Les jeunes Remparts ont eu chaud

Les Remparts ont eu besoin de la fusillade... (Le Quotidien, Michel Tremblay)

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Les Remparts ont eu besoin de la fusillade pour venir à bout du Drakkar de Baie-Comeau, jeudi, lors du tournoi des recrues présenté à Saguenay. Thomas Caron (14) a inscrit deux buts dans la victoire des siens.

Le Quotidien, Michel Tremblay

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(Saguenay) La glace est brisée pour la campagne 2016-2017! Alors qu'ils semblaient se diriger vers une victoire facile, les jeunes Remparts ont finalement eu besoin de la fusillade pour venir à bout du Drakkar de Baie-Comeau 7-6, jeudi, au tournoi des recrues présenté à Saguenay.

La formation de Philippe Boucher menait 4-1 après deux périodes, mais le Drakkar a ouvert les valves en troisième, créant l'égalité lors des cinq dernières minutes, disputées à trois contre trois, une particularité de ce court tournoi présaison.

Boucher préférait toutefois s'attarder au positif, après la rencontre. Et ce positif avait d'abord pour nom Jérémy Laframboise. Le jeune homme de Sainte-Catherine a récolté un but et deux passes, en plus de marquer en fusillade. Pas trop mal pour un joueur reconnu pour sa défensive.

«Je pense que ç'a été le meilleur joueur d'avant sur la glace ce soir», l'a louangé Boucher. La saison dernière, Laframboise a inscrit 15 points en 44 rencontres avec le Collège Charles-Lemoyne, dans le midget AAA.

«Je ne me mettais pas trop de pression avant le match. Mon but, c'était d'avoir du fun et c'est ce qui est arrivé. [...] Je m'attendais à ce que ce soit plus dur que ça», a lancé Laframboise, choix de cinquième ronde (80e) du repêchage 2016.

Boucher a aussi vanté le défenseur Darien Kielb et les attaquants Xavier Grier et Thomas Caron. «Ce sont des gars qui doivent nous forcer la main, qui pourront nous aider pendant la saison. Ils auront l'opportunité de se faire valoir», a dit celui qui a regardé le match depuis les estrades.

En plus de Laframboise, Grier et Caron (2), Guillaume St-Pierre et Matthew Pietroniro ont marqué pour les vainqueurs. Isaiah Gallo-Demtris (2), Chad Doiron, Antoine Billard, Cameron Crowell et Jacob Garon-Landry ont inscrit les filets du Drakkar contre le cerbère Lucas Fitzpatrick. Pour Baie-Comeau, Xavier Bolduc et Mathieu Paradis ont vu de l'action devant le filet.

Absences notables

L'histoire du match aurait peut-être été différente si le Drakkar avait compté sur ses quatre sélections de première ronde du dernier repêchage. Mais ceux-ci brillent par leur absence au camp des recrues. Pendant que le quatrième choix, Gabriel Fortier, est blessé à l'épaule, Xavier Bouchard (5e), Shawn Element (9e) et Edouard St-Laurent (16e) ont obtenu une exemption. Les trois hockeyeurs viennent de participer au camp des moins de 17 ans de Hockey Canada et méritent un peu de repos.

Dans le deuxième duel de la soirée, les Saguenéens de Chicoutimi ont profité d'un tour du chapeau de Mathieu Desgagnés pour vaincre l'Océanic de Rimouski 6-5.

Ducharme veut s'imposer par sa vitesse

Après le premier choix Andrew Coxhead, Justin Ducharme est peut-être l'attaquant qui recevra le plus d'attention de l'état-major des Remparts, dans les prochains jours. 

Les Diables rouges ont sélectionné l'ailier gauche de 16 ans avec le 41e choix du dernier encan, début juin. Mais contrairement à Coxhead, un colosse de 6'2'' et de 181 lb, le natif de Mirabel n'a pas un physique imposant. À 5'10'' et 158 lb, il compte toutefois compenser par son coup de patin et son intensité. Ducharme assure d'ailleurs s'être entraîné «à chaque jour» cet été. Depuis qu'il se sait un Remparts, en fait.

«Pour percer l'alignement, il faut que je démontre que j'ai la vitesse pour rester là, que je suis capable de jouer avec des gars plus vieux que moi», a-t-il dit une heure avant son premier match comme Diable rouge, jeudi.

Ducharme se définit comme un joueur complet, aussi bon défensivement qu'offensivement. «C'est un travaillant, un gars qui se donne», l'a vanté son nouvel entraîneur, Philippe Boucher, après l'entraînement mercredi et après le match jeudi. L'intensité de Ducharme lui a d'ailleurs valu la première pénalité du match à Saguenay (rudesse), après moins de deux minutes de jeu.

Il compte profiter des potentiels trous dans l'alignement des Remparts. L'équipe se rebâtit, sera jeune, et c'est parfait pour lui. «Comme joueur de 16 ans, on cherche une équipe qui est un peu en reconstruction, si on veut. Où il y a plus de places. C'est sûr que la saison sera peut-être plus difficile [qu'avec une équipe de premier plan]», a indiqué Ducharme, qui a récolté 12 points en 39 matchs avec les Vikings de Saint-Eustache dans le midget AAA, la saison dernière.

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Justin Ducharme

Le Quotidien, Michel Tremblay

Le grand retour de Fortier

Le nouvel adjoint des Remparts, Marc Fortier, a effectué son grand retour derrière un banc, jeudi soir. Une première pour l'ancien Nordiques depuis «sept, huit ans», soit lors de son passage chez les Assur-Experts de Québec dans le junior AAA (2007-2008). Il avait aussi dirigé le CRS Express de Saint-Georges de la Ligue nord-américaine en 2005-2006, après la fin de sa carrière de hockeyeur en Europe. «Je me suis aperçu que ça me manquait plus que je pensais. Le feeling de retrouver la glace, de retrouver le contact avec les joueurs. Ça m'a fait du bien de revivre ça.»

Tout ça dans son ancien chez-lui, à Chicoutimi. Là où il passé quatre saisons comme joueur dans les années 80. Puis presque autant comme dg dans les années 2010. Avant de se faire congédier en novembre 2014. Fortier ignore encore s'il aura un rôle précis à jouer cette saison. Travaillera-t-il avec les attaquants, lui qui a inscrit 478 points au niveau junior? «Peu importe le rôle qu'on va me donner, je suis bien à l'aise avec ça.»

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