Maxime Comtois s'offre un cadeau contre les Remparts

Colby Tower (15), qui bataille pour la rondelle... (Le Soleil, Caroline Grégoire)

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Colby Tower (15), qui bataille pour la rondelle avec Jimmy Huntington (23) des Tigres, a été blanchi à son premier match avec les Remparts.

Le Soleil, Caroline Grégoire

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(Québec) Menés par leur premier choix en 2015, les Tigres de Victoriaville ont infligé une défaite de 5-3 à la nouvelle mouture des Remparts de Québec, vendredi, devant 14 087 spectateurs au Centre Vidéotron.

Maxime Comtois a fêté son 17e anniversaire d'une façon éloquente en marquant quatre buts, dont un tour du chapeau en deuxième période, pour les vainqueurs. Il avait été le troisième joueur sélectionné au dernier repêchage de la LHJMQ.

«Je connais bien Bruce [Richardson], il ne l'aura pas longtemps. Comtois se comporte comme un pro, on dirait que ça fait cinq ans qu'il est dans la Ligue. Son but de l'enclave, ça avait l'air facile, il y a une raison pour cela», avouait l'entraîneur-chef Philippe Boucher, qui n'était pas à la recherche de choix élevés au repêchage pour rien ces derniers temps.

Les Remparts, qui alignaient quatre nouveaux joueurs, ont connu un bon début de match, touchant la cible dès la 12e seconde par l'entremise d'Alexandre Sills (9e), son deuxième but dans l'uniforme québécois. Ils ont ensuite raté quelques chances, notamment en frappant le poteau à deux reprises, ce qui a permis aux visiteurs de rester dans le coup et de renverser la vapeur grâce à la touche magique de Comtois, la bête noire de Callum Booth.

«Il y avait peut-être un peu de nervosité, mais on n'était pas là en deuxième, c'est surtout ce qui nous a fait mal. On n'avait que trois chances de marquer après deux périodes, tu ne gagneras pas avec ça», analysait Boucher, qui s'attardait sur les points positifs de ses nouveaux joueurs et sur l'effort déployés pour les siens en troisième, eux qui ont réduit l'écart à 4-3 avant de voir Comtois profiter d'un filet désert pour son quatrième du match.

Doublé de Boucher

Nicolas Latulippe avait réussi à donner une avance de 4-1 aux visiteurs en début de troisième avant que Matthew Boucher ne marque ses 24e et 25e buts de la saison pour rendre la dernière minute excitante.

«Mes 50 premières minutes ont été très difficiles, ça n'a pas été un bon match pour moi, même si j'ai compté deux fois à la fin. On a joué une bonne première, mais la nervosité s'est installée en deuxième. On avait beaucoup de nouveaux, la chimie va s'installer», notait le meilleur marqueur de l'équipe depuis le départ de Dmytro Timashov pour Shawinigan.

Mais Comtois était celui dont tout le monde parlait. «C'est un 16 ans dominant, mais pour être franc, on lui a donné. Il s'agissait de mon premier match avec les Remparts et contre mon ancienne équipe, c'est assez décevant de perdre comme ça», notait le défenseur Anthony Gingras.

«C'est un très bel exploit, mais ç'a pris un effort d'équipe pour faire cela. Il va le savourer et revenir prêt pour le match de dimanche», estimait Bruce Richardson.

Le mot de la fin revenait à la première étoile. «Quatre buts, c'est spécial, ça n'arrive pas à tous les jours. Je ne suis pas seul là-dedans, ç'a été une victoire d'équipe. J'étais bien placé au bon moment. On m'a servi des bonnes passes, j'avais des filets déserts et d'habitude, je ne les rate pas...», indiquait celui qui compte maintenant 22 buts.

En vitesse...

Le surplus de joueurs chez les Remparts a forcé les retraits d'Ethan Crossman, Alexandre Drapeau, Pierre-Luc Lurette, Austin McEneny et Lucas Thierus... Toujours blessé au genou, le défenseur Raphaël Maheux a effectué quelques manoeuvres en patin avant la période d'échauffement... Les Remparts devront réduire leur alignement de 27 joueurs à 25 (peut-être même 24) en fin de semaine... Un moment de silence en hommage à l'ancien maire de Québec Jean-Paul L'Allier s'est terminé sous les applaudissements avant le match... Les Voltigeurs de Drummondville, qui alignent désormais l'Américain Charley Graaskamp, sont de passage en ville, samedi (19h). 

Alexandre Goulet... (Le Soleil, Caroline Grégoire) - image 2.0

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Alexandre Goulet

Le Soleil, Caroline Grégoire

Goulet l'avait demandé

À la recherche d'un second souffle à donner à sa saison, l'ailier gauche Alexandre Goulet avait demandé aux Islanders de Charlottetown de l'échanger, ce qu'ils ont fait en le cédant aux Tigres en retour de Samuel Blais. «Même si je me doutais que [Daniel] Sprong allait revenir, j'étais dû pour un changement d'air. Ça peut me relancer et d'être à Victoriaville, je ne peux pas demander mieux, c'est la place que j'aurais choisie», expliquait le natif de Disraeli, à environ 60 kilomètres de Victoriaville. Chez les Tigres, l'ancien des Commandeurs de Lévis cadrait bien dans leur vision pour l'an prochain, estimait l'entraîneur-chef Bruce Richardson, contrairement à Blais, qui est destiné à entreprendre sa carrière professionnelle dans l'organisation des Blues de St. Louis.

Tower ravi d'être à Québec

Même s'il évoluait avec l'équipe située le plus près de chez lui, l'attaquant Colby Tower se disait ravi de poursuivre sa carrière avec les Remparts. «J'étais triste de quitter le Cap-Breton, mais c'est un transfert positif pour moi. L'équipe est plus jeune, j'aurai l'occasion de me faire valoir. Je me définis comme un joueur rapide avec des mains décentes, et je crois être un bon passeur. Les Screaming Eagles voulaient se monter une équipe pour essayer d'aller jusqu'au bout. Je ne faisais pas partie de leurs plans, mais je suis très heureux d'être ici, même si on avait perdu en sept matchs contre les Remparts en séries, l'an passé», confiait le centre de 18 ans, qui connaissait déjà quelques nouveaux coéquipiers, comme Zachery Moody, Derek Gentile et Bronson Beaton.

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