Québec 5 / Charlottetown 2: les Remparts accèdent au carré d'as

Les Remparts célèbrent après avoir balayé les Islanders et... (Photo La Presse Canadienne)

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Les Remparts célèbrent après avoir balayé les Islanders et accédé au carré d'as de la LHJMQ pour la première fois depuis 2011.

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(Charlottetown) Avec son premier tour du chapeau en carrière dans les séries, Guillaume Gauthier a soulevé les Remparts, qui ont défait les Islanders 5-2, jeudi, au Eastlink Centre.

Du coup, les hommes de Philippe Boucher ont complété le balayage de la troupe de Gordie Dwyer et accédé au carré d'as de la LHJMQ pour la première fois depuis 2011. La formation menée par Patrick Roy avait alors pris une avance de 3-1 dans sa série contre les Olympiques de Gatineau, qui étaient revenus de l'arrière pour éliminer Québec en sept matchs.

Pour Philippe Boucher, dont plusieurs partisans demandaient la tête en cours de saison, il s'agit d'une première participation à une demi-finale à titre d'entraîneur-chef dans la LHJMQ.

«C'est le fun d'en finir aujourd'hui. Il n'y a pas beaucoup de monde qui nous voyait là. Il n'y a pas beaucoup de monde qui nous voulait là. Et là, on est rendus dans le carré d'as. Personne ne peut nous l'enlever. On va maintenant voir ce qu'on peut faire», a laissé entendre Boucher, dont la troupe pourrait ensuite affronter Baie-Comeau ou Moncton.

Son équipe aura finalement montré son véritable caractère au  moment où ça comptait le plus, en séries, remportant un septième match contre les Screaming Eagles en première ronde, puis effectuant un coup de balai contre les Islanders en deuxième ronde.

«On a eu deux séries 2-3-2. Ce n'est pas facile. On a été testés. On est sur la route depuis un bon bout. Tout a été dit sur nous autres. Malgré ça, les gars travaillent, les gars s'amusent. J'aime l'atmosphère», a indiqué Boucher.

Gauthier, comme tout le reste de l'équipe, accueille avec joie les quelques jours de repos qui accompagnent leur balayage des Islanders. «On n'a pas vraiment pu se reposer après la dernière série, mais là, on va avoir du temps pour se reposer. Ça va vraiment faire du bien. On commençait à être fatigués un peu. On a joué beaucoup de matchs en peu de temps. Le fait d'avoir une fin de semaine de congé et une semaine de pratique, ça va vraiment faire du bien.»

Coup de tête

Les deux équipes se sont échangé des buts en avantage numérique, en première période. Ross Johnston (4e) a d'abord trompé Zachary Fucale en récupérant un retour de Ryan MacKinnon dans l'enclave, à 2:33. Un peu plus de six minutes plus tard, Raphaël Maheux (2e) a profité de deux mineures doubles imposées à Guillaume Rioux-Legault pour coup de tête à l'endroit de Massimo Carozza. Son tir de la ligue bleue est passé sous le bras gauche de Daryl MacCallum. 

Les Remparts ont pris l'avance en début de deuxième, alors que Gauthier redirigeait une passe de Marc-Olivier Roy derrière MacCallum. Gauthier creusait l'écart des siens six minutes plus tard, à la suite d'un bel échange avec Duclair et Roy.

Écopant de deux pénalités sur la même séquence en toute fin de deuxième (Verrier et Tkachev), les Remparts n'ont pas été en mesure de contenir Daniel Sprong, qui a logé un puissant lancer frappé du haut de l'enclave dans la partie supérieure du filet. Gauthier (6e) n'a toutefois pas tardé à couper les jambes de la troupe de Gordie Dwyer en tout début de troisième, en complétant son tour du chapeau. Le défenseur Matt Murphy (3e) a confirmé la victoire des Remparts, dans un filet désert.

***

Tour du chapeau pour Gauthier

Désigné «guerrier du match» par ses coéquipiers, Guillaume Gauthier, auteur de son premier tour du chapeau en carrière, créditait ses partenaires de trio Marc-Olivier Roy et Anthony Duclair pour sa belle récolte. «Je pense que pendant les quatre matchs de cette série, on a bien fonctionné ensemble. Ç'a vraiment débloqué sur la route. On s'entend bien et on se complète bien. On est des bons chums. On a une bonne chimie», a estimé le vétéran de 19 ans.

***

Les Remparts aux Îles

Des discussions sont en cours pour que les Remparts et les Islanders passent une partie de leur camp d'entraînement aux Îles-de-la-Madeleine, a indiqué l'entraîneur-chef des Islanders, Gordie Dwyer, jeudi. Au début de la présente saison, les Cataractes de Shawinigan et les Wildcats de Moncton avaient été les premières formations à participer à ce projet piloté par Patrick Déraspe, un ancien joueur des Harfangs de Beauport, des Lynx de Saint-Jean et des Voltigeurs de Drummondville.

Comme leurs prédécesseurs, les Remparts et les Islanders devraient donc disputer deux matchs préparatoires sur la glace du Colisée Albin Aucoin de Fatima, en plus de prendre part à plusieurs activités visant à promouvoir la LHJMQ et à cimenter l'esprit d'équipe. Les Cataractes s'étaient notamment adonnés à la pêche en haute mer et à la visite de grottes. 

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