Virage jeunesse réussi chez les Remparts

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Le directeur général des Remparts, Philippe Boucher, a été actif sur le marché des échanges jusqu'à la limite mercredi.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Actifs jusqu'à la limite des échanges dans la LHJMQ, les Remparts ont procédé à trois dernières transactions mercredi, en plus de confirmer l'échange de Dmytro Timashov à Shawinigan. Au terme de l'exercice, le directeur général Philippe Boucher se disait convaincu d'avoir su bien négocier le virage jeunesse de sa formation.

Ayant bouclé la période des échanges avec neuf nouvelles sélections en poche, dont des choix de 1re et 3e rondes de 2017 pour Timashov, ainsi que plusieurs sélections de 2e et 3e rondes de 2016, 2017 et 2018, Boucher avait le sentiment du devoir accompli, à la fermeture du marché, mercredi midi.

«C'est sûr qu'on aurait aimé ça que Timashov finisse la saison ici. C'est un joueur qui est très apprécié, non seulement par nous autres et ses coéquipiers, mais par les spectateurs aussi. Mais c'est des décisions qu'on avait à prendre pour le bien de l'organisation à court, moyen et long termes. Je pense qu'on est une organisation plus en santé aujourd'hui qu'il y a quelques semaines.

Dans les minutes qui avaient précédé, le dg des Remparts, entouré de Jacques Tanguay, Christian Vermette et Nicole Bouchard, avait frappé ce qu'il considère être un grand coup en mettant la main sur le talentueux attaquant de 16 ans Louis-Filip Côté (8e choix au total en 2015), des Huskies. En échange, les Remparts ont retourné à Rouyn-Noranda les choix de 1re ronde (2018) et de 3e ronde (2016) acquis dans l'échange de Nikolas Brouillard.

Plus tôt en matinée, Boucher avait également troqué les droits du vétéran Massimo Carozza au Cap-Breton contre l'attaquant de 18 ans Colby Tower, ainsi qu'un choix de 2e tour en 2017, qui deviendra un choix de 3e tour en 2016, et un choix de 3e tour en 2016. Le dg a complété sa journée de travail en transigeant le gardien affilié Sandro Silvestre aux Cataractes de Shawinigan en retour d'un choix de 10e ronde en 2018.

«Les choix de première ronde, on n'en a peut-être pas eu autant qu'on aurait aimé, mais si on prend l'échange de Brouillard, le joueur qu'on ciblait depuis le début, c'était Côté. [...] Que ce soit Crossman ou lui, ce sont des jeunes qui vont faire partie du futur. On a un choix de première ronde en 2017. Et beaucoup de choix de 2e et de 3e rondes, ce qui va nous donner une marge de manoeuvre», a estimé Boucher qui, pour une fois, ne se présentera pas les mains liées au prochain repêchage.

Des joueurs en trop

Avec l'arrivée de Côté, les Remparts alignent désormais cinq joueurs de 16 ans, soit un de plus que la limite permise dans la LHJMQ. L'organisation entend faire une demande de dérogation à la ligue, comme celle dont bénéficient présentement les Saguenéens.

Considérant les mouvements de personnel des dernières semaines, les Remparts se retrouvent désormais avec 27 joueurs, incluant l'Ontarien Bryce O'Brien, dont 10 défenseurs. Un chiffre que Boucher aimerait ramener sous la barre des 25.

«On a déjà pris certaines décisions. Alexandre Coulombe est parti. On a averti Ryan McReynolds qu'on allait le mettre au ballotage. Et on a d'autres décisions déchirantes à prendre d'ici à ce qu'on finalise notre alignement le 10 janvier.»

Le dg a en outre été bien près de mettre la main sur le choix de première ronde de 2016 tant convoité, mais il n'était pas prêt à sacrifier le défenseur Ross MacDougall, le plus en demande à la limite, «qui joue certains soirs comme un défenseur numéro un», ou le vétéran Yanick Turcotte, aspirant au titre de capitaine.

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Louis-Filip Côté 

Photo LHJMQ

Côté content de se rapprocher de la maison

Quelques mois après avoir tout fait pour le repêcher, Philippe Boucher a réussi à mettre la main sur Louis-Filip Côté, un ailier gauche de 16 ans. «C'est le joueur qu'on ciblait, je le préfère à un choix de première ronde en 2018», disait le directeur général à propos de l'attaquant de Laurier-Station, huitième choix au total en 2015.

Pour l'obtenir, les Remparts ont retourné à Rouyn-Noranda les choix de première ronde en 2018 et de troisième en 2016 acquis dans le récent échange impliquant Nikolas Brouillard. «L'entente était que si Côté n'avait pas été échangé ce matin [mercredi], il s'en venait ici. Il s'agit d'un joueur de la région qui se retrouvait très haut sur notre liste, l'an passé, et on avait essayé de s'avancer pour le repêcher, lui et [Antoine] Crête-Belzile, sans en être capable. Il a les habiletés naturelles pour être un professionnel, et même à 16 ans, il va toucher notre top 6 et devrait y jouer pour les trois prochaines saisons», notait Boucher, ravi par cette acquisition.

L'attaquant de 6 pieds et de 174 livres était sous le choc, mercredi, après avoir appris son transfert. Même le directeur général des Huskies était ébranlé. «Je suis triste de le laisser partir, ouf», nous indiquait Gilles Bouchard.

«Je ne m'y attendais pas vraiment, ça me fait de la peine de quitter la gang, mais en même temps, c'est sûr que je suis content de me rapprocher de chez nous. C'est valorisant de savoir que les Remparts tenaient à moi. J'ai vécu de bons moments avec Gilles [médaille d'or au Défi mondial des moins de 17 ans], il m'a dit que ce n'était pas contre moi qu'il faisait ça», confiait Côté, qui doit participer à la séance d'entraînement matinal de sa nouvelle équipe, jeudi. En 29 matchs, le jeune ailier montrait une fiche de 5 buts et 3 passes. Carl Tardif

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