La troisième chance de Matt Murphy

Matt Murphy se présente au camp des espoirs... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Matt Murphy se présente au camp des espoirs des Penguins en sachant ce que ça prend pour tirer son épingle du jeu chez les professionnels.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) La campagne électorale bat son plein au pays, mais le défenseur Matt Murphy ne vise aucun poste honorifique, même si son statut de joueur de 20 ans en ferait un candidat sérieux au titre de capitaine des Remparts de Québec. Pour l'instant, le défenseur veut d'abord gagner la confiance des Penguins de Pittsburgh dans l'espoir de signer un contrat professionnel.

Le numéro 55 participe à sa dernière séance d'entraînement avec les Remparts, aujourd'hui, avant de s'envoler pour Pittsburgh, mardi, pour y passer un examen médical en prévision du camp des recrues à London (Ont.), en Ontario, qui réunira des espoirs de Pittsburgh, de Toronto, d'Ottawa et de Montréal.

«Il s'agira de mon troisième camp des recrues, je sais un peu comment ça fonctionne et je connais le calibre qu'il s'y joue. Il s'agit d'un avantage sur les années passées, dans mon cas», confiait Murphy, mercredi, à sa sortie de la patinoire au Complexe Les 3 Glaces.

Outre Murphy, les défenseurs Raphaël Maheux (Colorado) et Nikolas Brouillard (Toronto) ont aussi été invités à tenter leur chance dans les rangs professionnels, tandis que Callum Booth (Caroline) et Dmytro Timashov (Toronto) participeront à leur premier camp avec les clubs les ayant sélectionnés au dernier repêchage de la LNH.

Vivement un contrat

«Les Penguins ne m'ont dit rien de spécial, à part de me présenter en bonne condition physique et de faire mes preuves en jouant le meilleur hockey de ma vie. À chaque fois que l'on se présente à un camp pro, l'objectif est de signer un contrat. Je ne m'en préoccupe pas pour l'instant et je vais me concentrer sur la qualité de mon jeu, même si c'est ce que je veux», précisait celui qui a déjà été invité par le Canadien à 18 ans et par les Sénateurs à 19 ans.

«Je n'ai jamais été repêché, mais je pense m'être beaucoup amélioré depuis quelques années. J'ai joué contre et en compagnie de plusieurs joueurs déjà sous contrat, je peux tirer mon d'épingle du jeu contre eux. J'estime être assez proche [d'obtenir un contrat], mais tant qu'on n'en a pas un, ça ne veut rien dire.»

Murphy ratera donc le début de saison des Remparts. Il a noté une progression dans le jeu de l'équipe depuis le début du camp d'entraînement.

«On n'a qu'une victoire en six matchs, mais on s'améliore. Nous avons une jeune équipe, plusieurs découvraient le calibre, des arénas plus gros, etc., ça peut être stressant au début. On se connaît déjà plus, je pense et j'espère qu'on sera assez compétitif.»

Lorsqu'il reviendra (ou s'il revient) de Pittsburgh, Murphy aura un rôle important à jouer à cause de ses 20 printemps. «L'an dernier, tout le monde avait de l'expérience, mais cette saison, les plus jeunes vont plus se fier sur nous. J'essaie de me comporter en leader, ce que tous les joueurs devraient faire. Brouillard et moi, on en est à notre quatrième saison dans la LHJMQ, on verra bien ce que les entraîneurs décideront. Il s'agirait d'un honneur d'être le capitaine, mais je ne me présente pas aux élections pour devenir président...»

Brouillard veut un contrat

La semaine prochaine, Nikolas Brouillard enfilera le chandail des Maple Leafs de Toronto. «Ils vont dire après si je vais ou pas au vrai camp, j'aimerais aussi aller au camp de la Ligue américaine et avoir un contrat», a indiqué l'arrière de 20 ans. «J'ai parlé un peu avec des dépisteurs, ils ont hâte de me voir, mais les Maple Leafs ont surtout discuté avec mon agent», expliquait celui qui a déjà vécu la même expérience avec San Jose et Winnipeg. La première fois, il avait eu le temps de revenir à temps pour le début de la saison, ce qui ne sera pas le cas, cette fois-ci. «Je ne raterai pas un camp pro pour l'ouverture du Centre Vidéotron», confiait-il en riant.  

Booth tient à s'entraîner

Si les défenseurs Nikolas Brouillard et Matt Murphy en seront à leur dernière séance d'entraînement avec l'équipe, aujourd'hui, avant leur départ pour les camps de la LNH, le gardien Callum Booth sautera sur la patinoire avec ses coéquipiers au retour du congé de la fête du Travail, mardi. Il quittera la capitale, le lendemain, afin de rejoindre le camp des Hurricanes de la Caroline. «Après quatre jours de congé, il faut s'entraîner», disait le choix de quatrième ronde (93e) de l'équipe de la LNH au plus récent repêchage. Pour ce qui est de Raphaël Maheux, son départ pour le Colorado n'est prévu que le vendredi 11 septembre, soit la veille du match d'ouverture au Centre Vidéotron entre les Remparts et l'Océanic de Rimouski. 

En attendant les absents

L'ailier suédois Dmytro Timashov (photo) n'a pas donné de nouvelles aux Remparts, ces derniers temps. Une participation à un tournoi en Suède, sa préparation pour le camp des recrues et une éventuelle présence au camp des Maple Leafs de Toronto explique son absence et empêche de connaître la date de son retour à Québec. «Ça dépend de son club, je pense qu'il sera invité au gros camp», disait simplement Philippe Boucher. Pour le reste,  l'entraîneur-chef ne pourra qu'attendre le retour des vétérans une fois la saison commencée. «On ne sait jamais [ce qui arrive]. Moi, je les laisse aller et leur souhaite bonne chance. L'an passé, je ne me suis pas vraiment plaint parce qu'Anthony Duclair était resté à New York. Tant mieux s'ils peuvent se dénicher un poste dans la Ligue américaine.  Il y a des chances pour qu'on revoit plusieurs de ces joueurs.»  

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