Quercia choisit Boston University

Les 48 heures passées au camp des Remparts... (Photothèque Le Soleil, Erick Labbé)

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Les 48 heures passées au camp des Remparts l'automne dernier n'ont pas suffi pour convaincre Matthew Quercia.

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(Québec) Le directeur général des Remparts, Philippe Boucher, était confiant, jusqu'à récemment, d'attirer l'Américain Matthew Quercia au camp d'entraînement de l'équipe la saison prochaine. L'attaquant de 17 ans a toutefois sapé ses espoirs en annonçant lundi qu'il avait signé sa lettre d'intention pour Boston University.

Avec Jake Hoey, Noah Hanifin, Colin White et Spenser Young, Quercia fait partie du groupe de cinq joueurs américains figurant présentement sur la liste de protection des Remparts. Il est toutefois le seul ayant accepté, la saison dernière, de se présenter au camp d'entraînement de l'équipe, qu'il avait quittée au bout de 48 heures, afin de préserver son admissibilité aux collèges américains.

Respectueux de la décision du joueur, Philippe Boucher, qui a été avisé par courriel, lundi, ne cache pas qu'il s'agit d'une «déception» pour son organisation. «Sa famille nous a dit qu'elle avait apprécié ce que les Remparts avaient fait, mais que c'était son rêve depuis qu'il était tout jeune de jouer pour Boston University. En même temps, il ne rentrera pas là l'année prochaine. Encore beaucoup de choses peuvent arriver. Mais il faut respecter son choix. Il n'est pas le seul dans sa situation. Combien y a-t-il d'Américains dans notre ligue? À part Matthew Boucher et Mathieu Sévigny, qui sont nés aux États-Unis?» a demandé le patron du département hockey des Remparts.

Boucher est tout de même convaincu d'avoir rendu la décision du joueur «un petit peu plus difficile à prendre» et souhaiterait voir davantage d'espoirs américains se présenter aux camps d'entraînement de la LHJMQ afin de mieux soupeser leurs options. La saison dernière, l'Américain Jack Hoey, un choix de 2015, s'était d'ailleurs désisté après avoir confirmé sa présence au camp de l'équipe. Plus tard cette saison, il a annoncé son intention de se joindre à Colgate University.

Bourses et avantages maintenant limités

«On ne peut plus faire ce qu'on a déjà fait dans notre ligue à cause de la réglementation [qui limite les bourses d'études et les avantages]. Ce qui est certain, c'est que des Américains, il va y en avoir de moins en moins. Dans les circonstances, je ne vois pas ce qu'on peut faire de plus. Quand on a la chance d'en avoir un, comme Adam Erne, il faut savourer le moment», a laissé entendre Boucher, joint à Grand Forks, au Dakota du Nord, où il scrute le talent disponible en vue du prochain repêchage européen de la LCH.

Selon le directeur général des Remparts, la LHJMQ est l'artisane de son propre malheur dans ce dossier. «On s'est menottés sur beaucoup de choses. Et pas seulement avec les joueurs américains. Les joueurs européens aussi, qu'on ne peut plus échanger. Ce n'est pas bon pour personne...» a-t-il laissé entendre.

Que faire, alors, pour que la Ligue améliore son pouvoir d'attraction sur ces Américains, à qui s'offrent plusieurs options alléchantes?

«On parle de faire des showcases... Parce que jusqu'à maintenant, l'obligation de repêcher deux Américains par année n'a pas fait la preuve que ça améliorait la situation. Surtout que dans la USHL, ils n'ont pas à les repêcher, seulement à les convaincre. On ne vit pas avec les mêmes règles qu'eux en tant que ligue.»

En attendant, Philippe Boucher ne jette pas complètement l'éponge dans le cas de Matthew Quercia. «Le jeune a eu une offre d'une université où il rêve de jouer depuis des années. Il a décidé de signer sa lettre d'intention. Le futur, on ne le connaît pas. On sait quand même qu'on a un bon joueur sur notre liste...»

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