Du renfort bienvenu pour les Remparts

Callum Booth est revenu enthousiaste du camp d'entraînement... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Callum Booth est revenu enthousiaste du camp d'entraînement des Hurricanes de la Caroline, où il a pu côtoyer le vétéran Cam Ward.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Après Nikolas Brouillard et Matt Murphy, c'était au tour du gardien Callum Booth et du défenseur Raphaël Maheux de retrouver leurs coéquipiers des Remparts, à la suite de leurs camps chez les professionnels, mercredi. Des renforts qui se veulent les bienvenus, à la veille de la visite des Huskies de Rouyn-Noranda, jeudi.

À son premier entraînement avec les Diables rouges depuis son retour de la Caroline, Callum Booth a été le premier à sauter sur la glace du Centre Vidéotron, mercredi matin. Malgré une expérience enrichissante avec les Hurricanes, le portier de 18 ans n'a pas caché son enthousiasme à l'idée de découvrir son nouvel environnement de travail.

«C'était ma première pratique dans le nouveau building. C'était vraiment le fun! Et je suis très content d'être revenu», a indiqué le Montréalais, qui a travaillé seul avec l'entraîneur des gardiens Maxime Ouellet, avant la séance de l'équipe.

Booth ne retient que du positif de son premier camp chez les professionnels, dont il a tenté de retirer le maximum, en côtoyant un vétéran comme Cam Ward.

Expérience riche

«Ç'a été une des meilleures expériences de ma vie. Juste de pouvoir être là et d'apprendre de tout le monde, ç'a été une couple de semaines exceptionnelles», a indiqué Booth, qui a notamment fait plus ample connaissance avec l'entraîneur des gardiens de but des Hurricanes, le Québécois David Marcoux. Le portier retient surtout de l'expérience la différence dans la vitesse d'exécution du junior majeur et de la Ligue nationale de hockey, qui se trouve à «un autre niveau».

«Là-bas, tout se passe à une vitesse élevée. Tout arrive vite. Il y a beaucoup de choses à ajuster. Avec le coach des gardiens, on a beaucoup travaillé sur comment gérer la rondelle et s'assurer que le jeu continue en aidant les défenseurs. C'est quelque chose que je vais essayer de faire de mieux en mieux, cette année», a raconté le choix de quatrième ronde des Hurricanes (93e au total), en juin dernier.

Joueurs intelligents

À l'autre bout du continent, le défenseur Raphaël Maheux a fait sensiblement le même constat au contact des Iginla, Duchene et MacKinnon, au camp de l'Avalanche du Colorado, où il s'est présenté à titre d'invité.

«L'exécution est beaucoup plus rapide. Ce n'est pas nécessairement que les joueurs patinent plus vite - même si oui, ils patinent plus vite -, mais c'est que tous leurs jeux sont pensés. Les joueurs sont intelligents sur la glace. Ça va juste être de s'adapter quand on va être rendu là, mais on est encore junior et on va se concentrer sur notre saison», a fait savoir le Beauportois, qui a notamment été impressionné par le jeu du défenseur Tyson Barrie.

De retour à Québec, le défenseur de 18 ans s'est dit «excité» d'amorcer sa saison avec les Remparts et de disputer son premier match au Centre Vidéotron, jeudi soir.

«J'ai regardé le match d'ouverture à distance et il y avait beaucoup de monde. Je ne sais pas ce que ça va être demain [jeudi], mais j'ai vraiment hâte! [...] Depuis le début de la saison, l'équipe est allée chercher quatre points sur huit et il manquait des joueurs. C'est vraiment bon. Et avec les joueurs qui sont de retour, ça va super bien aller. On a des choses à prouver. On va montrer qu'on ne sera pas si pire que ça», a affirmé Maheux, qui a été atteint au genou par un lancer de Matthew Boucher, mercredi, mais qui devrait être en mesure de chausser les patins jeudi.

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Raphaël Maheux s'est dit «excité» d'amorcer sa saison avec les Remparts.

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Un «casse-tête» en perspective

Avec le retour de Murphy et de Maheux à la ligne bleue, Philippe Boucher se retrouve présentement avec huit défenseurs à sa disposition. Il en aura neuf lorsque Nikolas Brouillard sera remis de son élongation aux ligaments du genou droit, dans quelques semaines. Une situation qui pourrait devenir difficile à gérer. «On aime beaucoup nos jeunes. Déjà, Huntley joue du bon hockey. McEneny est déjà dans notre top 4. Il joue très, très bien. On aime beaucoup ce qu'on voit de Woods déjà. Et là, tu rajoutes nos vétérans... On savait que ça allait être une force. C'est sûr qu'on va avoir de grosses décisions à prendre de ce côté-là - on attend aussi que Brouillard soit en santé -, mais c'est le fun de voir que les gars sont tous là», a noté Boucher. D'ici aux Fêtes, période où les vétérans Brouillard et Murphy devraient être échangés, ce dernier décidera de son alignement «au mérite». C'est la recrue Christian Huntley qui pourrait écoper en vue du match face aux Huskies de Rouyn-Noranda (2-1-1), jeudi.

En vitesse...

Les Remparts s'attendent à une bonne opposition des Huskies de Rouyn-Noranda, leurs adversaires du jour, au Centre Vidéotron. «C'est une équipe qui joue du bon hockey depuis le début de la saison. On a toujours eu une petite rivalité contre eux autres. Ç'a toujours été des bons matchs. J'ai surtout hâte de voir, avec quelques vétérans de plus dans l'alignement, comment ça va aller pour nous autres», a laissé entendre Philippe Boucher... Bronson Beaton (épaule) et Mikaël Robidoux s'entraînaient avec des chandails verts de non contact, mercredi. «[Beaton] avait l'air correct. Il s'est fait mal à l'épaule, lors de la dernière game. Il a fait la pratique normale, mais on ne l'a pas frappé. C'est Steve [Bélanger, thérapeute sportif] qui va décider avant le match, s'il est prêt à jouer. Sinon, Samson va jouer à sa place», a indiqué Boucher... L'entraîneur n'était pas fâché de voir les vétérans Booth et Maheux, de retour de leurs camps professionnels, rejoindre l'équipe sur la glace du Centre Vidéotron, mercredi. «Les gars ont fait belle figure. Les camps ne se sont pas trop étirés. Les gars reviennent ici et c'est tant mieux. Parce qu'on a un gros, gros mois d'octobre qui s'en vient, beaucoup de games sur la route. [...] De le faire avec nos vétérans et d'avoir du temps pour se préparer, ça va faire du bien...»

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