Remparts: l'échec avant comme identité

Yanick Turcotte et ses compagnons de troisième trio... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Yanick Turcotte et ses compagnons de troisième trio sont très efficaces pour mettre de la pression sur le porteur de la rondelle.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Avec trois victoires consécutives, les Remparts de Québec affichent présentement l'une des meilleures séquences du genre à travers la LHJMQ. À l'approche d'un séjour de trois matchs à domicile, pas question pour l'entraîneur-chef Philippe Boucher de s'en satisfaire!

«On est sur une bonne séquence, mais il ne faut pas s'emballer trop vite. La constance est la chose la plus difficile à trouver dans le hockey junior, on a présentement un semblant de constance, et on espère que ça va continuer», disait-il quelques minutes avant de réunir sa troupe sous les gradins du Centre Vidéotron en prévision de la visite des Mooseheads d'Halifax, vendredi.

Les Remparts surprennent depuis le début de la saison avec une fiche de 9-7-1-0 en 17 matchs. Comment expliquer leurs récents succès?

«Par le passé, je disais souvent que Blainville-Boisbriand et Baie-Comeau avaient leur identité bien à eux. Nous aussi, on veut avoir l'étiquette d'une équipe travaillante. Christian Vermette [adjoint au directeur général] n'a pas le mandat de trouver des joueurs de 6'2'' partout. Ce qu'on veut, ce sont des travaillants avec un bon sens du hockey et on s'aperçoit que les gars qui rentrent dans l'alignement adhèrent à cela», précisait l'entraîneur-chef.

Bons patineurs

Afin de passer de la parole aux actes, Boucher a voulu faire réaliser à ses joueurs en début de saison que l'échec avant devait être l'une des forces de l'équipe, surtout en raison de la présence de bons patineurs.

«On veut être difficile de jouer contre en échec avant. C'est difficile pour un défenseur de faire un tic-tac-toe sous pression, et pour faire cela, ça prend une équipe qui travaille», précisait celui qui estime que l'alignement est assez bien défini pour un club en transition.

Boucher pointait vers les deux premières lignes productives; une troisième composée d'Olivier Garneau, de Zachery Moody et de Yanick Turcotte qui est efficace en échec avant; et une quatrième aussi capable de mettre de la pression sur le porteur de la rondelle.

Et en défensive, il notait que cinq joueurs ayant vécu la Coupe du Président et la Coupe Memorial se trouvaient dans l'alignement, mercredi, lors de la victoire de 4-0 à Drummondville, sans oublier la prestance du gardien Callum Booth. Cet équilibre lui permet de bien répartir les tâches, notamment en désavantage numérique, où les Remparts ont conservé une fiche parfaite en 20 occasions lors des trois derniers matchs.

«L'an passé, on avait de la misère à avoir trois vagues, on semble avoir trouvé une certaine stabilité depuis quelque temps. On a changé certaines choses subtiles dans la manière que l'on joue dans notre zone et en désavantage, c'est plaisant de voir les gars l'essayer et l'assimiler. On a un groupe déjà homogène, je ne sais pas si c'est en raison des voyages aux Îles et en Abitibi où l'on a passé beaucoup de temps ensemble, mais on a gagné en assurance avec un alignement complet.»

Dmytro Timashov... (Photothèque Le Soleil, Yan Doublet) - image 2.0

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Dmytro Timashov

Photothèque Le Soleil, Yan Doublet

Timashov doit en faire davantage en avantage

Même si le jeu de puissance a été neutralisé en sept occasions, mercredi, Philippe Boucher n'en faisait pas un plat. 

«Ce n'est qu'un match, il faut faire attention. On a été bon contre Rimouski [la semaine dernière] et sur la route dans notre voyage en Abitibi et il faut aussi donner du crédit à Drummondville. La séquence la plus dangereuse [mercredi] a été celle où Raphaël Maheux a pris quelques lancers de suite, ce qui amène l'adversaire à se tasser des lignes de tir et d'ouvrir le jeu en bas. Si on reste plus prévisible, ça devient plus compliqué», expliquait, jeudi, l'entraîneur-chef des Remparts.

Boucher rappelait aussi que la clé de cette unité spéciale reposait sur l'implication de tous les participants, même si la contribution de Dmytro Timashov se veut essentielle. «Dima peut être meilleur en avantage numérique, tout ne doit pas passer juste par une personne», estimait l'ancien défenseur au lancer redoutable.

Le principal intéressé admettait que son expérience de l'an passé en faisait un rouage important du jeu de puissance. «Nous avons eu quelques chances, mais la rondelle n'a pas rebondi pour nous. On n'a pas marqué, mais ça viendra. Je dois prendre mes responsabilités, car je suis l'un de ceux qui jouent plus souvent en avantage. Les équipes adverses me connaissent plus, mais j'ai une année d'expérience de plus, je dois donc être meilleur et m'adapter. L'an passé, Tony [Duclair] arrivait de la LNH, la majorité des équipes le surveillait. Pour moi, c'était plus facile, on me connaissait moins...»

Timashov n'a pas encore reçu de confirmation sur une possible invitation de l'équipe suédoise au Championnat mondial junior, à Helsinki. «J'espère avoir des nouvelles dans le prochain mois. J'aimerais bien passer le temps des Fêtes en Finlande.» 

En vitesse...

Après avoir raté la deuxième moitié de saison et la Coupe Memorial avec les Remparts en raison d'une blessure à un genou, le défenseur Cody Donaghey n'a joué que quatre matchs avec les Mooseheads avant de se blesser à nouveau au bas du corps au début du mois. Un retour au jeu contre son ancienne équipe était toujours incertain, jeudi... Boucher connaît peu les Mooseheads, de passage en ville vendredi, et s'apprêtait à en tirer les tendances sur vidéo, jeudi avant-midi... Avant les matchs de jeudi, Halifax occupait le 16e rang de la LHJMQ avec 6 victoires en 16 matchs... L'ancien gardien des Remparts Éric Brassard s'aligne toujours avec les Mooseheads.  Carl Tardif

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