Aucun Remparts intouchable

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Selon Philippe Boucher, même le gardien Callum Booth (30) n'est pas à l'abri d'une transaction.

Le Soleil, Pascal Ratthé

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(Québec) Qu'ils s'appellent Timashov, Booth ou Brouillard, il n'y aura pas d'intouchables chez les Remparts, lorsque s'ouvrira la période de transactions dans la LHJMQ, le 19 décembre.

Incommodé par des maux de dos, Philippe Boucher a pris congé de glace, lundi, et a plutôt assisté à l'entraînement de son équipe des estrades du Centre Vidéotron, pendant que ses adjoints Martin Laperrière et Daniel Renaud menaient la séance sur glace. Il en a profité pour poursuivre les discussions avec ses homologues de la LHJMQ.

S'il paraît évident que les Remparts se rangeront du côté des vendeurs à l'ouverture du marché, il semble maintenant clair qu'ils n'hésiteront pas à poser des gestes déchirants, allant jusqu'à échanger des joueurs d'impact pour assurer l'avenir de l'équipe à moyen et long terme.

«On va écouter sur tout le monde, incluant Timashov et Callum [Booth]. Cela étant dit, il n'y a pas d'urgence à essayer de monnayer ces joueurs-là non plus», a laissé entendre le directeur général qui, en rendant son gardien numéro un disponible, pourrait rendre un marché de gardiens de but déjà très actif encore plus fou.

Les joueurs de 20 ans des Remparts, plus particulièrement les défenseurs Nikolas Brouillard et Matt Murphy, sont les plus susceptibles de changer d'adresse. Jusqu'à maintenant, le directeur général ne semble cependant pas en mesure d'obtenir ce qu'il souhaite en retour du premier, l'un des arrières les plus convoités de la LHJMQ.

«Dans le cas de Nikolas, ce que j'entends souvent, c'est : "On n'est pas sûrs d'être capables de se le payer". Moi, je me suis déjà assis avec lui. On va voir les opportunités et quelle équipe où il pourrait avoir une chance de gagner, cette année. J'aimerais ça, si jamais on le laissait aller, que ce soit une bonne place pour lui», a indiqué Boucher au sujet de son vétéran, qui détient la meilleure moyenne de points par match (1,5 point) chez les défenseurs du Circuit Courteau.

Prix fixé par l'Océanic

Si ses homologues de la LHJMQ trouvent le prix fixé par Boucher trop élevé pour son défenseur étoile, c'est au patron de l'Océanic, Serge Beausoleil, qu'ils doivent s'en plaindre, puisque c'est lui qui a établi la référence avec l'échange de Michaël Joly.

«C'est difficile de ne pas le mettre sur la table quand on parle avec d'autres dg. Serge a fait une très très bonne job pour laisser aller Joly, un joueur de premier plan. On a des joueurs de premier plan ici aussi. C'est sûr que lorsqu'on parle de certains joueurs, ça revient sur le sujet», a convenu Boucher.

Chose certaine, le grand manitou des Remparts se dit peu enclin à sacrifier les jeunes de l'organisation, les Gentile, Robidoux et Huntley, qu'il a plutôt envie de développer.

«En même temps, il y a tellement de joueurs disponibles sur le marché présentement qu'il n'y a pas des centaines de joueurs qui vont bouger d'ici le 6 janvier. On a des joueurs qui sont disponibles ici. On a des joueurs qu'on pourra échanger. D'un autre côté, on a beaucoup de joueurs qu'on n'a pas intérêt à bouger non plus...» a-t-il rappelé.

S'il se fie à la tendance des dernières années, il ne s'attend de toute façon pas à une surenchère sur le marché, d'ici à la date limite des transactions. «Avec la parité, on ne sait plus trop qui va s'améliorer. Tout le monde pense s'améliorer, tout le monde pense laisser aller ses joueurs. À la fin, il n'y a pas grand monde qui va faire grand-chose. C'est comme ça depuis un bout...»

Pénurie de défenseurs

Avec trois défenseurs blessés, Raphaël Maheux (genou), Alexandre Drapeau (dos) et Austin McEneny (haut du corps), les Remparts ne comptent plus que sur six arrières dans leur alignement. S'ils devaient en perdre un autre, Philippe Boucher tenterait de dénicher un joueur autonome ou rappellerait le joueur affilié Étienne Verrette, qui avait connu un bon camp d'entraînement. Le défenseur gaucher de 5'9" et 140 livres, qui aura 17 ans dans deux semaines, évolue présentement avec les Vikings de Saint-Eustache (midget AAA). «On pense qu'on a en lui un joueur qui va pouvoir jouer pour nous autres, l'année prochaine. On va voir. C'est lui qui a la réponse à ça.» 

Les centres inversés

À la veille de la rencontre opposant les Remparts au Drakkar à Baie-Comeau, mardi, Philippe Boucher a inversé les centres de ses deux premières lignes, à l'entraînement lundi. Matthew Boucher évoluera au centre de Timashov et Beaton, alors que Graaskamp pivotera la ligne complétée par Impose et Carozza. «Timashov, Graaskamp et Beaton, ça fait trois ou quatre games de suite qu'on se trouve à les séparer parce que ça va moins bien. On a fini avec ces unités-là contre Blainville, samedi, et on avait un petit peu plus de punch», a constaté l'entraîneur, qui retranchera Ryan McReynolds, Derek Gentile et Mikaël Robidoux face au Drakkar. 

Thierus obtient sa chance

N'ayant participé qu'à 15 des 32 matchs des Remparts jusqu'à maintenant, l'attaquant Lucas Thierus, acquis dans l'échange de Guillaume Gauthier au Phoenix en juin, aura sa chance de se faire valoir dans la quatrième ligne en compagnie de Jesse Sutton et de Sean O'Brien, mardi. «Je vais essayer de rester là pour le reste de l'année. J'ai quand même le sourire en ce moment. Ç'a bien été, ma pratique d'aujourd'hui [lundi]. Comme Phil me l'a dit, il faut que j'essaie de devenir indispensable dans l'alignement. C'est des beaux mots d'encouragement de se faire dire ça. Je sais qu'il a confiance en moi et je vais essayer de garder cette confiance-là.» 

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