Québec 2/Val-d'Or 5: les Remparts «passent proche»

William Gignac celebre son but en 1ère période... (Photothèque Le Soleil)

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William Gignac celebre son but en 1ère période durant le match entre les Remparts de Quebec et les Foreurs de Val D'or au centre Air Creebec.

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(Val-d'Or) Jusqu'à la fin de la troisième période, ils étaient dans le coup. Mais une poussée de trois buts en l'espace de quatre minutes et 10 secondes a montré pourquoi les Foreurs de Val-d'Or possédaient l'une des attaques les plus dévastatrices de la LHJMQ.

Les Remparts de Québec ont donc entrepris cette séquence de quatre matchs en cinq jours en Abitibi avec une défaite de 5-2, mercredi, au Centre air Creebec. Un revers qui avait un goût amer, malgré des signes positifs.

«C'est de valeur, on a cassé un petit peu à la fin. Il me semble qu'on aurait mérité un point pareil, c'est juste plate de passer proche», a estimé l'entraîneur-chef Philippe Boucher.

Il venait de voir sa troupe offrir un effort très respectable contre une équipe à maturité. Mais comme c'est le cas depuis le début de la saison, les siens ont commis des erreurs majeures qui ont coûté cher.

«On arrive ici dans un environnement qui n'est pas facile, c'est 2-2 avec cinq minutes à faire, c'est là qu'on veut être. Le premier but nous fait mal, comme la rondelle sautillante sur le troisième. On fait de bonnes choses, mais nos erreurs nous font mal. Je me répète, mais on va prendre le positif», a ajouté Boucher.

Solide devant son filet, Callum Booth a été bombardé de 42 lancers. Avec les siens en avance 1-0 en première, il a effectué une mauvaise passe pour permettre aux locaux de créer l'égalité.

«Il a réalisé l'ampleur du premier but et effectué de bons arrêts pour nous par la suite. Ce n'est pas compliqué, à chaque fois qu'on commet une erreur, ça donne une chance importante de marquer [à l'adversaire]. Sur le but gagnant, il se peut que [Anthony] Richard te fasse mal si tu le laisses aller comme ça, mais ça ne me tente pas de parler encore des mêmes gars.»

Murphy s'en voulait

Le capitaine Matt Murphy n'a jamais été capable de rattraper le joueur des Foreurs après le revirement survenu du côté de son partenaire de jeu. Il s'en voulait.

«Nous avons manqué un peu de concentration en troisième, et je m'inclus là-dedans. Ils sont difficiles à freiner, mais nous devions jouer pendant 60 minutes, sauf qu'on a relâché vers la fin», a avoué Murphy, un ancien choix de première ronde des Foreurs, en 2011.

Dmytro Timashov (4e) et Bronson Beaton (3e), chacun en avantage numérique, ont marqué pour les Remparts, qui avaient pris les devants 1-0 en première et créé l'égalité 2-2 en deuxième. La réplique des Foreurs fut celle de Mathieu Nadeau, William Gignac, Anthony Richard, Nicolas Aubé-Kubel et Jan Mandat (dans un filet désert). Les Remparts ont été dominés 43-19 dans les lancers, Booth étant particulièrement efficace en deuxième période.

Les Remparts n'avaient pas connu de succès dans le domicile des Foreurs à Val-d'Or, la saison dernière, en s'y inclinant deux fois. Les deux équipes remettent ça vendredi (19h30), au même endroit.

«On est capable de bien jouer contre eux. Lorsqu'on garde les choses simples, ça va, mais quand on se complique, c'est ce qui arrive», ajoutait Boucher.

Les Diables rouges en vitesse

Selon Philippe Boucher, Charley Graaskamp ne prendra la place de personne dans l'alignement, si ce n'est de celle laissée libre par le départ de Justin Samson. «Je pense que son idée était faite à l'effet qu'il s'en irait s'il n'avait pas un rôle important c'est dommage que ce soit arrivé sur nous»... Lucas Thierus, Christian Huntley et Dakotah Woods n'ont pas joué pour les Remparts... Choix de première ronde de Val-d'Or, le gardien Dereck Baribeau n'a pas affronté l'équipe de sa ville...Les Remparts, qui passent quatre jours à Val-d'Or avant de se rendre à Rouyn-Noranda, samedi, s'entraîneront au Centre Air Creebec, jeudi... Les Foreurs alignent le meilleur marqueur de la LHJMQ jusqu'à présent, soit Anthony Beauregard (23 points avant le match de mercredi).

L'Américain Graaskamp se joint aux Diables rouges

Les Remparts ont confirmé, mercredi, l'acquisition de Charley Graaskamp, un attaquant américain de 19 ans récemment libéré par les Wolves de Sudbury, de la Ligue junior de l'Ontario (OHL). Il rejoindra l'équipe à temps pour participer à l'exercice quotidien, jeudi.

«Ça fait une semaine qu'on sait qu'il est disponible, mais il y avait une logistique à respecter avant de le confirmer. Nous avions une belle occasion de rentrer un joueur de 19 ans dans notretop 9, peut-être dans le top 6», expliquait Philippe Boucher avant le match contre les Foreurs.

Graaskamp a été victime d'un virage jeunesse à Sudbury. En 74 matchs dans l'OHL (il a aussi joué à Sault Ste. Marie), il a marqué 8 buts et amassé 20 passes. «Il a été plus utilisé à l'aile, mais à ce qu'on nous dit, il serait plus à l'aise au centre, ce serait un habile passeur. J'ai discuté avec Barcley Branch [Sudbury] et il nous confirme qu'il a le talent pour jouer, mais qu'il doit être poussé un peu.»

Boucher a entendu la même analyse de la part de deux agents en lien avec Graaskamp. Plus important encore, le natif d'Eau Claire, au Wisconsin, a répondu la même chose lorsqu'il a été invité à se décrire. «Il connaît ses forces et ses faiblesses, il sait ce qu'il doit améliorer. On ne fait jamais de promesse, mais il aimerait avoir un rôle offensif chez nous. Si le jeune peut solidifier notre top 9, ce sera un plus pour nous. Et s'il peut jouer comme 20 ans l'an prochain, avec nous ou ailleurs, c'en sera un autre.»

Le directeur général n'en est pas à son premier essai du genre puisque Aaron Dutra, Austin McEneny, Ryan McReynolds, Sean O'Brien et Dakotah Woods viennent tous la filière ontarienne. «Lorsqu'on ne repêche pas, il faut être créatif. J'ai un devoir de tout faire pour améliorer l'équipe. On lui donne une chance, on verra ce que ça donnera.»

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