Québec 5/Rimouski 2: les Remparts inspirés par Etchegary

L'attaquant de l'Océanic Tyler Boland a fendu l'air... (Collaboration spéciale Rémi Sénéchal)

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L'attaquant de l'Océanic Tyler Boland a fendu l'air sur cette séquence, au grand soulagement du gardien des Remparts, Callum Booth.

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(Québec) Portés par un message de l'ancien capitaine Kurt Etchegary, Dmytro Timashov (un but et trois passes), Matthew Boucher (un but et deux passes) et Callum Booth (30 arrêts) ont brillé dans une victoire de 5-2 des Remparts sur l'Océanic, vendredi.

C'est devant la meilleure foule de la saison au Colisée Financière Sun Life (3592 amateurs) que les Remparts ont signé leur premier gain de la saison contre leurs éternels rivaux du Bas-Saint-Laurent. Du même coup, ils enlevaient le premier volet de la série aller-retour entre les deux équipes, à l'occasion de la Semaine de la rivalité dans la LHJMQ.

Connaissant un fort début de match, les Diables rouges ont profité de l'indiscipline de leurs adversaires pour mettre leur empreinte sur l'affrontement.

«On s'est servis d'un message de Kurt Etchegary, qui m'a texté avant le match, et on l'a lu aux joueurs, pour leur faire réaliser c'est quoi la rivalité entre ces deux équipes-là, c'est quoi jouer junior majeur, et comment tu t'en ennuies quand tu es parti. Qu'il faut que les gars en profitent et qu'ils saisissent leur chance le plus rapidement possible. Et je pense que les gars ont bien saisi le message de notre ancien capitaine», a expliqué l'entraîneur-chef Philippe Boucher, après la rencontre.

Plus que les deux équipes, c'est le duo d'arbitres formé de Marc-André Lavoie et Marc Muylaert, qui a donné le ton à la première période, en décernant pas moins de sept pénalités mineures, soit cinq à l'Océanic et deux aux Remparts.

C'est lors de leur troisième avantage numérique que les Remparts ont ouvert la marque, alors que Bronson Beaton, bien posté dans l'enclave, redirigeait une rondelle derrière Louis-Philip Guindon, à 7:58. Avec ce but, le vétéran inscrivait un point dans un neuvième match consécutif.

Deux autres buts rapides, ceux de Massimo Carozza, sur une belle passe d'Impose, et de Matthew Boucher, après avoir récupéré une rondelle bondissante, ont rapidement montré la porte de sortie au gardien de l'heure dans la LHJMQ.

En tout début de deuxième, les visiteurs ont continué de creuser l'écart grâce à un beau lancer du revers de Timashov. En fin de période, c'était au tour de Charley Graaskamp de s'inscrire sur la feuille de pointage, en marquant son quatrième but en quatre matchs pour Québec.

Premier but de Demers

Les Remparts menaient 5-0, lorsque l'Océanic s'est finalement inscrit au pointage avec un peu moins de trois minutes à faire en deuxième. Samuel Laberge a sonné la charge pour Rimouski, puis le Lévisien Pierre-Olivier Demers inscrivait son premier but en carrière dans la LHJMQ.

Devant le filet des Remparts, Callum Booth a disputé son meilleur match de la saison, se voulant même «phénoménal» en fin de deuxième période, selon Boucher.

Les Remparts et l'Océanic se retrouvent au Centre Vidéotron, dimanche.

Drapeau renverse la vapeur

Acquis de l'Océanic en retour de Pierre-Olivier Demers au camp d'entraînement, Alexandre Drapeau a connu un départ mitigé avec les Remparts. Jugé en mauvaise condition physique à son arrivée, le défenseur de 18 ans a été mis au défi par ses entraîneurs de se prendre en mains. Un pari qu'il est fier d'avoir remporté.

Laissé de côté pendant 5 des 14 premiers matchs, le Rimouskois d'origine a particulièrement brillé lors du dernier voyage en Abitibi. «Le problème d'Alex, dans ses premiers matchs, c'était ses prises de décision. Quand ta condition physique n'est pas optimale, et que la fatigue entre en ligne de compte, les prises de décision deviennent plus difficiles», a expliqué l'entraîneur-chef Philippe Boucher, vendredi.

Depuis, il a amélioré son alimentation et a trimé dur dans le gymnase, perdant jusqu'à 10 livres en deux semaines! «Je n'étais pas en mauvaise condition physique, mais j'étais mal préparé pour le genre de camp d'entraînement qu'on a [à Québec]. Je me suis rendu compte assez vite que ce n'était pas la même affaire [qu'à Rimouski]. Depuis, mes efforts ont porté fruits. Ils ont vu que je travaillais fort et ils m'ont laissé ma chance. Et là, je suis en train de leur prouver que je peux rester dans l'alignement.»

L'attitude de Drapeau réjouit Boucher, qui connaît le défenseur depuis le niveau pee-wee AAA, soit à une époque où, «avec Jérémy Roy [défenseur du Phoenix et espoir des Sharks], il était l'un des meilleurs défenseurs au Québec». Ce ne sont toutefois pas tous les joueurs dominants dans les niveaux inférieurs qui le demeurent une fois dans le junior majeur.  «Tu n'es plus le défenseur numéro un de ton groupe d'âge, comme tu l'as été plus jeune. C'est difficile pour certains de rester motivé et de continuer. Alex, je lui lève mon chapeau pour ça. Et s'il ne lâche pas, qui sait ce qu'il peut faire dans le hockey?»

En vitesse...

Outre Nikolas Brouillard (Remparts) et Guillaume Beck (Océanic), l'attaquant des Remparts Mikaël Robidoux (commotion cérébrale) revenait également au jeu, vendredi. «Il a eu de très bons résultats à ses tests, lundi. Et quand il a embarqué sur la glace, il nous a forcé à le mettre dans l'alignement. À la pratique de mercredi, il était possiblement le meilleur joueur sur la glace, côté intensité. Tout allait bien. À la pratique de jeudi, c'était la même affaire», a soutenu Philippe Boucher, au sujet de la recrue de 16 ans... Les attaquants Ryan McReynolds (blessé), Jesse Sutton (réserviste) et Lucas Thierus (réserviste), ainsi que les défenseurs Christian Huntley (réserviste), Austin McEneny (réserviste) et Dakotah Woods (réserviste) ont été rayés de l'alignement pour les Remparts... Du côté de Rimouski, les défenseurs Charles-Édouard D'Astous et Dominic Cormier, ainsi que les centres Carson MacKinnon (réserviste) et Raphaël Bastille (blessé) n'ont pas revêtu l'uniforme.  Kathleen Lavoie

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