Remparts: une attaque à rebâtir

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L'attaquant suisse Auguste Impose aura l'occasion de se faire valoir et de décrocher un poste chez les Remparts qui doivent regarnir leur offensive à la suite de plusieurs départs à l'avant.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) À peine deux mois après la fin de leur dernière saison, les Remparts renouent avec la glace mardi, à l'occasion de l'ouverture du 19camp d'entraînement de leur histoire, au Centre multidisciplinaire de L'Ancienne-Lorette. Cinquante-trois joueurs lutteront pour un poste au sein de la formation, qui entamera sa campagne contre l'Océanic de Rimouski le 12 septembre, au Centre Vidéotron.

Comme on s'y attendait, les lendemains de Coupe Memorial se font sentir chez les Diables rouges, qui ont vu une bonne partie de leur effectif de la dernière saison aller évoluer sous d'autres cieux.

Si, malgré les départs de Zachary Fucale et et Ryan Graves, la situation est plutôt bonne devant le filet et en défensive - Booth, Brouillard, Murphy, Maheux, Fiori, McDougall, Dutra et Thibodeau seront de retour -, les choses se compliquent grandement à l'avant.

Le directeur général Philippe Boucher et son personnel hockey auront beaucoup à faire au cours des prochains jours afin d'assembler une attaque compétitive à la suite des départs des Anthony Duclair, Adam Erne, Marc-Olivier Roy, Jérôme Verrier, Vladimir Tkachev et Kurt Etchegary.

De la formation qui s'est rendue en finale de la Coupe du président en 2014-2015, il ne reste plus que les Marcus Cuomo, Olivier Garneau, Dmytro Timashov, Massimo Carozza, Jesse Sutton et Yanick Turcotte.

«On a beaucoup de vétérans qui sont partis. Quand on va à la Coupe Memorial, on bâtit un club plus vieux, plus mature et plus compétitif. L'année d'après, ça crée beaucoup d'opportunités pour d'autres joueurs», a convenu le dg, confirmant du même coup les désistements de l'attaquant Lucas Batt et du défenseur Bryan Lovell.

Des récentes acquisitions telles que Matthew Boucher (Drummondville) et Lucas Thierus (Sherbrooke), de nombreux agents libres et des choix au repêchage comme l'attaquant suisse Auguste Impose auront donc l'occasion de se faire valoir et de décrocher un poste.

«Il ne faut pas seulement décider quels joueurs on va garder, mais aussi apprendre à connaître les agents libres qu'on a invités. Ce qui est difficile, c'est qu'on est forcés de faire l'équipe en une semaine [en raison du début de l'année scolaire dans les cégeps]. C'est la problématique du hockey junior. Ce n'est pas évident», a déploré Philippe Boucher.

Boucher à l'écoute

Pour mieux évaluer ses joueurs, l'homme de hockey ne pense pas sauter sur la patinoire au cours de la première semaine du camp. Il regardera plutôt l'action des gradins, entouré de son adjoint et de ses dépisteurs.

Dans l'intervalle, il gardera l'oreille ouverte à toute proposition qui lui sera faite pour ses défenseurs de grande valeur, Nikolas Brouillard et Matt Murphy.

«Jusqu'à maintenant, ç'a été assez tranquille de ce côté-là. L'an passé, on a beaucoup bougé à la période de transactions du début de la saison, parce qu'on avait des besoins précis en vue de la Coupe Memorial. Cette année, c'est calme. De toute façon, les joueurs de 20 ans, on peut les échanger n'importe quand», a noté Boucher, qui amorcera le camp avec quatre aspirants à ces trois postes, soit Brouillard, Murphy, Cuomo et Simon Boudreau, un défenseur qui avait été écarté de l'alignement en raison d'une blessure au genou, la saison dernière.

Un seul joueur américain appartenant aux Remparts a par ailleurs confirmé sa présence au camp, soit l'attaquant de 17 ans, Matthew Quercia. Originaire d'Andover (Massachussetts), le grand gaillard de 6'1" et de 175 livres a cumulé 35 points en 27 matchs avec les Monarchs du New Hampshire, en 2014-2015.

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Le directeur général des Remparts, Philippe Boucher

Photothèque Le Soleil

Trois Ontariens s'ajoutent aux invités

Ayant peu repêché au cours des dernières années, les Remparts ont multiplié les invitations auprès de joueurs autonomes en vue de leur camp d'entraînement. Aux huit joueurs déjà connus, trois Ontariens se sont ajoutés à la liste, lundi.

Le défenseur de 17 ans Étienne Vivash (5'9" et 180 livres), qui évoluait avec les Grads de Cumberland (CCHL) en 2014-2015, le centre de 17 ans Eric Faith (6' et 171 livres), qui a inscrit 38 points en 28 matchs avec les Titans d'Ottawa Valley (OEMHL) la saison dernière, et l'ailier gauche de 17 ans Kenneth Cohen (6'2" et 183 livres), des Kings de Vaughan (GTHL), tenteront, à l'instar d'Aaron Dutra la saison dernière, de se dénicher du boulot à Québec.

«Peut-être qu'il y en a deux ou trois qui vont percer l'alignement. On a fait attention pour inviter des joueurs de tous les âges. L'an dernier, Dutra et Cuomo y étaient parvenus. On est content quand ça arrive, parce qu'il n'y a plus beaucoup de manière d'améliorer une équipe avec les nouvelles règles. Il faut repêcher et développer», a observé le directeur général Philippe Boucher.

Ces trois joueurs s'ajouteront à un groupe qui compte un autre Ontarien, l'attaquant de 18 ans Ryan McReynolds, précédé d'une rumeur favorable. Le colosse de 6'6" et 208 livres originaire de Barrie a enregistré 13 points en 48 matchs avec les Hurricanes de New Market (OJHL), lors de la dernière campagne.

Parmi les autres attaquants qui tenteront d'impressionner le personnel hockey des Remparts, on trouve l'Ontarien Bruno Cheff (5'11" et 188 livres), le Montréalais Xavier Grier (5'9" et 170 livres), le Sorelois Charles Tremblay (6' et 181 livres), ainsi que deux produits locaux, Zachary Chicoyne (6'2" et 215 livres), de la Polyvalente de L'Ancienne-Lorette, et Danny Blain (5'11" et 166 livres), du Séminaire Saint-François.

À la défensive, deux Ontariens chercheront en outre à attirer l'attention, soit Austin McEneny (5'11" et 155 livres) et Benoît Villeneuve (6'1" et 200 livres).

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