Les Remparts perdent le match et Booth

Le thérapeute athlétique des Remparts Steve Bélanger s'est... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Le thérapeute athlétique des Remparts Steve Bélanger s'est porté au secours d'un Callum Booth visiblement souffrant, blessure subie lors d'un déplacement latéral en milieu de première période.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Un but du défenseur des Islanders Dexter Weber, avec 30 secondes à faire à la rencontre, a infligé une défaite crève-coeur de 4-3 aux Remparts, devant 14 750 amateurs, au Centre Vidéotron, dimanche. C'est toutefois la perte du gardien Callum Booth, blessé au bas du corps en première période, qui pourrait faire le plus mal à la formation, à la veille des séries éliminatoires.

C'est sur un jeu en apparence anodin - un déplacement latéral - que le portier des Remparts s'est blessé, au milieu du premier engagement. Visiblement souffrant, il n'a pas été en mesure de quitter la glace par lui-même, nécessitant l'aide du thérapeute sportif Steve Bélanger et de coéquipiers.

«Je pourrai en dire plus lundi. [...] On va voir comment il va se sentir [lundi]. Avant qu'il y ait des tests de faits, je ne veux pas trop m'avancer», a laissé entendre l'entraîneur-chef Philippe Boucher, après la rencontre.

La blessure de Booth testera la profondeur des Remparts à la position de gardien, puisque ces derniers ont vu leur effectif diminuer aux Fêtes, avec les retraites inattendues de Sébastien Dupré et Brady Labrecque. Outre Booth et Evgeny Kiselev, il ne reste donc plus qu'un seul gardien dans les filiales des Remparts, soit Samuel Cardinal.

«On en a deux qui ont décidé d'arrêter de jouer. On a un gardien dans le midget AAA. [...] Ça peut être problématique, mais on va voir...» a convenu Boucher.

Âgé de 16 ans, Cardinal a évolué avec les Vikings de Saint-Eustache (midget AAA), cette année. Il a maintenu une fiche de 19-11 en 31 apparitions devant le filet, en saison régulière. Le portier originaire de Boisbriand a en outre présenté une moyenne de buts alloués de 2,65 et un pourcentage d'arrêts de ,906.

Saint-Eustache ayant subi l'élimination aux mains des Lions du Lac-Saint-Louis samedi, il faut s'attendre à ce que Cardinal soit rappelé par les Remparts. Ces derniers avaient bien amorcé leur match face aux Islanders dimanche, quand Bronson Beaton a trompé Mason McDonald, après une descente à deux contre un en compagnie de Matthew Boucher, en tout début de première.

Deux buts sur deux tirs

Venu en relève à Booth, Kiselev s'est fait battre sur le premier lancer des Islanders dirigé vers lui, celui de Bradley Kennedy, qui a profité de la générosité du duo défensif de Woods et O'Brien, pour créer l'égalité 1-1. À peine 1:22 plus tard, l'attaquant tchèque Filip Rydstrom a à son tour battu Kiselev, d'un tir d'un angle quasi fermé, que le gardien russe, de son propre aveu «nerveux», aurait dû stopper.

«On ne l'a pas aidé. On a mal fait ça. C'était un deux contre deux presque à la ligne bleue qui a tourné en un deux contre un. On a donné deux passes. Comme premier lancer, ce n'était pas de l'aider. C'est sûr que le deuxième, il aurait aimé ça le voir. "Geno" nous a sauvés souvent, c'était à nous de l'aider», a soutenu Boucher.

En avance 2-1, les Islanders ont péché par indiscipline, en deuxième période. Les visiteurs des Maritimes se défendaient en double désavantage numérique, lorsqu'Aaron Dutra, d'un tir précis de la pointe, a déjoué le grand McDonald, pour niveler le pointage 2-2, à 11:18. Charlottetown avait encore deux hommes au banc des pénalités, quand Auguste Impose a à son tour touché la cible, à peine 26 secondes plus tard, pour redonner l'avance 3-2 aux Remparts.

Oublié seul dans le haut de l'enclave, Kennedy a enfilé son deuxième du match, grâce à un tir précis des poignets, en fin de troisième période. Weber a scellé l'issue du match dans les dernières secondes de la rencontre.

Kiselev et Impose prennent le blâme

Ayant rarement montré de faiblesses depuis son arrivée avec les Remparts, Evgeny Kiselev n'a pas très bien paru, en relève à Callum Booth, dimanche. Affichant une certaine nervosité, le gardien russe a admis ne pas s'être bien senti, lorsqu'il a été appelé en renfort, en milieu de première.

