Les Remparts sous le charme des Îles

L'entraîneur-chef Philippe Boucher et son adjoint Daniel Renaud... (Le Soleil, Kathleen Lavoie)

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L'entraîneur-chef Philippe Boucher et son adjoint Daniel Renaud ont préféré demeurer prudemment sur le quai pendant que leurs joueurs affrontaient la mer agitée.

Le Soleil, Kathleen Lavoie

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(Cap-aux-Meules) C'est sous un ciel menaçant que les Îles de la Madeleine se sont révélées aux Remparts, en matinée, jeudi. Les écarts de conduite de mère Nature n'ont toutefois pas empêché les hommes de Philippe Boucher de tomber sous le charme du petit archipel du golfe du Saint-Laurent, vent et vagues inclus!

Les Remparts amorçaient jeudi un voyage de quatre jours aux Îles de la Madeleine, qui sera ponctué de deux rencontres préparatoires face aux Islanders de Charlottetown, aujourd'hui et dimanche.

Les Diables rouges ont quitté l'Aéroport Jean-Lesage vers 7h30, pour atterrir à destination quelque 1 h 30 plus tard. Ils y ont été accueillis par du temps pluvieux et de grands vents, ce qui a forcé l'annulation de l'activité de course en rabaska prévue en avant-midi. Les joueurs se sont rabattus sur le kayak, plus approprié sur une mer agitée.

Après quelques instructions de l'hôte Patrick Deraspe, ils ont profité d'une rare accalmie pour se lancer dans l'aventure. À l'aise en eaux troubles, le défenseur Raphaël Maheux a remporté la compétition amicale, et ce, même si l'attaquant Massimo Carozza clamait avoir gagné. Le tout, sous le regard amusé de l'entraîneur-chef Philippe Boucher et de son adjoint Daniel Renaud, qui observaient la scène du quai du Centre nautique l'Istorlet, à l'île du Havre Haubert.

«Ç'a bien été. J'ai eu un bon départ. Sauf que j'ai un de mescoéquipiers qui est un bon tricheur. Il n'est pas allé jusqu'au bout du parcours, il est revenu tout de suite au quai et il a dit à tout le monde qu'il avait gagné, mais ce n'est pas vrai!» a affirmé Maheux, peu impressionné par la manoeuvre de son coéquipier Carozza.

Le ton était évidemment à la rigolade et les joueurs des Remparts n'ont pas caché s'être amusés ferme, même si l'eau du bassin était peu accueillante. «L'eau n'était pas si froide que ça. Et plus on s'éloignait du bord, plus elle était chaude. Et c'était le fun de chavirer!» a lancé Maheux, qui a fait passer son jeune coéquipier Jesse Sutton par-dessus bord.

Le centre de 17 ans ne lui en a d'ailleurs pas tenu rigueur. «L'eau était chaude et agréable», a laissé entendre Sutton, un large sourire au visage.

Pas le pied marin

Tous n'ont toutefois pas le pied marin! Le gardien de but Callum Booth et l'attaquant Auguste Impose ont notamment fait l'impasse sur la course. «Sur l'eau, je ne suis pas à l'aise. C'est bien comme endroit, mais je ne voudrais pas vivre ici!» a lancé à la blague le second. Le Suisse a préféré dribler avec un ballon de soccer en solo.

Après l'activité visant à développer l'esprit d'équipe, les Remparts ont participé à une activité optionnelle de billard (pour les plus vieux) et de quilles (pour les plus jeunes), en après-midi. Après un premier souper d'équipe en soirée, quelques joueurs ont également été conscrits afin de participer à une séance d'autographes.

Les Remparts renouent avec la glace aujourd'hui. Ils tiendront un entraînement matinal à 11h, puis rencontreront les Islanders au Colisée Albin-Aucoin, à 19h30, heure des Maritimes.

En vitesse...

Si les Remparts ont volé pour se rendre aux Îles de la Madeleine, ce ne fut pas le cas de leur équipement, qui a rallié l'archipel par les voies terrestre et maritime en soirée, jeudi... Adversaires des Remparts aux Îles, les Islanders de Charlottetown sont également arrivés à destination en soirée, après avoir emprunté la traverse Souris. Une excursion en mer de cinq heures entre l'Île-du-Prince-Édouard et Cap-aux-Meules... Plusieurs invités accompagnent les Remparts dans leur périple, dont leur président Jacques Tanguay et le pdg de Sportscene (Cages aux sports) et président d'InterBox, Jean Bédard. Des dignitaires de la Ligue de hockey junior majeur du Québec, dont le directeur du département de la sécurité des joueurs, Raymond Bolduc, sont également du groupe... Ancien joueur des Remparts et ex-dg des Foreurs de Val-d'Or, Alexandre Rouleau a délaissé ses fonctions auprès de la formation abitibienne pour se joindre aux Blackhawks de Chicago à titre de dépisteur amateur. 

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