Remparts: Brouillard perdu pour 4 à 6 semaines

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Le défenseur des Remparts Nikolas Brouillard

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(Québec) Les Remparts devront se passer des services du défenseur Nikolas Brouillard pour une période allant de quatre à six semaines. Le défenseur de 20 ans s'est étiré des ligaments du genou droit, lors d'une rencontre opposant les espoirs des Maple Leafs, avec qui il tentait de se tailler un poste, et ceux des Penguins à London, dimanche. Il rentrera à Québec mercredi, où il sera suivi par le personnel médical des Remparts.

Causant l'une des belles surprises du camp des recrues de la formation torontoise, Brouillard avait particulièrement impressionné samedi, alors qu'il réalisait une performance de deux buts et une bagarre, dans une défaite de 6-4 des espoirs de Leafs, face à ceux du Canadien. Le lendemain, il n'a pas été en mesure de compléter la rencontre contre les Penguins, subissant une élongation des ligaments du genou droit (2e degré), à la suite d'un contact avec un adversaire.

«On savait que Brouillard allait bien avec les Leafs, mais avec la blessure, ils ont décidé de le retourner», a confirmé l'entraîneur-chef Philippe Boucher, hier.

Ce dernier s'est dit désolé de voir l'essai de Brouillard, meilleur marqueur chez les défenseurs de la LHJMQ en 2014-2015 (57 points), prendre fin de la sorte. Le pilote des Remparts entrevoit néanmoins une belle saison pour le meneur des dernières séries éliminatoires, en ce qui a trait au différentiel (+18).

«Il va être bon, cette année. [...] Et je pense qu'avec une grosse saison, il peut [arriver à signer un contrat]. On l'a vécu avec Kevin Gagné, à Rimouski, en 2013. Peu de gens croyaient en lui. Il avait commencé sa saison à Saint-Jean et avait fini avec nous et il s'était mérité un contrat de recrue [avec les Ducks d'Anaheim]. Nik, lorsqu'il sera revenu de sa blessure, je pense qu'il peut faire la même chose. Je crois en lui. Il peut faire un bon joueur de hockey. Il a eu un bon camp avec nous autres. Il était une coche au-dessus de tout le monde», a estimé Boucher.

Arrière à caractère offensif, Nikolas Brouillard a grandement amélioré son jeu défensif au cours de la dernière saison chez les Remparts, ce qui accroît ses chances de passer chez les professionnels, juge l'entraîneur.

«Quand tu es jeune, tu veux faire des points, mais un moment donné, tu réalises qu'il faut que tu joues d'une certaine manière si tu veux aller à un autre niveau. Et il a goûté à l'autre niveau. Ça fait plusieurs fois qu'il va dans des camps professionnels. Il est réceptif à ce qu'on lui demande. Je pense que lorsqu'il va être revenu de sa blessure, ça va être l'un des meilleurs défenseurs de la ligue», a réitéré Boucher, au sujet de l'ancien des Voltigeurs qui, dans le passé, a également participé aux camps des Sharks de San Jose (2013) et des Jets de Winnipeg (2014).

À Toronto, Brouillard a reçu les éloges de l'entraîneur-chef des Marlies, le club-école des Maple Leafs, Sheldon Keefe.

« Il m'a vraiment impressionné. C'est un jeune homme très confiant en possession de rondelle. Ses deux buts étaient de toute beauté, mais il a aussi montré beaucoup de cran en refusant de reculer devant un gars beaucoup plus gros que lui. Il y a beaucoup de positif à retenir. Il a ouvert des yeux au sein de notre organisation et je suis sûr que nous ne sommes pas les seuls à l'avoir remarqué. Il est petit, mais il compense avec son intelligence et son esprit compétitif», a-t-il affirmé, au sujet de l'arrière de 5'11 et 170 livres.

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