Remparts contre Wildcats: «Grosse affaire» pour Jacob Sweeney

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Le défenseur Jacob Sweeney a failli passer des Wildcats de Moncton aux Remparts de Québec durant la période des Fêtes.

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(Moncton) Si l'échange qui devait avoir lieu entre les Remparts et les Wildcats n'avait pas avorté aux Fêtes, le défenseur originaire de Québec Jacob Sweeney aurait pu poursuivre sa carrière junior avec les Remparts.

Le hasard fait que les deux clubs croisent le fer, en demi-finale de la Coupe du Président. «Une drôle de situation», convient le vétéran de 20 ans.

Repêché en première ronde par Victoriaville (15e au total) en 2011, Sweeney n'a porté le chandail des Tigres que trois fois, avant d'être transigé aux Wildcats, en janvier 2012. Depuis, le gros arrière de 6'4" et de 215 livres patrouille avec succès la ligne bleue néo-brunswickoise. S'il aurait aimé poursuivre sa carrière junior à la maison, il ne regrette pas, avec le recul, être demeuré avec une organisation qui, elle aussi, a une chance de remporter les grands honneurs.

«Il faut croire que c'était fait pour arriver comme ça! En bout de ligne, les Remparts sont dans le carré d'as et les Wildcats aussi. Moi, je suis content d'être resté à Moncton et qu'on ait une chance de gagner. De toute façon, je savais que, peu importe où je tombais, j'allais être dans une bonne équipe. Une équipe qui allait être dans la course», a indiqué celui qui devait s'amener à Québec en retour de Cody Donaghey.

Contre les Remparts, Sweeney aura la tâche de tenter de stopper la dangereuse attaque québécoise. Un défi triplement plus important que celui des Mooseheads, contre qui les efforts défensifs étaient concentrés sur Timo Meier et Nikolaj Ehlers.

«C'est dur d'être confortables contre une équipe comme celle-là. Ils ont beaucoup de talent. Ils sont durs à contenir. C'est une grosse équipe bâtie pour la Coupe Memorial. Ils ont commencé à bien jouer dans les séries. Ils ont trois bonnes lignes et six bons défenseurs de profondeur. Deux bons gardiens, ce qui fait en sorte que lorsqu'un connaît un mauvais match, l'autre peut prendre la relève. On sait tous que c'est un gros challenge

Devant parents et amis au colisée

La défensive des Wildcats sera testée et, comme ce fut le cas en saison régulière, le gardien Alex Dubeau pourrait bien faire la différence, en bout de ligne. «Notre défensive devra être solide. Notre succès va beaucoup reposer sur les épaules à Dubeau. C'est un bon gardien et lorsqu'il joue à son meilleur, je n'ai pas de doute que c'est le meilleur gardien dans la Ligue. Si on veut gagner la série, ça va être en grosse partie grâce à lui», a estimé Sweeney.

Ce dernier est impatient de disputer les troisième et quatrième matchs de la série au Colisée Pepsi, devant parents et amis. Une occasion rare. «Quand tu as toute ta famille et tes amis qui viennent te voir jouer, c'est spécial. C'est rare que j'aie la chance de jouer à Québec. Ça arrive une fois par année, vu que je joue dans les Maritimes. Pour moi, c'est une grosse affaire.»

Rumble mécontent du calendrier

L'entraîneur-chef des Wildcats Darren Rumble a contrevenu à la politique médiatique de la LHJMQ, quittant prématurément son point de presse après la défaite de 4-1 contre les Remparts, jeudi. «Je suis fier de nos gars, dans des circonstances très difficiles», a-t-il dit, avant de quitter le podium, ne cachant pas son mécontentement face au calendrier de la série, qu'il juge désavantageux pour son équipe.

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