Philippe Boucher retranche les vétérans Rehill et Thibodeau

«Ce n'est jamais facile d'être coupé, surtout pour... (Le Soleil, archives Yan Doublet)

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«Ce n'est jamais facile d'être coupé, surtout pour des vétérans. Le cycle junior passe vite et il faut en profiter. On va essayer de voir s'il y a de l'intérêt pour eux à travers la ligue et sinon, on va les garder sur nos listes pour un possible rappel.» - Philippe Boucher

Le Soleil, archives Yan Doublet

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(Québec) La dernière grosse vague de coupes du camp d'entraînement des Remparts a été fatale pour deux vétérans. Le défenseur Olivier Thibodeau et le robuste attaquant Donovan Rehill font partie des 10 joueurs dont le séjour avec les Diables rouges a pris fin dimanche matin.

Rehill et Thibodeau ont tous deux passé la dernière saison avec l'équipe, étant régulièrement laissés dans les estrades par l'entraîneur Philippe Boucher. Les deux joueurs entamaient le camp avec l'espoir d'obtenir davantage de responsabilités cette saison, mais les performances de certains jeunes leur ont ultimement coûté leurs postes, a expliqué Boucher.

«Ce n'est jamais facile d'être coupé, surtout pour des vétérans. Le cycle junior passe vite et il faut en profiter. On va essayer de voir s'il y a de l'intérêt pour eux à travers la ligue et sinon, on va les garder sur nos listes pour un possible rappel.»

Les autres joueurs retranchés sont les attaquants Alexandre Larose, Ismail Prudent, Marc-Olivier Cantin, Jérémy Gauthier et Xavier Grier, les défenseurs Jean-Nicolas Daigle et Alec Richer et le gardien de but Sandro Silvestre.

C'est donc dire que le portier Julian Galloway, acquis dimanche de l'Océanic, secondera Callum Booth cette saison. Galloway, 18 ans, en sera à une première saison dans le junior majeur après deux campagnes dominantes avec les Flyers de Moncton dans le midget AAA.

«Quand on est allés le chercher, c'était dans l'intention de lui offrir le poste, a avoué Boucher. On a aimé ce qu'on a vu dimanche. Ce n'était pas une journée facile. Le matin, il pensait être en bonne posture pour percer l'alignement de l'Océanic et le soir, il les affrontait. Il a un gros gabarit et on pense que Maxime [Ouellet] peut l'aider à devenir un meilleur gardien de but.»

Court, mais intense

Les jeunes joueurs ayant survécu à la dernière vague de coupes n'ont pas eu le temps de célébrer leur place avec les Remparts. Philippe Boucher a sauté sur la glace pour la première fois du camp avec les 25 joueurs de l'équipe pour un entraînement court, mais intense, qui s'est conclu par une bonne vieille séance de mountains qui a semblé pousser certains Remparts dans leurs derniers retranchements.

La pratique se voulait presque symbolique, a admis Boucher après coup. «On leur a dit que si on voulait gagner des matchs cette saison, il va falloir travailler et les mériter.» L'entraîneur s'est particulièrement adressé à ses vétérans sur la patinoire. «Je comprends que pour eux la saison dernière a été longue et ils n'ont pas eu de grosses vacances, mais ils doivent m'en donner plus. C'est à eux de montrer la voie et de commencer à travailler. C'est aujourd'hui que ça commençait.»

Boucher se promet de travailler de façon un peu plus spécifique avec certains des joueurs visés par son message. «Aaron Dutra, entre autres, peut être en meilleure condition physique. Je pense qu'on a le temps de l'aider.»

Un tête à tête avec Lucas Thierus s'impose également, estime l'entraîneur. «Peut-être que pendant l'été, il regardait l'alignement et se voyait dans notre top 6, mais il faut que ce soit mérité», a rappelé l'entraîneur à propos de l'attaquant de 17 ans acquis du Phoenix de Sherbrooke dans la transaction de Guillaume Gauthier. «Il y en a d'autres qui veulent le même rôle que lui et c'est ouvert.»

Les Remparts ont une journée de congé lundi avant de sauter de nouveau sur la patinoire mardi en vue de l'affrontement de jeudi soir contre les Saguenéens, à Chicoutimi.

***

L'Ontarien McEneny de retour à Québec

Même s'il s'agissait de la dernière vague de coupes, la formation de 25 joueurs des Remparts n'est pas finale pour autant, assure Philippe Boucher. Le défenseur ontarien Austin McEneny, qui avait commencé le camp avec la formation québécoise avant de repartir en Ontario, s'est ravisé et sera de retour avec l'équipe. Le directeur général et entraîneur-chef a donc quelques décisions à prendre avec ses arrières. Il se réjouissait toutefois du retour de McEneny. «C'est un joueur qui peut facilement pousser notre top 4, il a été très bon au camp d'entraînement. On a hâte de le voir revenir.» La dernière journée des transactions de lundi dans la LHJMQ pourrait également modifier l'alignement actuel du club. Boucher a laissé entendre, samedi, que les joueurs de 20 ans, Matt Murphy et Nikolas Brouillard, n'étaient pas intouchables si une équipe était prête à payer le juste prix.

***

Robidoux et Pietroniro font réfléchir

Si Philippe Boucher se devait de prendre une décision rapidement à propos des joueurs d'âge collégial qui demeureraient avec l'équipe en raison de l'imminent début de l'année scolaire, il bénéficie d'un peu plus de temps pour évaluer les joueurs d'âge secondaire. Ainsi, les attaquants Mikael Robidoux et Matthew Pietroniro ainsi que le gardien Samuel Cardinal demeurent pour le moment dans l'entourage de l'équipe. Il est déjà acquis que Cardinal retournera dans le midget AAA dans deux semaines, mais les deux autres ont une réelle chance de percer l'alignement, affirme Boucher. «Robidoux nous force la main en étant un des joueurs les plus travaillants ici. Dans le cas de Pietroniro, il n'y a pas beaucoup de joueurs physiques comme lui», a souligné l'entraîneur et directeur général des Diables rouges. «On doit se demander si c'est mieux pour lui de jouer midget AAA ou junior majeur.»

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