Entraînement aux allures d'école de hockey pour les Remparts

L'entraîneur-chef Philippe Boucher préfère voir des jeunes comme... (Photothèque Le Soleil, Patrice Laroche)

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L'entraîneur-chef Philippe Boucher préfère voir des jeunes comme Louis-Filip Côté accumuler de l'expérience plutôt que d'être assis sur le banc ou être dans le gymnase pendant le match.

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(Québec) Au lendemain d'une 9e défaite en 10 matchs et à la veille d'un affrontement contre l'équipe classée deuxième au pays, l'entraînement matinal des Remparts de Québec avait des allures d'école de hockey, jeudi.

«Ça ressemblait à cela», admettait l'entraîneur-chef Philippe Boucher, en faisant une nouvelle profession de foi aux jeunes de l'organisation. Et des joueurs sans trop d'expérience, il y en a beaucoup dans l'alignement des Remparts, qui n'ont amassé que trois points de classement sur 20 à l'enjeu depuis la fin de la période des transactions.

Boucher répétait, mercredi, que les solutions viendraient de l'intérieur jusqu'à ce que Raphaël Maheux, Matthew Boucher et Mikaël Robidoux reviennent au jeu. «Nos jeunes sont ici, on a décidé de s'engager envers eux. Ils sont le futur de l'organisation, jouent en avantage et désavantage numérique, contre les deux premiers trios adverses. Ils progressent à la dure.»

Des repêchages de 2014 et de 2015, peu de joueurs peuvent encore se greffer à l'alignement. L'Américain Matthew Quercia est encore dans les plans, mais rien n'est certain dans son cas.

«Christian [Vermette] est allé le voir, la semaine dernière. Les lignes de communication sont ouvertes, mais on ne se le cachera pas, c'est difficile d'attirer des joueurs américains, à part Moncton, qui a un certain succès. J'ai aimé qu'il interrompe ses vacances familiales pour venir ici avec son père, l'été dernier. On lui parle encore, c'est toujours une option, on va voir. Ce serait le fun d'ajouter un autre gars de 17 ans, mais est-ce réaliste? Il est trop tôt pour le dire.»

Des minutes de qualité

Ce qui fait en sorte que les joueurs présents dans le vestiaire du Centre Vidéotron seront les visages de demain de l'équipe. «Oui, on aurait pu avoir encore [Charley] Graaskamp et [Massimo] Carozza et ne les échanger qu'au repêchage, mais si on veut que [Louis-Filip] Côté et [Derek] Gentile soient notre top 6 l'an prochain et commencent à faire une différence, ils doivent jouer des minutes de qualité au lieu d'être assis sur le banc ou être dans le gym pendant un match», expliquait celui qui a apprécié le jeu des deux recrues en compagnie du capitaine Bronson Beaton, mercredi.

Mais en général, le match contre Drummondville ne lui a pas plu. Surtout pas la seconde moitié de la rencontre, où les visiteurs creusaient leur avance. Aux yeux de l'entraîneur-chef, la jeunesse n'est pas une raison pour jeter l'éponge. La visite des Foreurs de Val-d'Or, vendredi, ne donnera pas plus de répit à ceux qui n'ont gagné que deux fois en 2016 (11 matchs).

Que peut-il leur demander face à cette machine de hockey? «D'être capable de se regarder dans le miroir et se dire qu'on a tout donné. Pas la moitié, tout! Mercredi, on l'a fait pendant une période et demie et on a baissé les bras par la suite, ça m'a achalé. À 0-2, on n'avait pas la même attitude, ça me dérange, je n'aime pas cela. Tôt ou tard, si tu donnes tout, les résultats vont suivre.»

Retour à la base

Comme ils l'avaient fait, voilà deux semaines, les Remparts ont eu droit à une autre clinique de lancers, les entraîneurs ajoutant aussi des exercices de passe. «Je ne leur ai pas montré à faire du patinage en puissance, ce n'est pas ma force. Mais pour ce qui est du lancer, je peux l'enseigner», racontait Philippe Boucher, en précisant qu'il n'aimait guère se citer en exemple. «Stéphan Robidas avait 30 ans et il me demandait des trucs. J'ai même vérifié avec Maxime [Ouellet, l'entraîneur des gardiens] si c'était niaiseux de faire la demi-lune. À Dallas, on avait tout un club, mais Modano et Zubov la faisaient et c'était correct. Même si on n'est pas un compteur naturel, l'important est d'avoir une bonne technique quand des chances de marquer se présentent. Mais tout cela revient à l'aspect mental, il faut se concentrer pour faire quelque chose.»

Mikaël Robidoux... (Photothèque Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve) - image 3.0

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Mikaël Robidoux

Photothèque Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

Des vétérans jouent avec le feu

La phrase a été lancée en fin d'entrevue, mais elle portait un message important : «On a des vétérans qui jouent avec le feu», laissait entendre Philippe Boucher, sans être encore prêt à les identifier. Il donnait l'exemple de Matthew Boucher et de Mikaël Robidoux, deux joueurs actuellement blessés qui salivent juste à l'idée de se pointer à l'aréna. «Ils laissent tout sur la glace. Il y a des gars qui détestent Robidoux dans les pratiques, mais il a le gaz dans le fond, il donne tout. Ce n'est pas toujours parfait, mais je lui ai demandé de ne jamais changer. Il y en a qui disent ne pas avoir eu leur chance. Ils l'ont tous, présentement, mais il faut que ça te tente de venir à l'aréna. Il faut avoir faim, avoir soif, c'est avec ça qu'on va avancer.»

En vitesse

Même si Evgeny Kiselev portait de nouvelles jambières aux couleurs de l'équipe, c'est Callum Booth qui défendra la forteresse québécoise face aux Foreurs, vendredi... Raphaël Maheux portait à nouveau le même chandail noir que ses partenaires à la ligne bleue, mais son retour au jeu n'est pas fixé avant la semaine prochaine. «Quelques pratiques de plus ne me feront pas de tort», convenait l'arrière de 19 ans, absent depuis le 22 novembre... Les symptômes de sa commotion cérébrale étant disparus, le défenseur Bryce O'Brien reprendra sa place dans l'alignement... Moins d'une semaine après sa blessure à l'épaule, Matthew Boucher ne portait plus d'attelle, jeudi, et a recommencé à s'entraîner en gymnase, sans toutefois pouvoir faire des exercices d'étirement.

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