Nouveau rôle pour les Wildcats

Les Wildcats sont devenus la première victime de... (Le Quotidien, Michel Tremblay)

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Les Wildcats sont devenus la première victime de la saison des Saguenéens, qui ne voulaient surtout pas atteindre le plateau des 10 défaites consécutives.

Le Quotidien, Michel Tremblay

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(Québec) Au printemps, les Remparts avaient facilement disposé des Wildcats de Moncton, et de leur attaquant vedette Conor Garland, en demi-finale de la Coupe du Président. À la première visite de la saison au Centre Vidéotron des hommes de Darren Rumble aujourd'hui, les rôles risquent fort de s'inverser.

Contrairement aux Remparts, ce sont des Wildcats quasi inchangés qui s'amèneront à Québec avec l'esprit de vengeance. Qui plus est, les Néo-Brunskwickois devraient vouloir, comme tous les adversaires des Diables rouges cette année, en mettre plein la vue à leur premier passage au nouveau domicile des Remparts.

Le défi s'annonce donc de taille pour la troupe de Philippe Boucher, qui peine toujours à remplir le filet adverse, se situant avant les matchs de samedi au 11e rang de la ligue pour le nombre de buts marqués (30) et au 16e rang pour leur efficacité en avantage numérique (15,8 %).

«Quand on parle de Jacob Sweeney, c'est l'un des meilleurs défenseurs de la ligue, et Garland, c'est l'un des joueurs offensifs les plus électrisants de la ligue. Je ne l'ai pas vu jouer cette année, mais il l'était l'année passée, et devrait l'être encore plus, cette année. Ça va être un bon test pour nous autres», a convenu Boucher, samedi après-midi.

Malgré quelques départs - les Ivan Barbashev et Alex Dubeau ont été remplacés par les jumeaux Klima, Kelly et Kevin, ainsi que le gardien Zachary Fortin -, les Wild-cats devraient offrir une solide opposition aux Remparts. «Ça va être un challenge pour nos défenseurs. Surtout contre la ligne de Garland. Alors il va falloir être discipliné et jouer à cinq contre cinq. De ce côté-là, ça va bien, cette année. On se met rarement dans le trouble pour des punitions stupides. On est très disciplinés dans tout ce qu'on fait.»

Face à une attaque dynamique, toutes les erreurs défensives seront coûteuses, ce dont est bien consciente la brigade des Remparts. «Ils ont beaucoup de talent, alors on devra jouer solidement en zone défensive et s'assurer de sortir rapidement la rondelle, sans faire de revirements qui pourraient leur permettre de marquer», a estimé le capitaine Matt Murphy.

Trois matchs en trois jours

Il s'agira d'un troisième match en trois jours pour les visiteurs, ce qui pourrait jouer en faveur des Remparts. Ces derniers ne comptent toutefois pas trop sur la fatigue des adversaires pour aider leur cause.

«Quand je jouais, mon troisième match en trois jours, c'était toujours mon meilleur. T'es un peu fatigué, alors tu ne penses plus. Tu réagis. Tu fais juste jouer. C'est souvent ça qui arrive. Soit pour un club donné, ça va être difficile parce qu'ils sont vraiment fatigués, soit pour un bon club comme Moncton, tu vas donner tout ce que tu as», a raconté Boucher, rappelant un fructueux voyage des Remparts à la fin d'octobre 2014, où ils avaient remporté leurs trois rencontres face à Bathurst, à Charlottetown et à Saint-Jean.

Ce que l'entraîneur souhaite aujourd'hui, c'est que ses hommes bâtissent sur ce qu'ils ont fait de bien dans la rencontre de jeudi. «Il y a eu beaucoup de positif contre Rimouski, mais il faut aussi aller chercher des points au classement. Chaque semaine, on se doit d'aller chercher des points au classement. On a manqué notre coup, jeudi. Il va falloir aller en chercher demain [aujourd'hui], parce qu'on embarque dans une partie de la cédule qui va être très difficile...»

NOTE : Un joueur autonome pourrait se joindre aux Remparts au cours des prochaines heures. Il s'agit d'un attaquant américain, qui évoluait en Ontario.

Auguste Impose... (Le Soleil, Patrice Laroche) - image 2.0

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Auguste Impose

Le Soleil, Patrice Laroche

Impose, la solution au centre?

En désignant Auguste Impose comme pivot du trio complété par Dmytro Timashov et Derek Gentile, les Remparts ont peut-être finalement trouvé une réponse à leur quête d'un véritable premier centre.

C'est en tout cas ce que souhaite Philippe Boucher, qui aime ce qu'il voit de son attaquant suisse, depuis qu'il l'a déplacé à cette position.  «Il utilise beaucoup mieux sa vitesse là. Offensivement, il n'a pas débloqué encore, mais on a vu beaucoup de belles choses, lors des deux derniers matchs [...] Les mises au jeu d'Auguste restent à travailler. Sinon, je ne m'attendais pas à le voir aussi efficace aussi rapidement au centre.»

Le principal intéressé croit que c'est sa vitesse qui lui a permis de s'adapter aussi rapidement à cette position, où il n'avait pas joué depuis l'âge de 10 ans! «Je suis très, très à l'aise, vu que je suis vraiment un joueur très rapide, ça fait que là, je suis beaucoup en mouvement. Parce que lorsque je joue à l'aile, souvent je dois m'arrêter. Là, comme je pars de plus bas, je peux prendre encore plus de vitesse et être encore plus dangereux.»

À l'entraînement, Impose semble avoir développé une complicité instantanée avec Gentile et, surtout, Timashov. «Ce n'est pas difficile de jouer avec lui. On parle un peu le même langage sur la patinoire. On a un peu la même vision du hockey. Même avec Gentile. Ce sont des joueurs qui sont de très bons passeurs, qui ont de bonnes visions du jeu, qui aiment avoir le puck. [...] Les trois, il faudra qu'on s'aide beaucoup. Et j'espère que dimanche, on fera un bon match», a souhaité le 97.

Le transfert d'Impose au centre a permis à Boucher de réunir son fils Matthew et Massimo Carozza sur une autre ligne, eux qui avaient connu de bons moments ensemble, plus tôt cette saison. Lucas Thierus pourrait être l'attaquant retranché, aujourd'hui.

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