Remparts/Wildcats: rappel d'un passé récent

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Philippe Boucher et ses Remparts seront bien reposés pour leur premier match à Moncton contre les Wildcats.

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(Québec) Pour la première fois depuis la saison 2010-2011, les Remparts de Québec se retrouvent dans le carré d'as éliminatoire de la LHJMQ. Et pour l'occasion, ils ont rendez-vous avec les Wildcats de Moncton, un club qui a largement dominé la division Maritimes, cette saison. La série, qui se met en branle aujourd'hui au Nouveau-Brunswick, sera tournée vers l'attaque, mais elle se veut aussi un rappel de la conquête de la Coupe Memorial par les Remparts, en 2006. Inspiration pour l'un, motivation pour l'autre.

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L'avantage du repos

En congé depuis une semaine, les Remparts se présentent au Colisée de Moncton bien reposés pour y affronter une équipe gonflée à bloc à la suite d'une rare remontée de 0-3 pour accéder à la ronde suivante. Avantage?

«Le résultat de la série le dira. On n'a pas trop de bobos tandis qu'eux, ils sortent d'un septième match où l'intensité était plus élevée que nous, bien que j'ai adoré nos pratiques, lundi et mardi. On espère commencer comme on a arrêté contre Charlottetown, parce qu'on jouait vraiment du bon hockey. On n'avait pas donné beaucoup de chances de marquer, il faut continuer comme ça», soutient Philippe Boucher

Jouer leur style

Les Wildcats alignent deux redoutables joueurs offensifs en Conor Garland et Ivan Barbashev, mais l'entraîneur-chef ne voit pas que ce duo. «J'aime notre profondeur, mais ce serait leur manquer de respect de dire qu'ils n'ont qu'un trio. Ils ont aussi plusieurs vétérans, ils sont bien nantis partout. Ce sera un bon adversaire, il s'agit d'un club excitant, offensif et qui patine.»

Les Remparts devront jouer leur style. Le repos a fait partie de la préparation «et j'espère que ça va porter fruit», ajoutait Boucher, qui se donnait les sept heures et demie de route pour visionner les tendances de l'adversaire. Il sent son club excité de sauter sur la glace et d'avancer dans la série.

Rêve de bannière

«Pour nous, c'est significatif [de faire partie du carré d'as] parce qu'on veut jouer le plus longtemps possible, et pourquoi pas, de remporter la Coupe du Président. Ça fait depuis 1976 que les Remparts ne l'ont pas gagnée, ce serait le fun d'accrocher une dernière bannière avec la démolition du Colisée. On est là, il reste quatre clubs, on a le droit de rêver autant que les autres.»

Les Diables rouges se pointent dans la ville où ils ont remporté la Coupe Memorial, en 2006, ce qui peut leur servir d'inspiration. À l'inverse, Moncton l'a peut-être encore sur le coeur. «Même si on ne joue pas souvent contre eux, on n'est sûrement pas les bienvenus là-bas pour ce que vous savez... Ça ajoute un peu à la rivalité du début.»

***

Fiche en saison:

40-25-1-2, 4e position

Meilleur pointeur:

Saison: Timashov, 90 pts

Séries: Erne, 14 pts

Avantage numérique:

Saison: 6es (24,2 %)

Séries: 10es (19,2 %)

Désavantage numérique:

Saison: 6es (79,7 %)

Séries: 13es (76,6 %)

Les Wildcats et Darren Rumble ont à peine... (Photothèque Le Soleil, Pascal Ratthé) - image 2.0

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Les Wildcats et Darren Rumble ont à peine eu le temps de reprendre leur souffle avant l'arrivée des Remparts.

Photothèque Le Soleil, Pascal Ratthé

Pas le scénario idéal

MONCTON - Un quart de finale poussé à la limite et des conflits d'horaire dans les deux Colisée n'auront pas laissé beaucoup de temps aux Wildcats pour récupérer avant la demi-finale qui s'amorce, aujourd'hui. Un sujet d'inquiétude pour Darren Rumble, mais pas autant que la profondeur de l'attaque des Remparts!

«On a à peine eu le temps de reprendre notre souffle qu'on doit tout de suite reprendre le collier. C'est fou! [...] Surtout qu'on doit faire face à une équipe bien reposée, qui a balayé son dernier adversaire. Ils seront en bonne condition physique, auront soigné leurs petits bobos. De notre côté, on se targue d'être en forme et d'avoir du caractère. Ce sera une dure bataille», a jugé l'entraîneur-chef, dont la troupe a éliminé les Mooseheads pas plus tard que mardi.

Convenant que ce scénario n'avait «rien d'idéal» et ne laissait pas beaucoup d'espace à la préparation, Rumble se préoccupait toutefois davantage des gros canons offensifs des Remparts, notamment Anthony Duclair et Adam Erne, qu'il qualifie de joueurs de «classe mondiale». «Leurs deux premières lignes sont composées de joueurs tout étoile. Ils ont un troisième trio efficace, une bonne défensive et un duo de gardiens faisant partie de l'élite mondiale. Ils jouaient également très bien pendant leur série de quart de finale. Il faudra être prêts.»

Un duo offensif

À l'opposé, l'attaque des Wildcats repose presque uniquement sur ses vedettes Conor Garland et Ivan Barbashev. Rumble se dit malgré tout confiant que sa troupe sera compétitive face aux Remparts.

«Dans notre série contre Halifax, lorsque nos meilleurs ont été les meilleurs, nous avons gagné. Particulièrement dans le septième match. Ça va aussi pour notre défensive et notre gardien», a indiqué l'entraîneur, qualifiant Alex Dubeau de «meilleur gardien non repêché de la LHJMQ».

Rumble compte également sur l'avantage de la glace pour aider à contenir l'attaque des Diables rouges. «Ça devrait nous aider à faire les jumelages que nous souhaitons à la défense. La seule différence avec notre série contre Halifax, c'est que nous n'avions que Meier et Ehlers à surveiller. Avec Québec, il y aura plus de joueurs dangereux sur qui garder l'oeil.»  Kathleen Lavoie

***

Fiche en saison:

46-19-0-3, 2e position

Meilleur pointeur:

Saison: Garland 129 pts

Séries: Garland 23 pts

Avantage numérique:

Saison: 4es (25,1 %)

Séries: 2es (25,0 %)

Désavantage numérique:

Saison: 7es (79,7 %)

Séries: 14es (67,4 %)

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