Boucher regarnit sa banque en échangeant Matt Murphy

Après avoir salué ses coéquipiers des Remparts, le... (Le Soleil, Carl Tardif)

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Après avoir salué ses coéquipiers des Remparts, le capitaine Matt Murphy a pris la direction du Nouveau-Brunswick, où il s'alignera maintenant avec les Sea Dogs de Saint-Jean.

Le Soleil, Carl Tardif

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(Québec) Annoncée tardivement mercredi par les Remparts, la transaction envoyant le capitaine Matt Murphy aux Sea Dogs de Saint-Jean a dû être modifiée, jeudi matin, à la suite de la décision d'un joueur acquis en retour du défenseur d'opter pour la retraite au lieu de s'amener à Québec.

Après une séance d'entraînement quotidienne, l'entraîneur-chef Philippe Boucher n'a pas l'habitude de s'enfermer dans son bureau derrière une porte close. Mais jeudi, il a mis plus d'une heure avant d'en ressortir. La raison : négocier la compensation pour le refus du défenseur de 20 ans Adam Bateman de compléter son stage junior dans la capitale.

«Il a décidé de prendre sa retraite. Il deviendra donc un choix de cinquième ronde en 2017, c'est pour cela que ç'a pris du temps», s'excusait Boucher. Les Remparts obtiennent donc trois choix (2e en 2016, 5e en 2017 et 2e en 2018) et un défenseur de 17 ans (Pierre-Luc Lurette) en retour de Murphy.

«Je répète souvent qu'on aime notre équipe, mais on est dans une position où l'on n'a pas le choix d'aller chercher des choix au repêchage. En même temps qu'on en profite, on donne la chance à Matt de retourner dans son coin et de jouer avec une équipe compétitive après les Fêtes», disait le directeur général des Remparts.

Selon lui, plusieurs formations de la LHJMQ reluquaient les services du Murphy, un arrière de 20 ans qui en est à sa cinquième saison et quatrième équipe (Val-d'Or, Halifax, Québec et Saint-Jean). Le numéro 55 l'a appris à 20h30, mercredi, mais les deux clubs devaient attendre à la fin du match des Sea Dogs à Moncton pour le dévoiler publiquement.

«Pour regarnir notre banque de choix, c'était inévitable qu'il soit sur le marché. C'est déchirant un peu de faire cela parce qu'on apprécie nos joueurs, mais on va écouter pour chacun de nos vétérans. Il y a eu beaucoup de discussions hier [mercredi], et on va continuer à en avoir, mais il n'y a pas de presse», ajoutait Boucher, questionné à savoir si d'autres transactions du genre étaient sur le point d'aboutir.

Les noms de Nikolas Brouillard et de Dmytro Timashov sont souvent mentionnés dans les rumeurs. Les Remparts n'ont d'ailleurs pas caché leurs intentions à l'effet qu'une phase de reconstruction était sur la planche à dessin.

Autre solution

L'acquisition de Bateman aurait permis d'encadrer les jeunes défenseurs appelés à prendre la relève, comme Christian Huntley et Dakotah Woods. Boucher devra songer à une autre solution.

«C'est un joueur que j'appréciais, il aurait pu nous rendre de bons services avec notre jeune brigade. Je ne lui ai pas parlé, mais il a une amie de coeur là-bas et il semble que sa décision était prise à l'effet qu'il allait arrêter si sa carrière ne se poursuivait pas à Saint-Jean.»

Pour ce qui est de Lurette, qui évolue à Campbellton (junior A), Boucher en parle comme d'un arrière à caractère défensif de 17 ans qui pourrait percer l'alignement après les Fêtes. Les Remparts tentaient de l'amener à Québec en vitesse pour le match de vendredi (19h), au Centre Vidéotron, contre les Saguenéens de Chicoutimi.

Murphy laisse une partie de son coeur à Québec

«J'adorais jouer ici, je quitte avec un sentiment doux-amer, mais en même temps, je suis excité de me joindre aux Sea Dogs. Je réside à une heure de Saint-Jean, c'est comme si je retournais à la maison», affirmait Matt Murphy, jeudi, lors de sa dernière présence dans le vestiaire des Remparts.

Le 19e capitaine de l'histoire de l'équipe savait bien qu'il ne terminerait pas la campagne dans la capitale. Son expérience était alléchante pour les autres clubs de la LHJMQ et l'absence de choix dans la banque des Remparts favorisait son départ vers d'autres cieux.

«Les Remparts ont plusieurs jeunes qui n'ont pas encore joué autant qu'il le faudrait, et en cette année de reconstruction, il s'agit d'un premier pas en ce sens. Philippe [Boucher] est un excellent directeur général et cette transaction profitera à tout le monde, c'est logique d'agir ainsi», notait-il.

Le natif de Frederiction, qui fut un choix de première ronde de Val-d'Or en 2011, n'oubliera pas de sitôt les membres de l'organisation, comme ses coéquipiers, les entraîneurs, de même que Nicole Bouchard.

«Je laisse une partie de mon coeur à Québec. Jouer dans cet édifice est l'un de mes plus beaux souvenirs, tout comme nos participations à la Coupe du Président et à la Coupe Memorial. J'espère avoir la chance de faire un autre bon bout de chemin dans les séries», ajoutait-il avant de serrer la pince à tout un chacun lors de sa dernière visite au Centre Vidéotron.

Brouillard attend

Pendant ce temps, son ex-coéquipier Nikolas Brouillard ne sait toujours pas où il terminera sa carrière junior. Considéré comme étant le meilleur défenseur de la LHJMQ par son entraîneur-chef, le vétéran défenseur ne s'en faisait pas pour autant.

«J'y pense en dehors de la glace, mais pas quand je joue. Je veux aider les Remparts à gagner et j'essaie de me décrocher un contrat», disait celui qui a amassé au moins un point dans les six derniers matchs des siens.

À l'instar de Murphy, Brouillard pourrait recevoir l'appel de Boucher à tout moment, mais sa prochaine destination ne l'inquiète pas. «Pour les 20 ans, ça peut arriver n'importe quand. Selon moi, je vais être échangé à une équipe qui aspire à la Coupe. J'aurais aimé finir ma carrière à Québec, mais d'avoir une chance de participer une deuxième fois de suite à la Coupe Memorial, c'est le fun.

«Philippe aime le groupe, et s'il avait eu du matériel à échanger, il aurait essayé d'améliorer l'équipe après Noël, mais il n'a pas vraiment le choix», ajoutait celui qui jouera un rôle offensif, peu importe l'endroit où il se retrouvera.

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