Les Remparts enfin négligés

Âgé de 19 ans, Guillaume Gauthier n'a toujours... (Photothèque Le Soleil, Erick Labbé)

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Âgé de 19 ans, Guillaume Gauthier n'a toujours pas été repêché par une équipe de la LNH. Mais l'ailier table sur la finale de la LHJMQ et la Coupe Memorial pour convaincre les recruteurs professionnels.

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(Québec) «On aime ça jouer les négligés. Surtout avec toute la pression qu'on a cette année! Ça nous enlève un peu de pression et ça va juste faire du bien.»

Guillaume Gauthier parle de la série finale qui s'amorce demain soir entre les Remparts de Québec et l'Océanic de Rimouski. A priori, l'Océanic part favori, fort du titre de champion de la saison.

Les Remparts ont fini quatrième au classement, sachant depuis le début qu'ils participeraient au Championnat canadien de hockey junior à titre d'équipe hôtesse. Le tournoi de la Coupe Memorial se déroule au Colisée de Québec, du 21 au 31 mai.

Faut dire que Gauthier a souvent joué le rôle du favori. Sélectionné au troisième rang du repêchage de la LHJMQ en 2011, derrière Nathan MacKinnon et Jonathan Drouin, l'actuel numéro 24 des Remparts a par la suite déçu certains espoirs placés en lui.

Deux ans plus tard, comparses chez les Mooseheads de Halifax, MacKinnon et Drouin sortaient premier et troisième à l'encan de la LNH. Pendant ce temps, alors déjà échangé de Rimouski à Drummondville, Gauthier ne trouvait pas preneur.

«C'est toujours décevant de ne pas être repêché, admet l'ailier de 19 ans. Mais ce n'est pas fini pour autant, je me suis retroussé les manches. Il y a plein de gars qui signent à 20 ans maintenant, alors je ne suis pas inquiet. Je sais que ça va venir.»

Le natif de Sainte-Marthe-sur-le-Lac, dans les Laurentides, table sur le prochain mois pour convaincre les recruteurs professionnels. D'abord la finale quatre de sept contre son premier club junior, puis quatre ou cinq matchs dans le carré d'as canadien, si tout va bien.

«C'est important, c'est la plus grosse visibilité que je n'aurai jamais eue. Je suis prêt pour ça, j'espère jouer des gros matchs», indique l'attaquant de 5' 10'' et de 187 lb. «Et quand tu gagnes, c'est toujours mieux, constate-t-il. Dans les dernières années, il n'y a pas beaucoup de joueurs des équipes championnes de la Coupe Memorial qui ne sont pas allés dans des camps professionnels, que ce soit avec un contrat ou une invitation.»

Gauthier n'a pas déçu tous les espoirs. En a même ravivé d'autres. Le directeur général Philippe Boucher, qui l'avait repêché et échangé avec l'Océanic, l'a à nouveau acquis une fois à la barre des Remparts.

Laisser sa marque

Avec sa quatrième équipe en autant de campagnes, ce «marqueur né», dixit Boucher, vient de connaître sa meilleure saison avec 27 buts, dont 14 sur le jeu de puissance, pour 56 points. Il compte 13 points en 15 matchs éliminatoires, ce printemps, dont le but victorieux dans le deuxième match de la demi-finale, à Moncton.

«Guillaume se devait d'être plus responsable défensivement et dorénavant, on peu le mettre pour les fins de période et les fins de match. Il fait bien ça», se réjouit Boucher, qui est à la fois directeur général et entraîneur-chef des Remparts.

«Il ne reste que deux équipes juniors dans la ligue du Québec, deux en Ontario, deux dans l'Ouest et toutes les têtes dirigeantes du hockey professionnel suivent ça», insiste celui qui a disputé 18 saisons dans la LNH. «Il n'est jamais trop tard pour les jeunes de laisser leur marque. Sur des scènes aussi importantes que la finale de ligue et la Coupe Memorial, tout le monde peut en profiter.»

Connor McDavid ... (Photo AP) - image 2.0

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Connor McDavid

Photo AP

Cohésion de longue date à Rimouski

Court entraînement de 35 minutes pour les Remparts, dimanche matin. Séance axée sur les unités spéciales. Étape normale dans la préparation, mais ils ne sont pas sans savoir que Rimouski a inscrit 27 buts (saison et séries) avec un homme en... moins! Le dg et coach en chef de l'Océanic explique les succès de sa troupe en infériorité numérique par une «réaction rapide en prise de possession de rondelle». Transition éclair rendue possible par la solide cohésion bâtie de longue date en duo. «Je pense entre autres à Alexis Loiseau et à Michaël Joly, qui jouent ensemble depuis trois ans», fait valoir Serge Beausoleil, dont la troupe s'est entraînée à 17 h, dimanche. Loiseau, Joly et Christopher Clapperton ont chacun six buts à quatre contre cinq. Beausoleil ne réfute pas le statut de favori dévolu à son club, disant «respecter les preneurs aux livres». Il dit de plus continuer de croire à l'avantage de la glace, dont l'Océanic profitera. L'équipe locale a gagné 61 % des matchs en saison (372/612) et 45 % (35/77) en séries.

Fini les complexes sur la route

Après avoir éprouvé des difficultés loin de leur cher Colisée durant le calendrier régulier (fiche de 13-18-3), les Remparts ont inversé la tendance en rondes éliminatoires (6-1). «On a juste arrêté d'avoir des complexes sur la route. On n'a plus de complexes du tout», résume l'attaquant Guillaume Gauthier... S'il suit les séries des autres ligues d'un oeil distrait, Philippe Boucher admet que la venue des Otters d'Erie et du joueur étoile Connor McDavid (photo) au tournoi de la Coupe Memorial constituerait une attraction supplémentaire pour Québec. «C'est rare de voir passer un joueur aussi exceptionnel, peu importe la ligue. S'il vient à Québec, ce sera une chance de le voir pour n'importe qui aimant le hockey»... Demain, les deux équipes devraient retrouver un ailier de 20 ans remis d'une blessure : Jérôme Verrier pour les Remparts et Christopher Clapperton pour l'Océanic.

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