Remparts 5 / Islanders 2: à un gain du carré d'as

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Jérôme Verrier (numéro 77), avec deux buts, et Zachary Fucale, avec 30 arrêts, ont été les meilleurs pour les Remparts.

La Presse Canadienne

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(Charlottetown) Malgré quelques pénalités coûteuses, les Remparts ont disputé une solide rencontre devant les Islanders pour l'emporter 5-2, devant 2923 amateurs, au Centre Eastlink de Charlottetown, mardi. Jérôme Verrier, avec deux buts, et Zachary Fucale, avec 30 arrêts, ont été les meilleurs pour Québec, qui prend ainsi les devants 3-0 dans la série quart de finale entre les deux équipes. Les Islanders feront face à l'élimination, jeudi.

«On a joué une bonne game. On n'a pas donné grand-chose. On a joué comme on voulait jouer», a commenté d'entrée de jeu l'entraîneur-chef Philippe Boucher, visiblement satisfait.

L'indiscipline des Remparts leur avait toutefois coûté tôt dans le match, alors que les Islanders ouvraient la marque, en avantage numérique. C'est le talentueux Daniel Sprong (5e), bien posté dans l'enclave, qui a trompé la vigilance de Zachary Fucale.

Bénéficiant à leur tour d'une supériorité d'un homme, les Remparts ont égalé la marque, lorsque Jérôme Verrier (5e), installé à la porte des buts, a récupéré un retour de lancer de Ryan Graves, pour tromper Daryl MacCallum.

N'ayant pas peur de se mettre le nez dans la zone payante, Verrier (6e) s'emparait cette fois d'un retour de lancer de Massimo Carozza, avec son revers, pour donner une avance aux Remparts, qu'ils allaient conserver par la suite.

Avant la fin de la première, Dmytro Timashov a subi la médecine de Ross Johnston, qui l'a frappé avec un coude élevé. Le robuste attaquant des Islanders a écopé d'une pénalité de quatre minutes pour son geste. Les Remparts ont repris l'action en deuxième, alors qu'il restait encore 2:55 à cet avantage numérique. Ce dernier n'était terminé que depuis deux secondes, lorsque Matt Murphy (2e) a mystifié MacCallum d'un puissant tir de la ligne bleue pour élargir l'écart à 3-1.

La belle séquence offensive d'Adam Erne (11e) s'est poursuivie en fin de deuxième, alors que l'attaquant coupait devant le but adverse pour enfiler le disque du revers entre les jambières de MacCallum. Il portait la marque 4-1.

Un échange de double-échecs entre Ryan Graves et Ryan MacKinnon, devant le but des Islanders, a ensuite tourné à l'avantage des locaux, puisque le défenseur des Remparts a écopé d'une majeure de cinq minutes (qui sera automatiquement revue par le préfet de disipline) et d'une expulsion de match, tandis que celui de Charlottetown ne recevait qu'une pénalité mineure.

«Je pense que la révision me donnera raison», a laissé entendre l'espoir des Rangers, laissant entendre que son adversaire avait joué la comédie sur le jeu.

Avec seulement deux secondes à faire en deuxième, alors que les Remparts tuaient toujours la majeure de Graves, Daniel Sprong a inscrit son deuxième but du match. Pendant ce temps, les Remparts devaient se défendre à cinq défenseurs.

«Les gars ont joué des bonnes minutes. Dutra a bien joué. Les cinq ont joué des grosses minutes après le départ de Graves. Ils ont vraiment bien fait ça. On a gardé les choses simples quand même. On a pu rouler nos quatre lignes un petit peu plus. On est pas mal content du résultat», a indiqué Boucher.

En fin de troisième, Guillaume Gauthier a complété la marque, déjouant MacCallum d'un tir bas. Zachary Fucale a quant à lui fermé la porte aux attaques répétées des Islanders, terminant la soirée avec 30 arrêts.

«Il nous a donné une chance de gagner. Et non seulement ça, mais quand on s'est fait tester en troisième, il a fermé la porte. C'est un signe de leadership», a salué l'entraîneur.

Zachary Fucale... (Photothèque Le Soleil, Yan Doublet) - image 2.0

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Zachary Fucale

Photothèque Le Soleil, Yan Doublet

Fucale encense ses défenseurs

Ayant tenu le fort particulièrement en troisième période, le gardien Zachary Fucale a été le meilleur joueur des Remparts en fin de rencontre.

«On s'attendait à rien de moins que des périodes difficiles. C'est une équipe qui compétitionne tout le temps, sans arrêt. Il ne faut pas les prendre à la légère et je pense qu'il faut toujours amener notre meilleur à chaque séquence. Et quand on le fait, on voit des résultats comme on vient de les voir», a indiqué le 31, qui a reçu 32 lancers, mardi.

Ce dernier a vu la brigade défensive resserrer ses rangs devant lui à la suite de la perte de Ryan Graves, expulsé de la rencontre.

«Graves est très important pour nous. C'est difficile pour un gars aussi important de ne pas finir la game, mais je pense que nos arrières, et même nos avants, ont aidé en élevant leur jeu d'un cran. Et quand on fait ça, on se met dans de bonnes positions pour gagner», a conclu Fucale. 

***

Verrier récolte ce qu'il sème

Deux buts, deux rebonds. Jérôme Verrier était heureux d'avoir pu contribuer aux succès de son équipe, lui qui a inscrit ses cinquième et sixième buts en séries, mardi.

«C'est de même que je marque mes buts. Je ne suis pas le gars qui a le plus de mains, mais je suis capable de trouver le fond du filet, quand je me tiens dans l'enclave. Ç'a été payant pour moi, aujourd'hui [mardi]», a convenu le 77.

En neuf matchs des séries, il a donc dépassé son total de la saison régulière, soit cinq filets en 31 matchs.

«Cinq buts durant la saison, ce n'était pas normal pour moi. Je n'ai pas joué mon meilleur hockey. Tout le monde était au courant.»

Sur une bonne lancée, mardi, Verrier a même failli compléter le tour du chapeau, lors d'une échappée, mais Daryl MacCallum a effectué l'arrêt de la jambière. «Oui, je pensais que je marquerais! Je vais dire félicitations au goaler, il a fait un bel arrêt. Mais la rondelle était un peu sautillante. Ça, c'est mon excuse!» 

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