Le dauphin MacDougall

Philippe Boucher voit en Ross MacDougall le nouveau... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Philippe Boucher voit en Ross MacDougall le nouveau quart-arrière des Remparts. Malgré ses 18 ans, le défenseur originaire du Nouveau-Brunswick est toujours considéré comme une recrue.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Depuis la limite des échanges dans la LHJMQ, les Remparts doivent composer avec une attaque ayant moins de profondeur et d'expérience. L'absence d'un général à la ligue bleue, depuis le départ de Nikolas Brouillard, se fait particulièrement ressentir en avantage numérique. Désigné pour prendre sa relève, le défenseur Ross MacDougall aura de grands patins à chausser.

N'ayant disputé que 12 matchs avec les Remparts en 2014-2015, Ross MacDougall est toujours considéré comme une recrue, à sa deuxième saison dans le Circuit Courteau. À 18 ans, le Néo-Brunswickois montre toutefois de belles aptitudes offensives et devra désormais occuper le fauteuil du quart-arrière chez les Remparts. Une évolution qui ne se fera pas du jour au lendemain, croit l'entraîneur-chef Philippe Boucher.

«Ross, il faut qu'il simplifie les choses. Il est vraiment habile avec la rondelle, mais il doit vraiment simplifier les choses, surtout sur l'avantage numérique. Sinon, ce sont des choses positives qu'on voit de lui. Ça va être le rôle de Lappy [Martin Laperrière] de lui enseigner le rôle d'un quart-arrière. Ce sera nouveau pour lui d'occuper ce rôle, et surtout de le faire à un niveau élevé comme la LHJMQ», a fait remarquer Philippe Boucher, dont la troupe n'a inscrit que deux buts en 15 occasions avec la supériorité d'un homme (13,3 % d'efficacité), au cours de ses quatre derniers matchs.

De son côté, le produit de la Rothesay Netherwood School, une école préparatoire du Nouveau-Brunswick, connaissait de bons moments à l'attaque avant la fin de semaine, ayant amassé huit points à ses six matchs précédents. Il totalise en outre 7 buts et 15 mentions d'aide, en plus d'afficher un différentiel de + 5, depuis  le début de la saison.

Choix de 13e ronde en 2014, MacDougall devra donc tenter d'aider l'avantage des Remparts à sortir du mutisme. Selon Philippe Boucher, il s'agit d'un aspect du jeu qui, une fois amélioré, pourrait aider la formation à aller chercher des victoires lors de matchs plus serrés comme ceux de jeudi et vendredi, à Halifax et Moncton, d'ici la fin de la saison.

«Ça aurait pu faire une différence dans les deux matchs, convient Philippe Boucher. On a pris la fin de semaine de congé, ensuite on va pratiquer toute la semaine. Ce sont des choses qu'on va avoir le temps de travailler. Il faut trouver une certaine chimie, des options qui vont fonctionner. On savait c'était quoi, les options qui allaient pour nous, avec Nikolas Brouillard et Dmytro Timashov. Il faut retrouver des options qui vont fonctionner avec les éléments qu'on a maintenant», a raconté le pilote.

Impose doit en faire plus

Chez ses attaquants, Philippe Boucher n'a pas à se casser la tête afin d'identifier ses éléments les plus fiables. Réguliers comme une horloge depuis le début de la saison, Matthew Boucher (28 buts et 24 mentions d'aide) et Bronson Beaton (21 buts et 26 mentions d'aide) continueront de mener la charge en l'absence de Dmytro Timashov, Charley Graaskamp et Massimo Carozza. L'attaquant suisse Auguste Impose (1 passe), qui n'a rien cassé à ses deux matchs de retour du Mondial junior, devra pour sa part élever son jeu d'un cran.

«On va être patient, mais il faut que ça revienne. Il n'a pas joué beaucoup là-bas. Et puis, on lui a donné la chance de retourner à la maison, entre-temps. La semaine de pratique ne sera donc pas bénéfique que pour nos jeunes et nos nouveaux joueurs. Elle le sera pour Auguste aussi», a conclu Boucher.

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