Adam Erne s'est levé

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Adam Erne avait hâte que les séries commencent. Une séquence de neuf buts en cinq matchs a permis au vétéran des Remparts de se hisser parmi les meneurs de la LHJMQ avec 11 buts.

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(Charlottetown) Joueur le plus constant des Remparts cette saison, l'attaquant Adam Erne épate la galerie, depuis le début des séries. Parmi les meneurs de la LHJMQ pour les buts (11), l'Américain de 19 ans se trouve sur une irrésistible séquence de neuf filets en cinq matchs. Dans le clan québécois, un leader s'est levé.

Menace à la fois offensive et physique, Erne fait la loi sur la glace depuis le début de la série entre les Remparts et les Islanders. À quelques heures du quatrième - et peut-être décisif - match d'aujourd'hui, l'attaquant de 19 ans admettait trouver une motivation supplémentaire dans le hockey de printemps.

«Je pense que tout le monde, et pas juste moi, était affamé pour du hockey des séries. Nous n'attendions que ça, comme équipe. Nous savons que la Coupe Memorial s'en vient et on ne veut pas se retrouver là seulement parce que notre participation est assurée. Nous voulons mériter notre participation», a fait savoir l'espoir du Lightning de Tampa Bay.

Erne renoue cette année avec la danse du printemps, lui qui n'avait disputé qu'un seul match - le cinquième et dernier -, lors de la série de première ronde entre les Remparts et les Huskies, l'an dernier. Une lacération de la rate l'avait empêchée de revenir au jeu avant la rencontre qui allait sonner le glas des Remparts.

Venant de boucler sa meilleure campagne en carrière avec 41 buts et 45 passes en 60 matchs, le «Train du Connecticut» est d'autant plus déterminé à propulser son équipe vers le carré d'as de la LHJMQ. 

«À ma quatrième saison dans la ligue, c'est à moi de prendre les choses en main. À moi, et à d'autres gars comme Graves, Duclair et Murphy, qui ne seront peut-être pas de retour et veulent laisser une bonne impression. Ce n'est pas comme lorsque nous avions 16 et 17 ans et que des plus vieux, comme Mikaël Tam ou Frédérick Roy, menaient. C'est à notre tour de mener», a estimé Erne.

Contre des Islanders luttant pour leur vie, l'attaquant de puissance s'attend à faire face à son plus grand défi des séries, ce soir. «Il ne reste plus qu'un match. Ce n'est pas le temps de se relâcher. Ils ne vont pas nous laisser gagner sans nous offrir une bonne opposition. Ils se battent pour leur saison.»

Une coupe en héritage

De son côté, l'entraîneur-chef Philippe Boucher sait qu'il pourra une fois de plus compter sur une solide performance de son gros ailier. «Adam joue dans toutes les situations : première unité de désavantage numérique, première unité d'avantage numérique, à cinq contre cinq... Quand il est sur la glace, l'autre équipe le sait.»

Le pilote ne cache pas son admiration pour son vétéran, qui est demeuré imperturbable toute l'année, malgré quelques blessures et la déception d'avoir été retranché de Team USA. «Je ne l'ai jamais entendu se plaindre de quoi que ce soit. C'est pourtant beaucoup d'émotions dans une année, qui peuvent amener des frustrations certaines. Mais quand le hockey de série est arrivé, Adam, qui avait déjà connu une très bonne saison, a encore élevé son jeu d'un cran.»

Boucher a maintenant une mission en tête pour Erne et compagnie. «Tu veux laisser un certain héritage, quand tu t'en vas. On parle de la Coupe Memorial, mais pourquoi pas ne pas gagner la Coupe du Président? Elle ne s'est pas gagnée à Québec depuis 1976. Dans le hockey, tu veux être un gagnant. Et Adam, avec plusieurs autres de nos joueurs, c'est ce qu'il essaie de faire.»

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