et dans la LHJMQ : «Je veux m'amuser avec les gars, avoir du fun», affirme le défenseur d'expérience, qui s'est présenté au long camp d'entraînement des Remparts dans une forme physique exemplaire et dans un bon état d'esprit.

«Jusqu'à maintenant, ça va bien. À mon année de 18 ans [2014-2015], je m'étais dit que j'allais avoir du fun et ça avait bien été. L'année passée, je me suis mis peut-être un peu de pression et ç'a moins bien été. Là, c'est ma dernière saison et je veux vraiment aller sur la glace pour avoir du plaisir. Je me présente aux pratiques dans un bon état d'esprit, je veux m'amuser avec les gars et bien faire», a-t-il dit, lundi, en ramenant son équipement dans le vestiaire du Centre Vidéotron.

Membre du carré d'as de la défensive pendant la saison de la Coupe Memorial, le défenseur de Beauport n'a pas offert le même rendement, l'an passé. Limité à 40 matchs en raison d'une blessure, son jeu n'a pas été à la hauteur de la précédente. Il en est allé de même pour l'équipe.

«Raphaël a été extraordinaire l'année de la Coupe Memorial, il jouait dans notre top 4 contre les meilleurs de notre ligue et du pays, il avait bien fait ça. L'an passé, ç'a été plus difficile. On le voit à l'entraînement, Raphaël patine, il est en forme, il est prêt. Comme tout le monde, il a des petites choses à travailler dans son jeu, mais on veut qu'il soit un bon vétéran pour nous, et c'est ce qu'il va faire», a noté l'entraîneur-chef Philippe Boucher à propos du numéro 5.

Maheux entrevoit le prochain calendrier avec plus d'optimisme que la fin de la dernière saison. Déjà, il perçoit de bonnes choses de la part des jeunes qui formeront l'avenir de l'équipe.

Changer l'ambiance

«Je trouve qu'on a de bonnes recrues. On a juste à comparer avec la fin de la saison dernière, où on n'était pas capable de se faire des passes sur le tape sur la glace. On voit que l'exécution est meilleure, on a de bons jeunes sur la glace et à l'extérieur. Nous n'avons pas eu tellement de plaisir, l'an dernier, on voit que tous ceux qui sont de retour se sont bien préparés, tout le monde travaille ensemble.»

Il veut assumer un leadership positif, sans le faire sur le dos des nouveaux joueurs qui n'ont pas encore disputé un match dans la LHJMQ.

«Ce n'est pas en essayant de m'inventer une sorte de leadership que les autres vont me suivre, ils verraient juste que je suis faux. La meilleure chose à faire avec une jeune équipe, c'est de prendre tous les jeunes et de les inclure avec les vétérans, de ne pas être sur leur dos comme j'ai déjà vu dans le passé.»

Maheux sera l'un des candidats au titre de capitaine en raison de son âge et de son expérience. Mais il préfère avoir une vision d'équipe au lieu de penser aux nominations personnelles.

«Je n'ai aucune attente pour un rôle de capitaine, d'assistant et je ne m'en fais pas avec ce qui pourrait arriver aux fêtes. Si je fais bien sur la glace, je sais qu'il va arriver de bonnes choses après, au hockey et à l'école. L'avenir nous réserve des surprises», a-t-il ajouté avec sagesse.

Boucher n'a pas vu Tippett

Philippe Boucher... (Photothèque Le Soleil, Erick Labbé) - image 3.0

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Philippe Boucher

Photothèque Le Soleil, Erick Labbé

Philippe Boucher n'a pas rencontré Dave Tippett, l'entraîneur qui a eu le plus d'influence dans sa carrière, lors de son passage de quelques jours à Québec avec l'équipe des 23 ans et moins. «J'ai assisté à une pratique, mais je n'ai pas été le voir. Il y avait beaucoup de monde dans l'entourage, ce n'est pas mon genre de m'imposer et je vais avoir l'occasion de lui reparler. Il était l'instructeur des défenseurs à Los Angeles, et quand j'ai reçu un lancer dans l'oeil et que je pensais que ma carrière était finie, il m'avait appelé pour s'informer de mon état de santé. Mon contrat n'avait pas été renouvelé par les Kings, et il m'avait dit que ma valeur était plus élevée que je pensais, de ne pas m'inquiéter sur le marché des joueurs autonomes et que s'il obtenait un poste en chef, on travaillerait peut-être ensemble», a raconté Boucher à propos de Tippett, qui a finalement tenu parole puisque les Stars de Dallas l'avaient signé après la nomination de ce dernier à la barre de l'équipe. Même si l'un était joueur et l'autre entraîneur, les deux hommes avaient développé une relation d'amitié.

Vestiaire retrouvé

Les équipes de l'Europe et nord-américaine ayant plié bagage après une semaine de préparation à Québec, les Remparts ont retrouvé leur vestiaire du Centre Vidéotron, lundi. Ils continueront toutefois de s'entraîner au Pavillon de la jeunesse jusqu'à la veille de leur premier match de la saison régulière, qui s'ouvrira le 23 septembre par une visite des Saguenéens de Chicoutimi. Lundi, trois joueurs portaient des chandails verts réservés à ceux en processus de retour au jeu ou légèrement blessés, soit Yanick Turcotte, Igor Larionov et Matthew Boucher. «Turcotte est proche d'un retour et Larionov pourrait être en couleur, mardi. Pour ce qui est de Matthew, on va avoir les résultats de l'imagerie par résonnance magnétique, mais dans son cas, il n'y a pas de presse puisqu'il s'en va à un camp pro [Arizona]», a dit Boucher à propos de son fils qui traîne un malaise à un poignet.

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