Drapeau et Samson heureux de s'amener avec les Remparts

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Le défenseur Alexandre Drapeau participait, mardi, à son premier exercice avec les Remparts.

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(Québec) Avant de se pointer au Complexe sportif de L'Ancienne-Lorette, samedi, pour y disputer un match préparatoire dans l'uniforme de l'Océanic de Rimouski, Alexandre Drapeau et Justin Samson ne pensaient pas s'y présenter à nouveau, trois jours plus tard, afin de prendre part à une séance d'entraînement... dans celui des Remparts de Québec.

«Je suis surpris, je ne m'attendais pas d'être à Québec», a avoué le premier, un défenseur de 17 ans.

«Lundi matin, je dormais quand le téléphone a sonné. On me demandait d'aller à l'aréna, que j'étais échangé», a raconté le second, un centre de 19 ans.

Drapeau et Samson ont été acquis par les Remparts, en début de semaine, en retour du défenseur de 17 ans de Saint-Étienne, Pierre-Olivier Demers. Ils participaient, mardi, à leur premier exercice avec leur nouvelle équipe.

Pour eux, la rivalité des derniers mois entre les deux organisations est déjà chose du passé. À tout le moins, ils devront la voir de l'autre côté de la lorgnette.

«J'arrive ici la tête haute. Ça date de l'an passé, les gars m'ont bien accueilli et je pense déjà faire partie de l'équipe. Il n'y a pas eu de blague... et je n'ose pas en faire non plus», rigolait l'attaquant de cinq pieds et neuf pouces qui n'a disputé que 27 matchs en saison régulière et huit en séries éliminatoires lors de la dernière campagne.

Au lendemain d'une saison couronnée d'un titre du calendrier régulier et d'une Coupe du président, le natif de Mercier, près de Châteauguay, voulait faire la démonstration qu'il pouvait tenir son bout comme joueur offensif dans la LHJMQ. Au lieu de le faire à Rimouski, il tentera de le démontrer à Québec.

«Si on me donne un rôle offensif, je serai bien content. Mais dans le fond, je vais jouer celui qu'on me demande et faire mon possible pour aider l'équipe à gagner. L'an passé, j'avais un rôle plus effacé. Quand je jouais, c'était sur la quatrième ligne et on me demandait d'envoyer la rondelle en fond de territoire. Ce n'était pas mon style, et en le faisant, on perd un peu confiance en ses moyens. Mais quand l'entraîneur-chef te permet de te laisser aller un peu, ça donne confiance.»

Le choix de troisième ronde (55e) de Rimouski en 2012 a appris beaucoup au cours des derniers mois à la suite de la poussée victorieuse de l'Océanic. Les deux trophées (Jean-Rougeau et Coupe du président) s'ajoutaient à la Coupe Jimmy-Ferrari, remportée dans le midget AAA.

«Je veux amener une tradition gagnante. On est peut-être négligé un peu, cette saison, mais ça ne veut rien dire. Il faut se prouver à chaque match», a raconté l'auteur de deux buts et trois passes en 31 matchs en carrière dans la LHJMQ.

Drapeau, lui, débarque en ville avec son style physique. Samedi, il avait laissé tomber les gants contre Yanick Turcotte, l'homme fort des Remparts.

«On s'est taquiné un peu, mon rôle est de déranger l'adversaire. Je pensais avoir ma place dans l'alignement, là-bas, mais ils veulent y aller avec la reconstruction et la jeunesse qui pousse. Québec me donne ma chance, je vais la saisir. Rimouski a toujours été mon équipe de jeunesse, maintenant, je suis rendu ici. Québec les haït, je vais les haïr», a mentionné le choix de troisième ronde (46e) en 2013.

NOTES : Les billets unitaires pour les matchs des Remparts seront mis en vente à compter du 25 août... Les Remparts disputeront deux matchs contre les Saguenéens, jeudi [à Chicoutimi] et vendredi [à L'Ancienne-Lorette]... Blessé, Lucas Therius n'a pas participé à l'entraînement, mardi.

Philippe Boucher était bien attentif lors de l'entraînement... (Le Soleil, Yan Doublet) - image 2.0

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Philippe Boucher était bien attentif lors de l'entraînement des Remparts, mardi.

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Des choix au repêchage à protéger

Si Philippe Boucher a cédé les droits de Pierre-Olivier Demers à l'Océanic en retour d'Alexandre Drapeau et de Justin Samson, c'est surtout parce qu'il n'était pas dans une position pour céder des choix au repêchage, une denrée rare dans la banque des Remparts.

«Il [Demers] aurait pu rester ici, et je pense qu'il peut jouer junior majeur, mais on a protégé nos choix et on a réussi à s'entendre avec un joueur qui pourra les aider. À l'avant, on voulait un peu plus de mains et Justin peut nous amener ça. À l'arrière, on voulait se grossir et Alex est un gros bonhomme (5 pieds, 11 pouces et 220 livres). Il s'agit de deux joueurs qui ont essayé de percer l'alignement [de l'Océanic] depuis un bout de temps, on va leur donner une chance», a expliqué l'entraîneur-chef après ce qui pouvait ressembler à une première séance d'entraînement officielle, mardi matin, à L'Ancienne-Lorette.

Fiori invité à persévérer

Dès l'ouverture du camp d'entraînement, Philippe Boucher a laissé entendre qu'il ne cherchait qu'à évaluer le potentiel des joueurs cherchant à percer l'alignement. Après avoir retranché Olivier Thibodeau et Donovan Rehill, il a fait la même chose lundi avec Giancarlo Fiori, un autre «vétéran» d'une saison.

«Ça arrive ici et là dans la Ligue que des vétérans se font retrancher. On a laissé les jeunes nous montrer ce qu'ils avaient, j'étais en mode évaluation et je ne suis pas descendu fouetter personne. Il n'a pas eu le meilleur camp. On a été agréablement surpris de certains, déçu par d'autres et les décisions ont été prises en conséquence. Lorsqu'on retourne un joueur [dans le junior A], ça ne veut pas dire que c'est fini. Une fois qu'ils sont retranchés, c'est dur pour eux, mais il y en a qui vont revenir. Il [Fiori] sera l'un des premiers, à lui de persévérer.»

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