Booth répond présent dans la victoire des Remparts

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Malgré cette belle incursion près du filet adverse, Matthew Boucher n'a pu déjouer le gardien du Titan, Reilly Pickard.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Ignoré au profit d'Evgeny Kiselev lors de trois des quatre matchs précédents, Callum Booth a rebondi de belle façon devant la cage des Remparts samedi, signant sa 50e victoire en carrière et son troisième blanchissage de la saison, dans un gain de 1-0 sur le Titan d'Acadie-Bathurst devant 14 686 amateurs au Centre Vidéotron.

Connaissant des moments difficiles depuis l'émergence de son auxiliaire russe, le gardien numéro un des Remparts a repoussé 29 rondelles pour permettre à son équipe de grimper d'une position au classement de la LHJMQ (11rang), tout juste devant les surprenants Saguenéens de Chicoutimi. De quoi redonner le sourire au jeune homme, qui rongeait son frein depuis quelques jours...

«Tant mieux s'il a le sourire! Il l'a mérité. Callum a bien joué. En général, on joue de mieux en mieux, on est de plus en plus structuré. On respecte notre structure un petit peu mieux. On paie le prix. Mais quand Callum a été testé, il a vraiment bien fait ça», a estimé l'entraîneur-chef Philippe Boucher, qui le renverra dans la mêlée lors de la visite des Islanders de Charlottetown, dimanche.

De son côté, le portier a admis que cette 50e victoire tombait à point et lui faisait «beaucoup de bien». Il l'a attribuée en partie à l'aide de ses coéquipiers, en partie à la fatigue de l'adversaire, qui complétait à Québec un voyage de trois matchs en trois jours.

«Ils étaient plus fatigués et nous, on était plus reposés. Je pense que l'équipe a bien intégré ça dans son plan de match. On les a fait travailler, on les a fait patiner et on les a battus», a résumé l'espoir des Hurricanes de la Caroline.

Il aura néanmoins fallu 55:30 de jeu pour que les Diables rouges s'inscrivent à la marque. Bien posté devant le filet, Bronson Beaton a redirigé un tir de la pointe de Raphaël Maheux, pour battre le gardien du Titan, Reilly Pickard (38 arrêts) et donner la victoire aux siens.

«C'est une bonne équipe. C'était comme un match des séries. Les deux équipes voulaient vraiment gagner. On l'a emporté, ce qui est très agréable», a estimé le capitaine des Remparts, qui signait sa 26réussite de la saison.

Jusque-là, les Remparts n'avaient pas été très opportunistes, ne parvenant pas à toucher le fond du filet lors de cinq avantages numériques. «On aimerait que l'avantage numérique fasse une différence. On bouge bien la rondelle, on essaie certaines nouvelles choses, mais on n'a plus les Brouillard et Timashov pour prendre charge. On demande à des jeunes, qui n'étaient pas dans ce rôle-là, de prendre charge. Tôt ou tard, je pense que ça va payer», a jugé Boucher.

Sprong et les Islanders en ville dimanche

Sa troupe ne pourra pas célébrer sa victoire très longtemps puisqu'elle accueille dimanche les Islanders, qui termineront un périple infructueux (deux défaites) de trois matchs en trois jours dans la capitale. La troupe de Jim Hulton présente toutefois une fiche de 7-3 à ses 10 derniers matchs.

«Depuis le mois de janvier, c'est la quatrième meilleure équipe dans notre ligue, avec Daniel Sprong, qui est revenu [après avoir débuté la saison avec les Penguins de Pittsburgh], avec Samuel Blais qui est là-bas, et avec Kameron Kielly, qui est de retour d'une blessure. Ils ont aussi gardé Mason McDonald [le gardien numéro un] pour nous autres. C'est une équipe qui fait des dommages dans les Maritimes depuis la période des transactions. Ça va être un gros test», a convenu Boucher.

Boivin comme Kane

Ayant connu un lent début de campagne, à l'image de son équipe, l'attaquant Christophe Boivin a vu sa saison prendre une nouvelle direction après une rencontre avec l'entraîneur Mario Pouliot. «Il n'avait que deux buts, dont un dans un filet désert, et 52 lancers, avec une efficacité de 2 %. On s'est assis ensemble. [...] Je lui ai dit de travailler à l'intérieur des points de mises en jeu, d'aller au filet. Le match suivant, on était à Halifax, le premier but qu'il a compté, il a pris son retour de lancer sur un rebond. Depuis ce temps-là, il n'a pas dérougi», a raconté le pilote, au sujet de son meilleur marqueur. Pouliot a cité en exemple Patrick Kane à Boivin. «Ce n'est pas le gars le plus dédié défensivement, mais quand Chicago l'a repêché, c'était pour qu'il produise. Ils vivent avec ses carences», a-t-il illustré, donnant du même coup de la corde à son joueur. «Christophe sait qu'il a de l'argent dans son compte de banque, et que même s'il fait une couple d'erreurs, il ne sera pas dans le rouge!»

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Mario Pouliot

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Le Titan «tourne le coin»

Après plusieurs saisons de disette, le Titan voit enfin la lumière au bout du tunnel grâce à un excellent gardien de 17 ans, Reilly Pickard (23 victoires), une défensive remodelée autour de l'espoir des Canucks, Guillaume Brisebois, et une dangereuse attaque menée par les talentueuses recrues Vladimir Kuznetsov (17 ans) et Antoine Morand (16 ans). «Depuis le début de l'année, il y avait comme une partie du puzzle qui ne tombait pas en place. Depuis les Fêtes, on dirait que le déclic s'est fait. On s'est mis à gagner des matchs. Et puis, on s'est mis à prendre confiance. Là, on sait qu'on a une chance de gagner à tous les soirs», a indiqué l'entraîneur-chef Mario Pouliot, dont la troupe devrait effectuer un retour dans les séries ce printemps. Le tournant de la saison est survenu lors d'une victoire de 4-3 en prolongation sur les Wildcats, le 13 février. «On était au coin de la rue et on a tourné le coin. Là, on roule sur l'autoroute du succès.»

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