Seul mais long voyage en Abitibi pour les Remparts

S'il reconnaît que le voyage de quatre matchs... (Le Soleil, Pascal Ratthé)

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S'il reconnaît que le voyage de quatre matchs en cinq jours ne sera pas de tout repos, Philippe Boucher estime que sa troupe est capable de se mesurer à n'importe qui.

Le Soleil, Pascal Ratthé

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(Val-d'Or) La semaine de relâche n'en sera pas une comme les autres pour les collégiens des Remparts de Québec. Ils profitent du congé scolaire pour se farcir une séquence de quatre matchs en cinq jours en Abitibi à l'occasion de leur seule et unique visite dans cette région.

Les Remparts joueront deux fois contre les Foreurs de Val-d'Or (mercredi et vendredi) et deux autres contre les Huskies de Rouyn-Noranda (samedi et dimanche) dans ce qui ne s'annonce pas comme une partie de plaisir.

«On ne se le cachera pas, c'est un voyage qui sera difficile. Quatre matchs en cinq jours contre n'importe qui, même à la maison, ce n'est jamais facile et contre deux bonnes équipes comme eux, ça va être plus compliqué. Les Foreurs ont une machine offensive depuis que Mario [Durocher] est là. Ils ont des gars à maturité qui sont dominants. Rouyn-Noranda, c'est l'une des bonnes équipes qu'on a vues jusqu'à présent. Ce sera un bon challenge pour nous. J'aimerais revenir avec des points en banque, mais on analysera le voyage à la fin de celui-ci», a résumé Philippe Boucher à propos de ces équipes ayant placé respectivement trois et quatre joueurs au sein de la formation de la LHJMQ pour la Série Canada-Russie, en novembre.

Afin de répondre à ce défi, il mise sur un regroupement des forces. Depuis le début de la campagne, les siens n'ont pas joué avec constance, individuellement ou en équipe.

«On est capable de se mesurer à n'importe qui, il ne faut pas arriver là-bas intimidé et impressionné. On a fait de bonnes choses, le problème, c'est qu'on ne le fait pas pendant 60 minutes. Il y a des gars qui jouent du bon hockey pour nous, il faut juste tout mettre ensemble. J'ai hâte que tout le monde joue du bon hockey en même temps, on a encore quelques gars qui se cherchent», a analysé le Diable rouge en chef.

Deux personnalités

Les Remparts ont parfois montré deux côtés de leur personnalité, comme dimanche au Centre Vidéotron, où ils dominaient les Wildcats de Moncton 5-0 après deux périodes, mais où ils ont permis à ceux-ci de remonter la pente et de créer l'égalité avant de voir Dymtro Timashov marquer en prolongation.

«On a dit qu'il fallait être patient, qu'on nous jugerait sur la progression. Nous faisons des erreurs de jeunesse par manque de maturité et de constance. Dans un tel voyage, trompez-vous pas, beaucoup de choses vont passer par nos vétérans, si on veut avoir du succès», a dit Boucher en parlant de Callum Booth, Matt Murphy, Raphaël Maheux et de quelques autres.

L'entraîneur-chef racontait avoir emprunté l'idée de régler d'un seul coup la portion abitibienne du calendrier lors de ses années à Rimouski. «Ça fait beaucoup de hockey, mais pour l'esprit d'équipe, c'est bon d'être ensemble. Je préférais venir ici une seule fois, avant l'arrivée de l'hiver en plus, surtout qu'on devra aller trois fois dans les Maritimes», a précisé celui dont la troupe aura disputé 5 matchs en 8 jours et 6 en 10 au terme de ce voyage.

Nikolas Brouillard toujours absent

Les Remparts seront encore privés des services de leur quart-arrière Nikolas Brouillard pour cette série de quatre matchs en Abitibi puisque le numéro 15 n'a pas accompagné l'équipe. Même chose pour la recrue à l'attaque, Mikaël Robidoux. «Dans le hockey junior, on peut gagner avec un club bien équilibré à toutes les positions, comme nous et Rimouski, l'an passé, mais on peut aussi le faire grâce à nos meilleurs joueurs. On ne se le cachera pas, on a hâte qu'il revienne au jeu, c'est pas mal notre meilleur joueur. Nous avons hâte de voir quel genre d'équipe on aura avec lui dans l'alignement. On s'attend à ce qu'il pratique presque à 100 % avec nous à notre retour», a expliqué Philippe Boucher. 

Le gardien des Remparts Callum Booth en action... (Le Soleil, Pascal Ratthé) - image 3.0

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Le gardien des Remparts Callum Booth en action contre les Wildcats, dimanche dernier

Le Soleil, Pascal Ratthé

Julian Galloway va voir de l'action

Callum Booth sera devant le filet, mercredi, pour le premier match contre les Foreurs, mais on verra aussi le réserviste Julian Galloway entre les poteaux pendant ce voyage. «Reste à définir quand», a confirmé Boucher. En grimpant à bord de l'autocar, Booth abordait cette séquence avec optimisme. «Il s'agit de notre premier voyage en équipe, ça va être le fun d'être ensemble à l'hôtel pour la première fois. Il s'agit de deux endroits plaisants à jouer pour un gardien, je vais faire de mon mieux pour arrêter les rondelles, comme j'essaie de le faire à tous les matchs. Je dois être un leader», a précisé Booth, qui n'était pas offusqué d'avoir été ignoré dans la sélection de l'équipe de la LHJMQ pour le défi Canada Russie. Samuel Montembeault (Armada) et Mason MacDonald (Charlottetown) seront les deux gardiens de la sélection.  

Diables rouges et LHJMQ en vitesse

En raison d'un délai administratif, les Remparts ne pouvaient pas encore confirmer mardi l'identité du joueur américain qui s'amènerait en renfort, cette semaine... Philippe Boucher sur l'avance de 5-0 perdue par les siens, dimanche : «J'ai regardé le baseball, lundi, et des remontées, il y en a même chez les pros», philosophait-il... Nicolas Meloche (Baie-Comeau) est le seul joueur évoluant sur le territoire desservi par Le Soleil à se retrouver dans l'équipe de la LHJMQ pour la Série Canada Russie 2015, qui aura lieu à Rouyn (le 17 novembre) et à Halifax (le 19)... Dans l'alignement dévoilé mardi, les entraîneurs Dominique Ducharme (Halifax), Gilles Bouchard (Rouyn-Noranda) et Darren Rumble (Moncton) dirigeront aussi des joueurs comme Thomas Chabot (Saint-Jean), Olivier Leblanc (Cap-Breton), Alexandre Carrier (Gatineau) et Pierre-Luc Dubois (Cap-Breton). 

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