Cap jeunesse maintenu chez les Remparts

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L'attaquant Andrew Coxhead, choix de première ronde des Remparts, obtient une place sur la troisième ligne de l'équipe. Le gaillard de 6'2'' et de 181 livres devra être polyvalent, puisqu'il a montré ses capacités défensives lors des matchs préparatoires.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Équipe en reconstruction, les Remparts sont demeurés inactifs jusqu'à la fermeture du marché des échanges dans la LHJMQ, vendredi. Heureux des performances de ses joueurs au camp, le dg Philippe Boucher continuera plutôt de développer les espoirs de la formation, confirmant les postes des recrues Andrew Coxhead, Darien Kielb et Étienne Verrette.

D'un commun accord avec le président Jacques Tanguay, Boucher a donc maintenu le cap sur le virage jeunesse entrepris il y a un an, qui verra plusieurs nouveaux visages se greffer à l'équipe, cette saison.

Choix de première ronde des Remparts (14e au total) en juin, Coxhead est de ceux qui obtiennent un casier dans le vestiaire du Centre Vidéotron. Attaquant réputé pour ses qualités offensives - il a inscrit 22 buts et 20 passes en 38 matchs à Dartmouth (midget) la saison dernière -, le centre néo-écossais de 6'2" et de 181 livres devra se montrer polyvalent sur la troisième ligne de l'équipe.

«En tant que choix de première ronde, je sais qu'il y aura des attentes envers moi, mais je vais essayer de ne pas me mettre de pression sur les épaules pour ne pas tenir mon bâton trop serré. Ça améliorera mes chances de succès.»

De son côté, Boucher compte bien utiliser son centre à toutes les sauces. Surtout que ce dernier lui a déjà prouvé être responsable en défensive pendant les matchs préparatoires.

«Olivier Garneau, à 16 ans, on l'utilisait dans toutes sortes de situations. Ce n'est pas le même genre de joueur, mais je ne crois pas que Coxhead, défensivement, on va devoir le retirer trop souvent. Cela dit, il va y avoir ses hauts et ses bas. C'est beaucoup demander, 68 matchs, à un jeune de 16 ans. Éventuellement, il va jouer dans toutes les situations», a fait savoir Boucher au sujet de l'attaquant qui a participé à la Coupe Telus, la saison dernière.

Kielb boudé en Ontario

À la ligne bleue, Kielb, qui avait été ignoré par toutes les équipes de la Ligue junior de l'Ontario (OHL) lors du dernier repêchage, a lui aussi remporté son pari. «Je voulais confondre les sceptiques et montrer que je pouvais jouer au niveau junior majeur», a dit le joueur autonome ontarien.

«J'ai reçu quelques invitations à des camps dans la OHL, mais je voulais venir ici. Je savais que c'était une bonne organisation et que jouer pour les Remparts de Québec, ce serait une bonne expérience», a affirmé l'arrière de 6'1" et de159 livres, qui évoluait avec les Meteors de Fort Erie (junior B), la saison dernière.

Il fait son entrée dans la brigade des Remparts en même temps que le Verrette, qui avait disputé cinq matchs avec les Diables rouges en 2015-2016. «Ce qu'on espérait comme camp d'entraînement, on l'a eu», a noté Boucher. «C'est le fun de voir que certains des gars qu'on a repêchés vont rester. Les autres, ce sont des jeunes qui vont se développer et qui vont jouer avec nous autres un moment donné. Je suis vraiment satisfait du travail qu'on a fait.»

Ce dernier dispose toujours de 15 attaquants, de 9 défenseurs et de 2 gardiens. Du nombre, deux joueurs d'âge secondaire, Liam Leonard et Jérémy Laframboise, se trouvent toujours avec l'équipe et seront en uniforme à Baie-Comeau, samedi.

Une invitation et une migraine

Matthew Boucher... (Photothèque Le Soleil, Patrice Laroche) - image 3.0

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Matthew Boucher

Photothèque Le Soleil, Patrice Laroche

Ignoré lors du dernier repêchage de la LNH, Matthew Boucher a su transformer son invitation au camp de développement des Coyotes de l'Arizona en juillet en une invitation au tournoi des recrues de la formation, qui s'amorcera le 17 septembre. L'attaquant des Remparts en a obtenu la confirmation mercredi. «Il était vraiment heureux de ses performances, mais les deux joueurs qui avaient voyagé avec lui, Alexandre Goulet et Olivier Leblanc, avaient été invités immédiatement. Il était déçu parce qu'il trouvait qu'il avait eu un bon camp. Surtout qu'il avait dit non à une invitation des Sénateurs d'Ottawa [dont le camp se déroulait en même temps]...», a raconté Philippe Boucher, ajoutant que l'invitation est survenue après que l'agent de fiston, Pat Brisson, eut parlé avec l'organisation. Quant à Matthew, il était absent de l'entraînement vendredi matin, alors qu'il soignait une migraine ophtalmique s'étant manifestée après le match de mercredi.

Barnaby ne jouera pas à Québec

Invité à venir passer 48 heures au camp des Remparts, l'attaquant Matthew Barnaby Jr a finalement déclaré forfait en raison d'une blessure au dos. Le fils de l'ancien de la LNH Matthew Barnaby souhaite conserver son admissibilité aux collèges américains. Il évoluera avec les Lumber Kings de Pembroke dans la Central Canada Hockey League. «De ce que j'en comprends, s'il n'avait pas eu de blessure, il serait venu. C'est le père qui m'avait contacté. J'avais fait mes devoirs et je lui avais dit que s'il venait au camp, on l'inviterait et on l'a invité. Il a toujours été question d'un 48 heures avec lui», a expliqué Philippe Boucher, faisant référence à la règle de la NCAA. L'entraîneur-chef des Remparts ne savait toujours pas, vendredi, s'il inclurait le nom de Barnaby sur la liste de protection de l'équipe, ce qui lui permettrait de le rappeler au courant de la saison. Un scénario toutefois peu probable.

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