Centre Vidéotron: les Remparts prêts pour la big house!

Plusieurs personnes se sont déplacées pour la présentation... (Photo Le Soleil, Erick Labbé)

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Plusieurs personnes se sont déplacées pour la présentation des joueurs des Remparts à Laurier Québec, jeudi soir. Une partisane en a profité pour prodiguer des conseils à la recrue Auguste Impose.

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(Québec) C'est sans regret que les Remparts ont quitté le complexe Les 3 Glaces jeudi avant-midi, où ils tenaient un dernier entraînement, avant de prendre officiellement possession du Centre Vidéotron, aujourd'hui.

Cette première séance sur la glace de la big house, comme l'appelle l'entraîneur-chef Philippe Boucher, leur permettra de se familiariser avec leur nouvel environnement de travail, en vue du match d'ouverture de demain.

On a beau annoncer un défilé de personnalités et une longue cérémonie d'ouverture - environ 45minutes - avant la rencontre qui opposera les Remparts à l'Océanic, les hommes de Boucher, eux, ne feront pas partie des mondanités. Leur boulot se limitera au hockey. Un défi déjà suffisamment important pour les jeunes Diables rouges!

«Les gars sont sharps, les gars sont là», soutient toutefois  Boucher. «C'est pas comme s'ils s'en allaient là en touristes. Ils comprennent que c'est un match important, qu'on a une équipe jeune et qu'il va falloir être prêts, parce que ça va être une fin de semaine très difficile pour nous. 

«C'est sûr qu'il va y avoir beaucoup de distractions. Il va falloir s'isoler dans notre chambre. Là où les gars vont faire le saut, c'est quand l'échauffement va commencer!» a convenu l'entraîneur-chef.

Une foule de 18259 amateurs, c'est plus que ce que la majorité ont vu au cours de leur dernière saison tout entière! Même les plus expérimentés de l'équipe, qui auront la tâche de calmer les plus jeunes, n'ont pas souvent évolué devant autant de gens.

«Heureusement, c'est la même chose pour Rimouski, à part peut-être pour ceux qui ont déjà participé à des camps professionnels. Alors, nos vétérans vont être importants, ce jour-là. Ça va être à eux autres d'être dans leur routine. [...] Et à nous, les entraîneurs, de faire nos meetings comme on les fait tout le temps. Après ça, on va ouvrir la porte et voir tout ce monde... Il arrivera ce qu'il arrivera!»

La cohésion s'installe

La bonne nouvelle pour les Remparts, c'est que le travail effectué pendant le camp d'entraînement commence à porter fruit. Une certaine stabilité s'est installée au sein des quatre trios «bien balancés» et quelques-uns semblent avoir développé une cohésion offensive. C'est le cas de la première unité formée d'Auguste Impose, de Bronson Beaton et de Justin Samson, menaçante à l'entraînement.

«Beaton va très bien depuis qu'il est ici. Il bouge bien la rondelle. Il va probablement être notre centre numéro un. Et Samson, on veut lui donner une chance. Ça va durer combien de temps? C'est lui qui a la réponse. S'il performe, on pense que ça peut être un trio offensif. On pense que si ça clique, ils peuvent être assez explosifs. 

«On l'a vu sur l'avantage numérique ce matin [hier], les gars se trouvaient», a noté Boucher, «agréablement surpris de la manière dont la rondelle s'est promenée».

À sa cinquième saison dans la LHJMQ, le vétéran de 20 ans Beaton ne cache pas son excitation à l'idée de baptiser la glace du Centre Vidéotron. «C'est difficile de ne pas y penser, mais c'est plus excitant qu'énervant. J'ai joué quelques fois au Colisée Pepsi devant 15000 personnes. C'est très excitant. Il faut juste faire en sorte de bloquer les distractions extérieures et jouer son jeu», a soutenu le Néo-Écossais.

NOTES

Raphaël Maheux prenait part à son dernier entraînement avant de prendre la direction de Denver, où il participera au camp des recrues de l'Avalanche... Julian Galloway arborait une peinture toute fraîche sur son masque. On peut y voir le comte Dracula, le ruban rose de la lutte contre le cancer et un logo des Remparts.

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