Charlottetown 4/Québec 1: grosse journée pour Sprong

Après avoir signé son premier contrat professionnel en... (Photo collaboration spéciale Kathleen Lavoie)

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Après avoir signé son premier contrat professionnel en matinée avec Pittsburgh, l'attaquant des Islanders de Charlottetown, Daniel Sprong, a étourdi Ross MacDougall, Callum Booth et Auguste Impose des Remparts, inscrivant trois buts sur la glace brumeuse du Colisée Albin-Aucoin des Îles-de-la-Madeleine.

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(Fatima) Après avoir exploré les Îles-de-la-Madeleine la veille, les Remparts et les Islanders se retrouvaient pour une première fois sur la glace du Colisée Albin-Aucoin de Fatima, vendredi. La formation de Charlottetown, grâce à un tour du chapeau de Daniel Sprong, a signé une victoire de 4-1 et pris une sérieuse option sur le Trophée de sable, qui sera remis au terme des deux matchs préparatoires entre les deux équipes.

La journée avait bien commencé pour Sprong, un espoir des Penguins de Pittsburgh, qui a paraphé son premier contrat professionnel, en matinée. Et elle s'est poursuivie sur la même lancée, lorsque la rencontre entre les Remparts et les Islanders s'est enclenchée devant une foule d'un peu moins de 1000 personnes, dans le vieil aréna.

Même la longue cérémonie de présentation des équipes et des dignitaires, dont le président des Remparts Jacques Tanguay, ne sera pas parvenue à couper les jambes du talentueux attaquant, qui a enfilé le premier but des siens. Quelques minutes plus tard, le gardien des Remparts Callum Booth cédait de nouveau, cette fois devant Brad-ley Kennedy.

Devant son but, le gardien des Islanders Mason McDonald a été peu testé, repoussant quatre tirs, comparativement à son vis-à-vis, qui a effectué 10 arrêts.

Il aura fallu attendre jusqu'à la fin d'un second engagement dominé par les Diables rouges pour les voir s'inscrire à leur tour à la marque, grâce à un filet de la recrue de 16ans Derek Gentile. Avant la fin de la période, Sprong touchait à nouveau la cible, portant la marque à 3-1 avec une déviation.

Indiscipline et robustesse

Les deux dernières périodes ont donné lieu à du jeu robuste, plus particulièrement de la part des défenseurs des Islanders Alex McQuaid, qui en a décousu avec ses ex-coéquipiers, et du géant Andrew Smith, qui s'en est pris aux attaquants petit format Matthew Boucher et Olivier Garneau.

En milieu de troisième, les Remparts ont également péché par indiscipline. Le défenseur Nikolas Brouillard a été expulsé pour mauvaise conduite, puis l'attaquant Ryan McReynolds a été chassé pour avoir frappé un adversaire par-derrière. Le grand Ontarien a écopé d'une pénalité majeure pour son geste qui risque d'être étudié par le directeur du département de la sécurité des joueurs de la LHJMQ, Raymond Bolduc.

Sprong a complété le tour du chapeau en fin de troisième, après avoir profité d'une cage béante à la droite de Booth. «On a eu une couple d'avantages numériques, mais on m'a pas été capables d'en profiter. On n'a pas été bons en première. On a été beaucoup plus allumés en deuxième et en troisième, il y a eu un petit trop d'indiscipline», a constaté Philippe Boucher, dont les hommes ont subi leur cinquième revers en six matchs préparatoires.

L'entraîneur-chef des Remparts estime que sa troupe, avec un personnel moins expérimenté que la saison dernière, devra modifier sa façon de jouer pour arriver à marquer des buts. «L'année passée, c'était déjà un challenge. Cette année, avec une équipe comme la nôtre, il va falloir garder les choses simples. Il va falloir se supporter et s'aider partout sur la glace.»

Boucher n'a pas hésité à louanger la troupe de Jim Hulton, qui présente un alignement bien équilibré à toutes les positions. «Leur gardien de but est l'une des meilleurs de la ligue. Ils ont un bon groupe de défenseurs, des gros ailiers sur les troisième et quatrième lignes. Et Sprong va compter 50 buts et peut-être même plus», a-t-il prédit.

Sonier encense Boucher

Présentant un club à surveiller cette saison avec les McDonald, Sprong, Chlapik et Goulet, le dg des Islanders, Grant Sonier, estime que les Remparts seront beaucoup plus dangereux qu'il n'y paraît. «Je sais que les gens disent que les Remparts sont en reconstruction, mais je n'achète pas ça. Je pense que leur défensive est aussi bonne que n'importe laquelle dans la ligue. À mes yeux, Murphy et Brouillard sont deux des meilleurs défenseurs dans la ligue. Ils ont aussi Booth, qui est devenu un bon partant. Leurs attaquants sont peut-être plus petits que ceux des autres équipes, mais ce sont des joueurs très dynamiques. Je pense que Phil [Boucher] a fait un très bon travail à assembler son équipe, après une tentative claire de gagner. Je ne crois pas que cette équipe doive être sous-estimée.» Il a par ailleurs justifié le congédiement de l'entraîneur-chef Gordie Dwyer au printemps, remplacé par Jim Hulton, par la nécessité d'une «nouvelle voix». «Je pense que Jim apporte une plus grande attention aux détails...» 

En vitesse...

Les Remparts et les Islanders portaient des chandails spéciaux, lors de l'échauffement. Celui des Diables rouges - que l'on voit ci-contre porté par Stéphane Savard (à droite), gérant de l'équipement des Remparts, et son adjoint Bertrand Bélanger - est paré d'une reproduction du Château Frontenac. Les maillots seront vendus après les deux rencontres aux Îles-de-la-Madeleine... Les deux équipes se sont entraînées dans le brouillard, hier matin, au Colisée Albin-Aucoin, en raison de la condensation. Le vieil édifice propose une glace entourée de trois rangées de bancs en bois. On y joue également au curling... Le défenseur Matt Murphy aura laissé un souvenir de son passage dans l'aréna, ayant fait éclater une baie vitrée après y avoir dirigé un puissant lancer frappé, lors de la séance matinale.  

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