Les Remparts testeront l'arme Brouillard contre l'Océanic

Meilleur pointeur de la ligue chez les défenseurs... (Photothèque Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Meilleur pointeur de la ligue chez les défenseurs en 2014-2015, Nikolas Brouillard devrait jouer son premier match de la saison régulière vendredi, à Rimouski.

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(Québec) La Semaine de la rivalité dans la LHJMQ sera le théâtre d'un nouveau choc Remparts-Océanic, qui prendra la forme d'une série aller-retour entre les deux équipes vendredi, à Rimouski, et dimanche, à Québec. Et c'est avec une arme additionnelle dans son jeu - le défenseur Nikolas Brouillard - que la troupe de Philippe Boucher se présentera au Colisée Financière Sun Life, pour le premier volet de la confrontation.

Peu de formations du circuit Courteau incarnent davantage la «Semaine de la rivalité» que les Remparts et l'Océanic. Les deux équipes disputeront en fin de semaine leurs troisième et quatrième rencontres de la saison, ainsi que leurs 21e et 22e duels - incluant les séries de la Coupe du président et le tournoi de la Coupe Memorial - depuis un peu plus d'un an.

Il s'agira également de la première visite des Diables rouges dans l'antre de l'Océanic, depuis le septième et décisif match de la finale de la Coupe du président, au printemps dernier. «Il y a plusieurs joueurs qui n'étaient pas là, alors ils ne l'ont pas vécu. J'aimerais qu'on n'ait pas à le rappeler aux autres», a affirmé l'entraîneur adjoint des Remparts, Martin Laperrière, qui a mené la séance sur glace des siens au Pavillon de la jeunesse en l'absence du patron Philippe Boucher, retenu par d'autres obligations.

«Dans un monde parfait, ça devrait être motivant. D'un autre côté, il faut aussi tourner la page sur cet événement-là. L'enjeu va être différent, alors que ce sera à nous d'aller là-bas et de gagner deux points», a ajouté Laperrière.

Défaits lors des deux premiers matchs de la saison contre la troupe de Serge Beausoleil, les Remparts auront fort à faire pour décrocher leur premier gain contre leurs éternels rivaux, qui plus est à Rimouski, où ces derniers ont battu les Voltigeurs, neuvièmesdu classement hebdomadaire de la LCH, mercredi.

«Ils ont gagné un match contre une équipe qui va très, très bien. Rimouski semble toujours bien jouer contre nous. Je m'attends à deux bons matchs, avec notre première visite officielle là-bas. Dans les séries, on a bien joué là-bas. Dans la saison ç'a été un petit peu plus difficile. Alors, j'espère qu'on va continuer sur ce qu'on avait entrepris dans les séries. Ce sera à nous de jouer avec confiance et d'essayer de renverser la vapeur», a soutenu Laperrière.

Avec Maheux

S'il y a toutefois une bonne nouvelle du côté des Remparts, c'est qu'à moins d'avis contraire, ils s'amèneront dans la capitale du Bas-Saint-Laurent en compagnie de leur quart-arrière, Nikolas Brouillard. Le meilleur pointeur chez les défenseurs de la LHJMQ en 2014-2015 (57 points en 61 matchs) est prêt à entreprendre sa dernière campagne junior, lui qui a été victime d'une élongation des ligaments du genou droit lors du camp d'entraînement des Maple Leafs de Toronto.

«Son retour va enlever un peu de pression à certains autres joueurs. [...] Je vais avoir cinq gars à la défensive qui ont joué l'année passée, possiblement six. Ça devrait paraître dans l'alignement», a laissé planer Laperrière.

Responsable de la brigade défensive, il entend utiliser Brouillard en compagnie de Raphaël Maheux, puis joindre Aaron Dutra à Matt Murphy sur le deuxième duo, pour le match de vendredi. «C'est en tout cas une expérience qu'on aimerait tenter demain [vendredi]. Après ça, on aura une décision à prendre. On a aimé le voyage en Abitibi d'Alexandre [Drapeau]. Il restera à décider entre Ross MacDougall et Austin McEneny.»

Un affrontement «pimenté»

Installé au sixième rang de la LHJMQ, l'Océanic a toutes les raisons de jouer avec confiance, au surlendemain d'une victoire de 6-5 contre l'une des équipes de l'heure dans la LHJMQ, les Voltigeurs de Drummondville. À quelques heures d'un doublé contre les Remparts, l'entraîneur-chef Serge Beausoleil ne criait toutefois pas victoire d'avance, jeudi.

Malgré les deux précieux points engrangés mercredi, l'Océanic ne s'est pas montré sans faille. Si bien que Beausoleil a pris des notes! «Il va falloir améliorer notre jeu sans la rondelle. C'est à la portée de tout le monde. Mieux on va jouer sans la rondelle, plus on va la récupérer rapidement. C'est un peu ce qu'on essaie de dire pour convaincre les joueurs.»

Il voudra sûrement aussi voir du jeu plus discipliné que mercredi. Surtout qu'il s'attend à un «match très émotif». «Toutes les équipes contre qui on joue en séries éliminatoires, ça pimente les affrontements entre les équipes en saison. On a quand même joué une vingtaine de fois contre les Remparts depuis l'an passé. C'est sûr que ce n'est pas pareil. Avec les récents renforts des Remparts, ils ont une équipe encore vraiment dangereuse offensivement et il va falloir être fin prêts de ce côté-là», croit-il.

Beausoleil estime que ce sont des Remparts différents de ceux rencontrés depuis le début de la saison qu'un Océanic en rose affrontera aujourd'hui, notamment en raison du retour au jeu de Nikolas Brouillard et de l'arrivée de Charley Grasskamp. «Avec les nouveaux joueurs qui sont rentrés, c'est sûr que les Remparts vont être beaucoup plus représentatifs. Je ne m'attends donc pas à un copier-coller des deux derniers. C'était plus échevelé, en début de saison, et c'est normal. Depuis, tout s'est peaufiné.» Il déléguera le vétéran Louis-Philip Guindon devant la cage, vendredi. 

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