L'embarras du choix de Boucher

Pendant que Callum Booth connaît quelques difficultés, le... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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Pendant que Callum Booth connaît quelques difficultés, le jeune Evgeny Kiselev a prouvé à son patron Philippe Boucher qu'il avait sa place dans la LHJMQ.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Philipe Boucher a fait son choix. Evgeny Kiselev défendra la forteresse des siens, jeudi, alors que l'Armada de Blainville-Boisbriand sera de passage au Centre Vidéotron. Mais même s'il s'agira d'un troisième départ en quatre matchs pour le cerbère d'origine russe, l'entraîneur-chef des Remparts n'a pas perdu confiance en son vétéran Callum Booth.

«On a deux bons gardiens», a lancé le coach des Diables rouges. «Callum se cherche un petit peu, mais c'est un très bon gardien dans la Ligue. On le connaît bien puisqu'il est ici depuis qu'il a 16 ans. De son côté, Kiselev prend sa place. Il travaille fort et il récolte ce qu'il a semé. Tout le monde est à la recherche de gardiens. Tant mieux si nous en avons deux qui peuvent nous aider.»

Réclamé au ballotage en janvier, Kiselev constitue une belle surprise pour le grand patron des Remparts, qui a vanté ses qualité athlétiques, son ardeur au travail et son acharnement. «Dans la réalité d'aujourd'hui, les jeunes décrochent facilement. Lui était parti de son pays natal [Russie] pour jouer au hockey. Et tous les gens à qui j'ai parlé m'ont dit qu'il était l'un des gars les plus travaillants qu'ils avaient vus. On savait qu'il ne s'apitoierait pas sur son sort. Alors, on s'est dit pourquoi ne pas lui donner une chance?»

Questionné à savoir qui serait son gardien si les séries s'amorçaient demain, Boucher a été clair : «Il y a encore trop de hockey à jouer pour répondre à cette question-là.»

Pour Boucher, les récents succès de son jeune gardien pourraient profiter à Booth. La compétition que lui offre son jeune adjoint pourrait lui permettre d'élever son jeu d'un cran et de rebondir. «On l'a dit, nous sommes une équipe pleine d'opportunités. Tu veux jouer dans notre top 6, vas-y parce qu'on a de la place. Tu veux trouver une place pour tuer des punitions... Shawn O'Brien est en train de prendre ce rôle-là et il fait une bonne job. En défense, tu veux demeurer dans l'alignement? Il y a des opportunités d'y rester. Tout ça crée une compétition qui est toujours bonne. Callum ne l'avait pas en début de saison et là, il se retrouve dans cette situation.»

Kiselev bien humble

Choisi deuxième étoile de la dernière semaine dans la LHJMQ grâce à un dossier de deux victoires en autant de sorties, dont un jeu blanc, et une moyenne de buts accordés de 0,50, Evgeny Kiselev s'est montré humble lorsqu'interrogé sur ses récentes performances.

«Les gars m'ont beaucoup facilité la tâche», a lancé le gardien d'origine russe. «Ils ont très bien joué lors des deux matchs et ils ont très solides en défensive. Ils ont tout fait afin de s'assurer que je vois bien la rondelle. Je suis cependant très heureux d'avoir pu obtenir de tels résultats. Ça me prouve que je n'ai pas travaillé pour rien au cours des dernières semaines.»

Le gardien de 17 ans a avoué n'avoir qu'un objectif lorsqu'il saute sur la patinoire afin de prendre part à un entraînement : mériter le droit d'amorcer la prochaine rencontre des Remparts. «Je donne tout ce que j'ai à chaque entraînement comme je le fais à chaque match et j'essaie de faire de mon mieux. C'est la seule chose que je peux contrôler.»

Mais même si son avenir dans la LHJMQ n'a jamais semblé aussi rose, Kiselev ne veut pas voir trop loin. Il préfère se concentrer sur son futur immédiat, soit son prochain match. «Mon objectif est de permettre à mon équipe de l'emporter chaque fois que l'on me donnera la chance de garder les buts.»

Booth candidat pour le trophée Marcel-Robert

Callum Booth sera le candidat des Remparts dans la course pour l'obtention du Trophée Marcel-Robert remis au joueur étudiant de l'année dans la LHJMQ. Antoine Dufort-Plante est le représentant de l'Océanic de Rimouski et Antoine Samuel celui du Drakkar de Baie-Comeau.... L'entraînement de mardi tenu au Centre Vidéotron a été passablement occupé pour les préposés à l'équipement des Remparts. Bryce O'Brien s'est d'abord rendu au banc des siens afin de faire aiguiser la lame de son patin. L'opération n'ayant pas donné le résultat escompté, l'arrière a tout simplement fait changer sa lame. Un peu plus tard, Austin McEneny s'est lui aussi rendu au banc afin de faire réparer son casque protecteur... Une partisane des Remparts a profité du givre qui s'était déposée sur la fenêtre de la porte de l'abri installé devant l'entrée du Centre Vidéotron, celle par laquelle passent les joueurs des Diables rouges, pour y écrire son amour pour ses joueurs préférés. Elle y avait notamment dessiné deux coeurs aux côtés desquels figuraient les noms Evgeny (Kiselev) et Crossman (Ethan). 

Les Diables rouges en mode séries

Même s'il reste encore un mois à la campagne 2015-2016, les Remparts sont déjà en mode séries. L'entraîneur-chef Philippe Boucher l'a confirmé mardi. «C'est un terme que l'on utilise depuis quelques semaines. Si on veut compétitionner en séries, si on veut gagner des matchs, si on veut être durs à jouer, il faut le faire. Nous devons être acharnés, nous devons être dédiés, nous devons bien faire les choses, il faut être systématiques et il faut frapper.» Le coach a ajouté qu'en plus d'être important collectivement parlant, les matchs d'ici la fin de la saison le seront aussi sur le plan individuel.  «On va s'asseoir immédiatement après la fin de la campagne pour tracer un plan afin de savoir quels joueurs nous allons garder avec l'équipe pour la saison 2016-2017, avec lesquels nous allons investir du temps et quels seront ceux qui auront des rôles importants à jouer. On va avoir des décisions à prendre avec nos Euros, nos 20 ans, notre top 6, nos défenseurs et devant le filet.»

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