Boucher punit sa troupe

Le coach des Remparts, Philippe Boucher, a critiqué... (Photothèque Le Soleil, Patrice Laroche)

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Le coach des Remparts, Philippe Boucher, a critiqué ses vétérans pour l'humiliante défaite de mercredi contre les Tigres. Il n'a pas été impressionné par le retour au jeu du défenseur Raphaël Maheux dont il a déploré le manque de concentration au travail et sa lenteur à prendre des décisions.

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(Québec) Philippe Boucher n'a pas eu un mot à dire. Il s'est contenté de montrer à ses joueurs la séquence de 11:40, au cours de laquelle ils ont encaissé sept buts consécutifs face aux Tigres mercredi, pour faire passer son message, jeudi matin.

Et question de bien communiquer sa colère, l'entraîneur-chef a en plus annulé l'activité prévue en soirée, alors que les Remparts devaient assister au match opposant l'Avalanche aux Sénateurs, au Centre Canadian Tire, à Kanata.

Boucher n'est pas passé par quatre chemins pour faire comprendre à ses joueurs que leur prestation de la veille était «inacceptable» à ses yeux. Même s'il s'attendait à une deuxième moitié de saison difficile, jamais il n'aurait pu prédire le genre de changement de comportement qu'il a constaté en troisième période et qui a mené à la perte de sa troupe - pourtant irréprochable avant les Fêtes -, à Victoriaville.

«Il y a certaines choses, comme l'attitude de nos joueurs, que nous n'aimons pas présentement. Ils sont privilégiés et chanceux d'être ici et ils n'ont pas l'air de l'apprécier. [...] Et si leur fierté n'est pas ébranlée après ce match-là, je ne comprends pas. Moi, je suis rentré au Centre Vidéotron la tête basse, ce matin. C'était gênant, mercredi», a affirmé Boucher, qui a tenu une longue réunion d'équipe, jeudi matin.

Ce qui le «chicote» le plus, c'est de voir des vétérans commettre à répétition les mêmes erreurs, des erreurs coûteuses, qui ont un impact direct sur le résultat des matchs. Il ne s'est d'ailleurs pas fait prier pour mettre les Beaton (pénalité pour avoir retardé le match), Turcotte (pénalité pour rudesse), MacDougall, Maheux et Dutra au banc des accusés.

«Nous avons un groupe de défenseurs expérimenté et un gardien de but [Booth], qui est le seul pro de l'équipe [repêché par la Caroline], et ce sont eux qui ont fait défaut... Oui, le hockey, c'est un jeu d'erreurs, [...] mais un moment donné, il faut apprendre», a laissé entendre Boucher, alors que l'équipe se dirigeait vers Gatineau jeudi, en vue de l'affrontement contre les Olympiques, vendredi.

Ce dernier n'a par ailleurs pas été très impressionné par le retour au jeu de son pilier défensif, Raphaël Maheux, dont il a déploré le manque de concentration au travail. «D'habitude quand tu reviens au jeu, ta première game, c'est ta meilleure. Je n'ai pas aimé la game de Raphaël. J'ai revu un flash d'il y a deux ans, quand c'était difficile pour lui, en début de saison. Sa prise de décision était lente», a-t-il constaté au sujet du défenseur de 19 ans.

Quelques jeunes vont bien

L'entraîneur «aimerait pouvoir dire que l'équipe progresse et a des résultats concrets», mais le constat est moins rose. Il a tout de même aimé ce qu'il a vu de quelques jeunes comme Louis-Filip Côté, Derek Gentile et Olivier Garneau, mercredi. Quant aux autres, il espère qu'ils prendront exemple sur Alexandre Sills, un vétéran irréprochable depuis qu'il s'est joint à l'équipe, en janvier.

«Je comprends pourquoi Rouyn ne voulait pas le laisser aller. C'est un jeune qui sait où il s'en va. Je ne suis pas inquiet pour son avenir, dans le hockey ou ailleurs. Il y en a d'autres dans le groupe qui m'inquiètent, par exemple. J'espère que nos joueurs vont le regarder aller et apprendre de lui.»

Un mauvais pli?

Les entraîneurs des Remparts ont eu l'impression de voir un copier-coller de leur match du 11 octobre face aux Wildcats, mercredi. Menant 5-0 après deux périodes, ils avaient accordé cinq buts en troisième, pour finalement l'emporter 6-5 en prolongation. Comme à Victoriaville, Callum Booth (photo) était devant le filet de l'équipe. «Que Callum perde son jeu blanc, je comprends que ça fasse mal, mais il doit mieux réagir par la suite», a estimé Philippe Boucher, jeudi. Si le dg n'a pas voulu échanger son portier aux Fêtes, c'est parce qu'il espère le voir voler des matchs, à l'occasion. «En ce moment, Montembeault et Billia gagnent des games pour leurs équipes. Il est le seul pro de notre équipe. S'il veut en devenir un, ça fait partie des choses qu'il doit faire», a-t-il jugé. Face à la «belle machine de hockey» des Olympiques vendredi, Boucher souhaite voir un bien meilleur spectacle, soit des «athlètes fiers de porter le chandail des Remparts». «Ce qu'on veut, c'est une équipe qui compétitionne du début à la fin. Pour ce qui est du résultat, on verra après...»

En vitesse...

Les gouverneurs de la LHJMQ ont entériné un changement au calendrier de la ligue, dont les camp d'entraînements seront reportés de 10 jours et se dérouleront du 7 au 17 août, en 2016-2017. Quant à la saison régulière, elle se mettra en branle le jeudi 22 septembre, avec les gagnants de la Coupe du président. Le calendrier régulier de 68 matchs est quant à lui maintenu... Le directeur du département de la sécurité des joueurs, Raymond Bolduc, a révisé les coups portés à la tête de Christian Huntley et Derek Gentile, par Marc Beckstead et Joey Sansoni respectivement, lors du match face aux Tigres, mercredi. Il devrait rendre sa décision au cours des prochaines heures.

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