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Match d'ouverture des Remparts: salle comble pour un alignement incomplet

Olivier Garneau, ci-dessus, et Yanick Turcotte sont les... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Olivier Garneau, ci-dessus, et Yanick Turcotte sont les deux joueurs des Remparts originaires de Québec qui participeront au match d'ouverture du Centre Vidéotron.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Les Remparts vont écrire une page d'histoire de la ville de Québec, lorsqu'ils disputeront leur match d'ouverture local sur la glace du Centre Vidéotron, le 12 septembre. Ils le feront devant une salle comble de 18 259 amateurs, mais avec un alignement incomplet sur la patinoire. Une situation qui emballe les uns, et chagrine les autres.

Surpris de la vitesse à laquelle les billets pour ce match se sont écoulés mardi, l'entraîneur-chef des Remparts Philippe Boucher se réjouissait mercredi de l'engouement de la population pour son nouvel amphithéâtre et, l'espère-t-il, les Remparts de Québec. Il déplorait toutefois que, comme chaque début de saison dans la LHJMQ, les meilleurs éléments de son club seront partis dans des camps de la LNH, lors de ce match inaugural.

«Il va nous manquer nos cinq meilleurs joueurs [Maheux, Murphy, Brouillard, Booth, Timashov], dont nos trois premiers défenseurs. Ça va être plate pour eux autres, mais ça va être spécial pour les autres. Il va falloir les préparer en essayant de minimiser les choses, mais en leur disant aussi d'en profiter. Ça va être quelque chose dont on va se souvenir longtemps. Moi, le premier.»

Avec les cérémonies d'ouverture qui précéderont la rencontre, la soirée n'aura rien de banal pour les nouveaux venus des Remparts qui, pour la plupart, n'ont jamais joué devant plus de quelques centaines de personnes. «Ça va rajouter à l'énervement normal pour les Robidoux, Gentile et nos agents libres, de jouer leur premier match junior. Juste ça, ça peut créer une certaine nervosité», a reconnu Boucher.

Et pas seulement chez les joueurs. L'entraîneur-chef s'estime privilégié d'être à la barre des premiers locataires du Centre Vidéotron. «En venant de Québec, en ayant suivi les Nordiques, le départ, les rumeurs d'arrivée d'un club, le building, c'est spécial. [...] De voir que non seulement je suis là, mais que je suis derrière le banc, je vais en profiter.»

Deux gars de Québec

Outre le vétéran Yanick Turcotte, l'attaquant Olivier Garneau est l'un des rares joueurs des Remparts originaires de Québec qui participeront au match d'ouverture. Le troisième, Raphaël Maheux, sera au camp de l'Avalanche.

«Je me comptais déjà chanceux, à ma première année, d'aller à la Coupe Memorial. Là, à ma deuxième année, j'ai la chance de jouer dans le nouvel amphithéâtre. Je me considère ultra-chanceux», a indiqué le centre de 17 ans.

Étant donné l'absence de Callum Booth, son auxiliaire Julian Galloway aura le mandat de défendre la cage québécoise. «C'est déjà un privilège de jouer pour les Remparts. Ce l'est encore plus d'être partant pour ce match. C'est gros!» a constaté le Néo-Brunswickois, qui n'a pu mettre la main que sur deux billets pour accommoder sept membres de sa famille.

En bref

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«C'est plate, mais çava marcher», ironise le maire Labeaume

Le maire de Québec s'est réjoui du fait que le premier match des Remparts dans l'amphithéâtre se déroulera à guichet fermé contre l'Océanic de Rimouski le 12 septembre. De quoi faire taire les sceptiques, croit Régis Labeaume. «Les esprits chagrins qui pensaient qu'il n'y a rien qui marcherait, c'est plate, mais ça va marcher. Ça va fonctionner. Je trouve ça assez fantastique que la Ligue de hockey junior majeur connaisse un premier match dans l'amphithéâtre avec au-delà de 18 000 personnes.» Il est aussi confiant pour la participation au duel du lendemain contre les Saguenéens de Chicoutimi. Vérification faite, il restait encore plusieurs milliers de sièges disponibles, mercredi après-midi. Valérie Gaudreau

***

Le Centre en vedette

Philippe Boucher estime que l'attraction principale du match d'ouverture des Remparts sera le Centre Vidéotron. «Oui, les spectacles vont être le fun, mais c'est quand même, dans le coeur de plusieurs, un building de hockey. Et de le voir plein, avec la musique, et l'ambiance, ça va être spécial»... Les joueurs des Remparts, comme tous ceux de la LCH, évolueront cette année avec de nouvelles demi-visières Bauer, plus courtes que les anciennes. Il s'agit néanmoins d'une amélioration, juge Philippe Boucher, puisqu'elles ne peuvent pas décrocher du casque. «C'était dangereux»... Les Remparts affichaient leurs numéros définitifs à l'entraînement, mercredi. Chez les vétérans, seul Ross McDougall a effectué un changement, passant du 32 au 28. Parmi les petits nouveaux, les Impose, Robidoux, Gentile, Thierus et Huntley ont respectivement choisi les 97, 29, 27, 21 et 16.

***

Les fruits défendus...ou détestés!

Les Remparts amorcent jeudi un périple de quatre jours aux Îles-de-la-Madeleine où, en plus de disputer deux matchs préparatoires aux Islanders, ils participeront à des activités comme une course de rabaska et la pêche en haute mer. Le voyage sera l'occasion pour plusieurs, dont Philippe Boucher, de découvrir ce coin du Québec. «Je pense que ça va être le fun, dans un camp qui est long, d'aller là-bas, de faire des activités ensemble, de se retrouver juste nous autres», a raconté le pilote. Enthousiastes à l'idée de ce voyage, plusieurs joueurs des Remparts devront composer avec la spécialité locale. «Je déteste les fruits de mer!» a lancé Marcus Cuomo. Même son de cloche du côté de Julian Galloway (photo). «Je vais prétendre que je suis allergique!» Olivier Garneau, lui, n'aura pas à le prétendre. «Je suis allergique», a expliqué l'attaquant, qui a découvert sa condition après avoir mangé des sushis avec Adam Erne et Callum Booth, la saison dernière.

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