Défi de taille pour Massimo Carozza

Malgré un nez amoché, c'est avec un large... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Malgré un nez amoché, c'est avec un large sourire que Jesse Sutton a troqué la glace du Complexe sportif de L'Ancienne-Lorette pour un terrain gazonné du PEPS de l'Université Laval.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Les départs des Duclair, Erne, Roy, Gauthier, Verrier et Etchegary ont laissé un grand vide au sein de l'attaque chez les Remparts. Un vide que des vétérans comme Massimo Carozza, aspirant au poste de centre numéro un, seront appelés à combler. Malgré un camp en montagnes russes, le Montréalais de19 ans se sent prêt à relever le défi.

Pour les rescapés du tournoi de la Coupe Memorial, l'été aura été de courte durée. À peine quelques jours de congé et il était temps de reprendre l'entraînement. «Épuisé mentalement et physiquement», Carozza a trouvé le retour en selle difficile. Est-ce ce qui explique son lent début de camp d'entraînement?

«Je ne sais pas. Je n'ai pas eu beaucoup de temps de jeu. Lors des premier, deuxième et troisième matchs, j'étais un peu perdu sur la glace, par rapport au positionnement. Tout le monde était un peu n'importe où. Mais depuis les quatrième, cinquième et sixième matchs, je me sens pas mal mieux», a indiqué l'attaquant de 5'10" et de 187 livres, au sujet des parties intra-équipes et des matchs préparatoires disputés jusqu'à maintenant.

Se disant en bonne condition physique, Carozza est conscient de ne pas avoir été à son meilleur, depuis la reprise des activités. La confiance quelque peu ébranlée, il croit que le but inscrit face aux Saguenéens vendredi l'aidera à retrouver ses repères offensifs.

Éventuellement, il se pense en mesure de pivoter la première ligne, qui pourrait être complétée par les Européens Auguste Impose et Dmytro Timashov. «Je suis confiant de pouvoir le faire, même si je dois être meilleur. Je sais que je suis capable de mieux. J'ai eu une conversation avec Phil [Boucher] à ce sujet, avant le dernier match... Comme je lui ai expliqué, j'étais fâché envers moi-même après le match de la veille à Chicoutimi. Il m'a dit de ne pas m'en faire avec ça, que c'était seulement le camp d'entraînement», a raconté Carozza, qui a cumulé 15 buts et 19 mentions d'aide en 2014-2015.

L'entraîneur-chef croit que son joueur se met peut-être un peu trop de pression sur les épaules. Il espère également que l'arrivée de Timashov, qui a le potentiel «de rendre meilleurs les joueurs qui l'entourent», permettra à Carozza d'éclore offensivement. Le principal intéressé se croit capable de vivre avec ce poids supplémentaire sur ses épaules.

«Je savais qu'il y aurait un peu de pression cette année avec les départs de Duclair, Erne et Etchegary. [...] Évidemment, il y aura un peu plus de pression sur moi, mais ça ne me dérange pas du tout. Je suis dur envers moi-même. J'ai confiance en moi. Je vais faire ce qu'il faudra.»

Motivation de plus

Carozza n'aura pas à chercher loin pour trouver sa motivation. Ignoré par les formations de la LNH pour une deuxième année consécutive, il croyait être en mesure de décrocher, à tout le moins, une invitation à participer à un camp professionnel, le printemps dernier.

«Je n'avais plus d'agent à ce moment-là, alors je ne savais pas trop ce qui allait arriver. J'en parlais souvent avec Phil et Dan [Renaud, entraîneur adjoint]. Ils n'étaient pas sûrs eux non plus.

« Évidemment, quand j'ai su que rien n'arriverait, j'étais déçu. Je devrai continuer de travailler fort et éventuellement je recevrai peut-être une invitation», a espéré l'attaquant, qui trouve réconfort dans les histoires de ses anciens coéquipiers Marc-Olivier Roy et Kurt Etchegary, qui ont tous les deux obtenu des contrats professionnels à l'âge de 20 ans, au cours de l'été.

Changement de décor

Question de casser la monotonie des séances régulières, les Remparts ont délaissé la patinoire du Complexe sportif de L'Ancienne-Lorette pour se livrer à une compétition amicale sur l'un des terrains extérieurs du PEPS, samedi.

Séparés en deux clans menés par Raphaël Maheux et Yanick Turcotte, les joueurs des Remparts ont parcouru des circuits élaborés par le préparateur physique Gabriel Hardy, sous le chaud soleil d'août. L'esprit de compétition était au rendez-vous et les invectives n'ont pas manqué de part et d'autre. Après un peu plus de deux heures d'effort physique, le groupe mené par Maheux est sorti grand gagnant de l'activité.

«On n'a pas notre aréna, on n'a pas l'accès au gym comme on l'a pendant la saison. [...] Je pense que de faire un entraînement comme celui-là, de temps en temps, ça peut être bénéfique. Et on peut voir que ce n'est pas facile non plus. Si ça peut aider à l'esprit d'équipe un peu, à la compétition, c'est ce qu'on veut voir», a raconté Philippe Boucher, qui a exempté les Thierus, Boucher, McReynolds, Cuomo et Drapeau, tous blessés au bas du corps.

Quant à Massimo Carozza et à Jesse Sutton, qui arboraient respectivement des points de suture à la lèvre et au nez samedi - des souvenirs des deux matchs contre les Saguenéens jeudi et vendredi -, ils n'ont pas eu la même chance!

Pour le pilote, l'entraînement constituait aussi une bonne façon de renforcer son message quant à l'importance de l'entraînement hors glace et de mesurer les progrès de chacun. «Ça ne ment pas. Mais ce n'est pas si pire que ça. Les gars sont travaillants. Tu t'assois ici et tu vois aussi les leaders du groupe. Tu vois toutes sortes de choses!» a lancé en riant Boucher, pendant que l'un de ses joueurs laissait son petit déjeuner aux abords du terrain.

Tant que le gymnase du Centre Vidéotron ne sera pas accessible au début septembre, l'entraîneur entend continuer de faire prendre l'air à ses joueurs.

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