Remparts c. Océanic: la finale tant attendue

Ses Remparts sont-ils favoris ou négligés? Philippe Boucher... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Ses Remparts sont-ils favoris ou négligés? Philippe Boucher s'en balance. Tout ce qu'il veut, c'est une bonne série compétitive.

Le Soleil, Yan Doublet

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Olivier Bossé, Sébastien Desrosiers
Le Soleil

(Québec et Rimouski) «C'est le temps de passer aux choses sérieuses», a résumé Anthony Duclair à la veille du premier match de la finale de la LHJMQ opposant les Remparts de Québec à l'Océanic de Rimouski. Les deux meilleures équipes s'affrontent pour l'obtention de la Coupe du Président. Le Soleil vous présente ces ennemis qui passeront tout le mois ensemble, puisque assurés de participer au tournoi de la Coupe Memorial, à Québec, du 21 au 31 mai. Mais ne sautons pas d'étape : première mise au jeu mardi soir, à Rimouski.

Du jamais-vu

Champion de la saison, l'Océanic a vaincu les Remparts cinq fois sur huit, depuis septembre. «Mais ils n'ont pas vu l'équipe qu'on a en ce moment», prévient l'arrière Nikolas Brouillard, véritable moteur à la ligne bleue pour Québec. «On n'est plus du tout pareil depuis la fin de la saison. Duclair est revenu en feu plus que jamais, ils n'ont pas vu ça encore.»

Avis partagé par l'entraîneur-chef et directeur général de la formation québécoise Philippe Boucher, qui croit que «ça fait longtemps qu'on n'a pas joué contre un club comme l'Océanic de Rimouski et ça fait longtemps que l'Océanic de Rimouski n'a pas joué contre un club comme les Remparts de Québec».

Surfer sur la vague

Vrai que la troupe de la capitale s'est tonifiée au fil des rondes éliminatoires et surfe sur une vague de neuf victoires consécutives. La bande du Bas-du-Fleuve n'est pas en reste avec huit gains consécutifs. Mais «chaque fois qu'on commence une série, on pense que c'est nous les favoris. C'est la même chose ce coup-ci», assure le gardien numéro un des Remparts, Zachary Fucale.

Favoris ou négligés? Boucher s'en balance. «Ce n'est pas avec ça qu'on va motiver nos joueurs. Ils savent le privilège de jouer dans un mois de hockey comme ce qui s'en vient.» À commencer par cette série quatre de sept avec à l'enjeu un trophée qui n'a pas passé l'été à Québec depuis 1976.

Chance de gagner

«On est ici depuis le début d'août pour avoir une chance de gagner ce trophée», souligne Boucher. Il rappelle au passage deux matchs hors concours tumultueux contre l'Océanic, les 15 et 16 août, où il s'était distribué 157 minutes de pénalités et près de 10 000 $ d'amende. «Tous les joueurs connaissent très bien la rivalité, d'un côté comme de l'autre», conclut-il.

L'importance de la Coupe du Président par rapport à celle décernée à la fin du mois? «C'est aussi gros que la Coupe Memorial, croit Brouillard. La Coupe Memorial, c'est juste cinq matchs, tandis que pour gagner la Coupe du Président, tu dois gagner quatre séries de peut-être sept matchs chacune.»

=> REMPARTS

  • Fiche saison : 40-25-1-2  (4e position)
  • Fiche séries : 12-3
  • Meilleur pointeur : Saison : Timashov, 90 pts Séries : Erne, 20 pts
  • Avantage numérique : Saison : 6es (24,2 %) Séries : 9es (20,0 %)
  • Désavantage numérique :  Saison : 6es (79,7 %) Séries : 7es (81,2 %)

Serge Beausoleil a vanté les mérites de  Philippe... (Photothèque Le Soleil, Pascal Ratthé) - image 3.0

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Serge Beausoleil a vanté les mérites de  Philippe Boucher à l'aube de cette série qui sera, selon lui, tout un duel. 

Photothèque Le Soleil, Pascal Ratthé

Favoris, mais...

L'Océanic de Rimouski, comme c'est le cas depuis le début de la saison, est considéré par plusieurs comme l'équipe favorite à l'aube de la finale de la Coupe du Président. Cette fois-ci, pourtant, l'affrontement semble plus égal, du moins sur papier. 

«Je pense que Philippe [Boucher] a fait un tour de force en rassemblant tout ce talent-là», explique l'entraîneur rimouskois, Serge Beausoleil. «Ils sont équilibrés, ils ont de l'expérience, ça promet d'être tout un duel.»

Le plus grand défi?

À savoir si les Remparts constituent le plus grand défi que son équipe et lui ont eu à surmonter cette année, il n'est toutefois pas prêt à se mouiller. «Je vais pouvoir le dire à la fin de la série», explique Beausoleil. «Personne ne voulait pogner Gatineau, personne ne voulait pogner Val-d'Or. Québec, c'est une autre bonne équipe. Je les regardais d'un oeil extérieur, mais on a eu en masse de chats à fouetter.»

Les deux équipes, bien qu'elles aient déjà leur billet pour la Coupe Memorial, ont à coeur d'entrer par la grande porte, d'autant plus que la série revêt un cachet spécial. «C'est la plus grosse rivalité dans la Ligue», croit Serge Beausoleil. «Ça s'explique par tout l'historique des deux clubs, la proximité autant physique qu'au niveau des propriétaires.»

Or, la dernière série Québec-Rimouski remonte à 1999, alors que les Remparts avaient éliminé l'Océanic en sept parties. Cette saison, ce sont plutôt les Rimouskois qui ont eu le dessus, vainqueurs de cinq des huit rencontres opposant les deux équipes.

Presque invincibles

L'Océanic n'a d'ailleurs perdu que deux matchs en temps réglementaire à ses 25 dernières sorties, dont un seul en séries. Les Rimouskois ont  dominé des deux côtés de la patinoire lors de cette séquence, marquant 104 buts contre seulement 43. 

Le gardien Louis-Philip Guindon est toujours invaincu en neuf sorties ce printemps, en plus d'avoir signé trois jeux blancs. Quant à Christopher Clapperton, le meilleur marqueur de l'équipe en termes de points (16) par match (11) en séries, l'entraîneur n'a pas voulu confirmer s'il allait être en uniforme mardi à l'occasion du match numéro 1 bien qu'il s'entraîne avec ses coéquipiers après avoir raté les deux derniers affrontements contre Val-d'Or.

=> OCÉANIC

  • Fiche saison : 47-16-3-2 (1re position)
  • Fiche séries : 12-1
  • Meilleur pointeur : Saison : Loiseau, 96 pts Séries : Loiseau, 18 pts
  • Avantage numérique : Saison : 9es (22,7 %) Séries : 2es (28,8 %)
  • Désavantage numérique : Saison : 2es (83,1 %) Séries : 2es  (89,4 %)

Remparts c. Océanic: la finale tant attendue

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