Auguste Impose excité de se joindre aux Remparts

Auguste Impose ne cache pas qu'au-delà de l'aventure humaine,...

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Auguste Impose ne cache pas qu'au-delà de l'aventure humaine, c'est la déception de ne pas avoir été repêché dans la LNH qui a motivé sa décision de poursuivre sa carrière de ce côté-ci de l'Atlantique.

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(Québec) Avec une attaque à réoutiller, le directeur général des Remparts, Philippe Boucher, a jeté son dévolu sur le Suisse d'origine congolaise Auguste Impose, au 43e rang du repêchage européen de la LCH, mardi.

Le nom d'Impose n'est pas tout à fait inconnu à Québec, où il avait brillé, lors du Tournoi international de hockey pee-wee, en 2009 (comme joueur surclassé) et 2010. Depuis, il n'a cessé de retenir l'attention dans son pays natal, la Suisse, où il est considéré comme l'un des plus beaux espoirs montants.

«C'est un joueur explosif, qui a un bon lancer. Il devrait bien compléter un gars comme Timashov, sur nos deux premiers trios», a indiqué Philippe Boucher, qui imaginait déjà une ligne formée d'Impose, Carozza et Timashov, mardi.

Au cours de la dernière saison, l'attaquant de 5'10" et 187 livres, qui évolue autant à la position de centre qu'à celle d'ailier droit, s'est aligné avec la formation junior de Genève-Servette (14 buts et 31 passes en 36 matchs), mais a également participé, malgré son jeune âge, à quelques matchs des séries de son club professionnel, dans la Ligue nationale suisse (LNA).

Ce printemps, il a en outre impressionné sur la scène internationale, alors qu'il menait son pays (deux buts et deux passes en sept matchs) à la demi-finale du Championnat mondial des moins de 18 ans, qui se tenait en terre helvète, à Zoug.

C'est notamment là que le dg adjoint des Remparts, Christian Vermette, responsable du dépistage européen, a vu jouer le spectaculaire attaquant, destiné à devenir l'un des favoris de la foule du Centre Vidéotron, selon Philippe Boucher. «C'est un joueur qu'on regardait depuis longtemps, mais ce n'était pas le seul. Il y en avait d'autres qui ont été repêchés plus tôt. Mais ça, c'est le repêchage. Il fallait attendre de voir quels joueurs seraient encore disponibles à notre rang de sélection. On était très contents qu'il soit là.»

Ignoré par la LNH

Le profil éclatant du dynamique attaquant, classé 79e espoir européen sur le relevé final de la Centrale de recrutement de la LNH, ne lui a toutefois pas valu d'être repêché, en Floride, en fin de semaine dernière. Son arrivée à Québec lui permettra de se faire voir davantage des dépisteurs du circuit Bettman.

Il s'agit du premier Suisse à obtenir la faveur des Remparts, depuis Fabrice Herzog, repêché par Patrick Roy, en juillet 2013. «La Suisse produit de très bons joueurs de hockey, qui se démarquent de plus en plus au niveau international. Et pas seulement par leur talent individuel, mais aussi par la façon qu'ils respectent leur système de jeu, qu'ils patinent et jouent avec énergie», a noté Boucher.

Ce dernier s'est par ailleurs dit étonné qu'autant de patineurs russes aient obtenu la faveur des formations de la LCH, mardi. La rumeur veut que la Russie soit en train de mettre en place un programme national de développement calqué sur celui des Américains, ce qui pourrait convaincre plusieurs joueurs de demeurer dans leur pays.

Chez le Drakkar, le directeur général Steve Ahern a fait d'ailleurs fi du facteur russe, portant son choix sur l'attaquant Igor Kabanov (34e). À Rimouski, l'Océanic a retenu les services d'un duo d'attaquants tchèques, Matous Belohorsky et Nicolas Werbik, aux 52e et 112e rangs.

L'intégration sur lames d'un Congolais en Suisse

Fils d'immigrants congolais, Auguste Impose n'est pas né patins aux pieds. C'est son père qui, afin de faciliter l'intégration de ses enfants dans leur Suisse d'adoption, a incité son fils aîné, Aurélien, à sauter sur des lames. Le cadet a ensuite marché dans les traces du plus vieux.

Réclamé au 43e rang du repêchage européen de la LCH par les Remparts mardi, Impose en a fait du chemin depuis ses débuts! Un parcours qui l'a fait passer une première fois par Québec en 2009 et 2010, lors du Tournoi international de hockey pee-wee. Il avait alors ébloui les amateurs avec ses prouesses offensives.

Cinq ans plus tard, il se réjouit à l'idée de renouer avec la ville et d'apprendre à connaître une nouvelle culture. Il est également impatient de découvrir la Centre Vidéotron, «une nouvelle bâtisse encore plus belle que l'ancienne», d'après ce qu'on lui a dit. Sur le plan du hockey, il a hâte de tester le calibre de jeu de la Ligue de hockey junior majeur du Québec et d'en savoir un peu plus sur sa nouvelle formation.

«Je connais un tout petit peu le club, parce que j'ai eu la chance de jouer au Tournoi pee-wee et que ça se joue à la patinoire des Remparts. [...] J'ai été impressionné par la passion des gens autour du hockey. Alors je me réjouis de revenir en tant que joueur des Remparts de Québec.»

L'attaquant de 18 ans ne cache toutefois pas qu'au-delà de l'aventure humaine, c'est la déception de ne pas avoir été repêché dans la LNH, lui qui était classé 79e espoir européen, qui a motivé sa décision de poursuivre sa carrière de ce côté-ci de l'Atlantique. «Ça peut m'aider. Un joueur comme [le compatriote suisse] Timo Meier a joué deux ans en ligue junior majeur et, cette année, il a été drafté neuvième par San Jose. Quand l'opportunité s'est présentée, j'en ai beaucoup parlé avec ma famille et on a trouvé que ce serait une bonne option.»

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