Les Remparts retrouvent les Wildcats en demi-finale

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La demi-finale contre Moncton remet à l'avant-plan la transaction du mois de décembre, quand les Remparts ont acquis l'ailier Vladimir Tkachev (au centre) des Wildcats en retour du centre Taylor Burke et de deux choix au repêchage.

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(Québec) Avant même que la noirceur ne s'installe, mardi soir, les Remparts de Québec pouvaient déjà préparer leurs valises en prévision d'une balade vers Moncton, où ils affronteront les Wildcats de l'endroit, dès jeudi, dans le premier match d'une demi-finale de la LHJMQ qui rappelle le souvenir de la finale de 2006.

En avance 4-1 après 40 minutes de jeu, les Wildcats ont finalement battu les Mooseheads de Halifax au compte de 6-3 dans un septième match disputé devant leurs partisans, ce qui mettait ainsi fin à tous les scénarios imaginables pour les Remparts.

Il s'agira d'une troisième série de suite contre une équipe des provinces maritimes pour la formation québécoise, qui a accédé au troisième tour éliminatoire à la suite d'une victoire en sept matchs contre Cap-Breton et d'un autre en quatre rencontres face aux Islanders de Charlottetown, un coup de balai qui a permis aux Remparts de se reposer en attendant le dénouement de la série de leurs opposants.

L'entraîneur-chef Philippe Boucher, qui a passé la soirée devant l'écran de son portable à visionner la rencontre, n'était pas vraiment surpris de croiser les champions de la division Maritimes sur son chemin, même s'il a dû patienter avant de connaître la prochaine destination des siens.

«Peut-être un peu [surpris] en raison de la manière dont ils avaient commencé et par l'avance de Baie-Comeau. Mais le hockey, c'est le hockey; on se prépare toujours pour des séries de sept matchs. Martin Bergeron [le préposé aux vidéos] était fin prêt à attendre jusqu'à ce soir [mardi] pour découper les matchs des Wildcats», a confié Boucher en parlant du retard de 2-0 dans la série que Moncton a réussi à combler.

Le deuxième rang des Wildcats au classement général avec 95 points contre 83 pour Québec (quatrième) leur procure l'avantage de la glace dans cette série de type 2-2-1-1-1. Les deux premiers matchs auront lieu au Colisée de Moncton, jeudi (18h) et samedi après-midi (15h), tandis que les matchs 3 et 4 seront disputés au Colisée Pepsi, lundi et mardi, en raison d'un conflit d'horaire avec le Gala Triomphe (le jeudi 30 avril).

«Il s'agit d'un club avec un gardien [Alex Dubeau] et des défenseurs d'expérience. Ils ont aussi de la profondeur à l'attaque. Conor Garland [meilleur marqueur de la LHJMQ avec 129 points] et Ivan Barbashev [45 buts et 50 passes] sont deux joueurs dominants offensivement, ils peuvent faire la différence comme on l'a vu dans le septième match. Il faudra éviter de leur donner des jeux de puissance, on devra faire preuve de discipline», a dit Boucher à propos des cinq passes du premier et des trois points du second dans la victoire décisive, mardi.

fiche perdante en saison

Les Wildcats ont enlevé les deux rendez-vous (4-0 et 3-2) contre les Remparts cette saison. Il s'agira de la troisième série de l'histoire entre les deux équipes, Moncton en ayant gagné deux, dont la finale de la Coupe du président en 2005-2006. Les Remparts allaient cependant remporter le match le plus important en finale de la Coupe Memorial, quelques jours plus tard.

Cette demi-finale remet aussi à l'avant-plan la transaction du mois de décembre, quand les Remparts ont acquis l'ailier Vladimir Tkachev en retour du centre Taylor Burke et de deux choix éloignés au repêchage. Le départ du joueur de 20 ans leur avait permis d'acquérir le vétéran Jérôme Verrier, un rouage important depuis le début des séries.

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L'entraîneur-chef des Remparts, Philippe Boucher

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Emballé par l'ouverture, motivé par la fermeture

Emballé à l'idée d'ouvrir le volet sportif du nouvel amphithéâtre à la barre des Remparts, en septembre, Philippe Boucher  veut d'abord s'assurer d'une chose : «On aimerait fermer le Colisée en champions, nous aurons deux chances pour le faire», soulignait l'entraîneur-chef après le dévoilement des premiers jours de programmation.

Les Diables rouges briseront la glace au Centre Vidéotron, les 12 et 13 septembre, en recevant la visite de l'Océanic de Rimouski et des Saguenéens de Chicoutimi.

«On est vraiment privilégié. Après [le tournoi de la Coupe Memorial], on s'en va dans l'un des plus beaux, en tout cas le plus récent building en Amérique du Nord. Qu'un club junior puisse y faire le premier événement, qui pourrait demander mieux?» a indiqué Boucher.

Selon lui, il s'agit de la chance d'une vie, même si le sujet n'en est actuellement pas un dans le vestiaire du vieil édifice. «Personnellement, j'ai hâte et d'après moi, il va y avoir du monde pas mal... Il y a des jeunes qu'on repêchera cet été du midget espoir, des Maritimes, des États-Unis, de Saint-Agapit, Saint-Apollinaire, Québec, Limoilou, de partout et qui ne le savent pas encore, c'est immense!»

En fin de semaine, Boucher a assisté au spectacle de OneRepublic, histoire de faire découvrir le Colisée sous un autre oeil à sa fille. Si l'horaire le lui permet, il aimerait aussi être présent au match hors concours entre les Penguins et le Canadien, le 28 septembre. Après tout, il a remporté la Coupe Stanley avec Pittsburgh, en 2009.

«On sait tous ce que représente le Canadien au Québec en attendant que les Nordiques reviennent. Et les Penguins, ça avait été une année spéciale, j'avais passé beaucoup de temps avec les jeunes [Crosby et Letang]. Jusqu'à l'arrivée de Bill Guerin, il n'y avait pas beaucoup de vétérans, je les écoutais, les supportais et essayais de les aider à gagner.»

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