«C'est difficile de rentrer dans un match de cette façon, mais il n'y a pas d'excuses. Je devrais jouer mieux que je ne l'ai fait aujourd'hui. Je pense que je n'ai pas fait suffisamment d'arrêts pour permettre à l'équipe de gagner», a soutenu «Geno».

Devant servir d'auxiliaire dimanche, le portier affirme s'être préparé comme il le fait avant chaque match. Cela ne l'a pas empêché d'accorder deux buts rapides sur les deux premiers lancers reçus.

«J'ai fait ma routine habituelle, comme si j'allais jouer. Mais j'étais quand même nerveux, sur ces deux premiers buts. Ç'a cassé notre jeu. C'est une bonne chose que les gars soient revenus en deuxième. Nous avons rebondi. Ensuite, nous avons commis des erreurs en troisième, ce qui nous a coûté la rencontre», a analysé celui qui a réalisé 23 arrêts sur 27 lancers.

Si Booth devait s'absenter longtemps, Kiselev se dit prêt à prendre la pole devant la cage des Remparts.

«Je suis préparé à ça. Je suis venu ici au Canada pour jouer. Je vais faire tout ce que je peux pour montrer que je peux être un partant dans la LHJMQ.»

Sur la patinoire pour trois des quatre buts de l'adversaire, l'attaquant Auguste Impose (un but et une passe) prenait lui aussi sa part de blâme pour la défaite, dimanche.

Des fautes directes

«Sur les trois, il y en a deux où j'ai une faute directe. C'est le genre d'erreur que je ne peux pas faire, parce qu'à ce niveau-là, ça se paie cash», a laissé tomber le Suisse qui, avec ses coéquipiers, bénéficie d'un congé, lundi.

Ayant écopé de deux inconduites sur la même séquence en début de deuxième, l'attaquant Yanick Turcotte méritait pour sa part d'être pénalisé, a estimé Philippe Boucher.

«Il a challengé le banc des Islanders et a dit quelque chose à l'arbitre en passant, ce qui n'était pas acceptable. Ça méritait les deux 10 minutes», a jugé l'entraîneur.

Ce dernier a rayé de l'alignement le vétéran Zachery Moody pour un deuxième match d'affilée. «À 19 ans, on peut s'attendre à ce qu'il nous en donne plus.» 

Les Remparts fracassent le record d'assistance de la LCH

En accueillant 14 750 amateurs dimanche, les Remparts ont fracassé leur précédent record d'assistances de la Ligue canadienne de hockey établi en 2009-2010, le faisant passer de 410 981 à 412 605 amateurs. Et avec encore quatre matchs à disputer, ils continueront d'améliorer cette marque d'ici la fin du calendrier régulier.

Selon le président Jacques Tanguay, c'est le travail accompli par son équipe afin de fidéliser sa clientèle, au cours des 18 dernières années, qui se veut le grand responsable de ce record. Et, évidemment, l'engouement entourant le nouvel amphithéâtre.

«On était convaincus, avant le début de la saison, qu'il y aurait une progression sur l'année précédente. On a toujours été gâtés, année après année, mais définitivement qu'avec le changement d'amphithéâtre, j'étais conscient que ça exercerait un attrait extraordinaire sur le public», a convenu Jacques Tanguay, dont l'équipe a disputé le premier match de son histoire au Centre Vidéotron à guichets fermés (18 259 amateurs), le 12 septembre.

Ce dernier rappelle que la nouvelle marque a été établie, alors que son organisation a eu à négocier «son plus grand défi» il y a trois ans, soit le départ de Patrick Roy, et la première reconstruction de son histoire, cette saison.

«Tout le mérite revient à la population de Québec. On a été privés de hockey professionnel depuis 1995. Et les gens se sont rabattus sur les Remparts, peut-être avec une clientèle différente, parce qu'on l'a créée de façon très familiale. Et pour la créer de façon familiale, on l'a mise accessible.»

Question de maintenir cette accessibilité, Jacques Tanguay a indiqué qu'il n'y aurait aucune hausse de tarifs pour la saison 2016-2017. Il a toutefois haussé l'objectif d'abonnements de saison de 7500 à 8000. Il apportera également quelques modifications à l'offre.

«On avait des billets de saison dans les galeries. Tous ces billets de saison-là, je veux les ramener en bas. On va accorder une diminution à ces abonnés-là pour qu'ils aillent remplir le bol et créer une ambiance fantastique.» 

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